Blanc (cheval)


Blanc (cheval)

Blanc (cheval)

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Étalon pur sang anglais blanc. Le pelage est complètement blanc, la peau et les sabots sont clairs et les yeux bleus.

Dans le domaine de l'hippologie, un cheval blanc est un animal à la robe complètement blanche, à la peau rose et aux yeux bleus ou foncés. De nombreuses controverses apparaissent au sujet de cette robe blanche chez les chevaux car le gène responsable de la robe n'est pas clairement identifié à ce jour.

Sommaire

Qu'est-ce qu'un véritable cheval blanc ?

Selon une étude récente, les chevaux blancs posséderaient un gêne dominant noté "W" et seraient extrêmement rares. Leur pelage est uniformément blanc pur, leur peau rose sans aucune marque, et leurs sabots de couleur claire. Ils ne changent jamais de couleur au cours de leur vie. Les yeux sont généralement bleus, plus rarement foncés[1].

  • Une autre étude mentionne que tous les chevaux blancs sont en fait des chevaux de robe pie, c'est à dire des chevaux ayant un patron de robe foncé avec une extension maximale du blanc. Selon cette étude, le gêne "W" n'existe pas[2].
  • L'albinisme, caractérisé par des yeux rouges, n'existe pas chez le cheval.

Ces chevaux paraissent blancs mais ne le sont pas réellement

Ce cheval d'apparence blanche est en fait gris : la peau qui apparaît autour des yeux et des naseaux est grise.
  • La plupart des chevaux qui paraissent blanc sont en fait gris, à l'instar des camarguais ou des lipizzans. La robe grise est le résultat d'une dépigmentation progressive des poils. Le poulain naît de couleur foncée (alezan, bai, ...) et, en vieillissant, les pigments que contiennent les poils migrent dans la peau, ce qui explique la couleur grise presque noire de cette dernière. Le poil ne devient complètement « blanc » que vers l'âge de quatre ou cinq ans. Ce phénomène est à l'origine de tumeurs de la peau : les mélanomes qui se révèlent parfois cancérigènes. La peau de ces chevaux est grise foncée voir noire, et leurs yeux sont toujours foncés. La peau peut-être rose sous les marques blanches comme les balzanes et la liste en tête.
Article détaillé : Gris (cheval).
Un perlino, dont la robe est légèrement plus foncée que la blanche.
Ce cheval sabino présente une très grande extension du blanc, mais sa tête conserve quelques taches de couleur plus foncée.
  • D'autres chevaux possèdent une robe très claire, des yeux clairs et une peau rose, il s'agit des crèmes et des perlino. Ces deux robes sont dues à la double présence d'un gêne de dilution (ou gêne crème) qui agit sur les patrons de robe bai et alezan. Présent en double exemplaire, il provoque la naissance de chevaux presque blancs qui ne changeront jamais de couleur au cours de leur vie. La double présence du gêne de dilution sur un patron de robe alezan provoque la naissance d'un cheval crème, la double présence du gêne sur un patron de robe bai provoque la naissance d'un perlino. La différence entre un cheval de robe crème et un perlino tient dans la couleur de la crinière, qui est plus foncée chez le perlino.
Article détaillé : Crème (cheval).
  • Les sabinos sont un type particulier de chevaux de robe pie souvent confondus avec un cheval blanc car certains présentent une extension maximale du blanc sur une robe de couleur, ce qui signifie que la robe originelle du cheval est presque entièrement recouverte d'une énorme "tache" blanche. La seule partie de leur corps qui peut encore présenter une couleur foncée est les oreilles. Ces chevaux étaient connus par les amérindiens sous le nom de "medecine hat"[3]. Ces chevaux ne sont pas de véritables chevaux blancs du fait de leur patron de robe. Certaines races sont sélectionnées pour cette robe, le Clydesdale par exemple.
Article détaillé : Pie (cheval).

Le syndrome du poulain blanc

Le syndrome du poulain blanc est une anomalie génétique qui touche les chevaux de robe pie overo. Son origine est controversée, toujours est-il que le croisement de deux chevaux de robe pie overo peut provoquer une fois sur quatre la naissance d'un poulain de robe blanche qui meurt fatalement quelques heures plus tard à cause d'une malformation des intestins associée au gène dominant overo. Il est donc fortement déconseillé de croiser deux chevaux de robe overo entre eux[4].

Article détaillé : Syndrome du poulain blanc.

Quelques chevaux blancs célèbres

Yukichan, un pur sang anglais né au Japon, porte une robe complètement blanche.
  • La monture du Cid, Babieca, était décrite comme un cheval blanc, probablement de type espagnol, mais il pourrait s'agir en fait d'un gris.
  • Un célèbre étalon de course pur sang anglais blanc, Yukichan, a couru sur l'hippodrome japonais de Kawasaki[5].
  • La plupart des chevaux blancs qui apparaissent dans les films sont en réalité des gris parce qu'ils sont plus faciles à trouver. Cependant, quelques chevaux réellement blanc passèrent au cinéma, comme "Silver," la monture du Lone Ranger, dont le rôle est actuellement tenu par deux chevaux blancs. L'un des chevaux qui jouait "Topper," monté par Hopalong Cassidy, était lui aussi un blanc.

Lignées de chevaux blancs

Il existe une lignée de pur-sang anglais, les chevaux de course, de robe blanche, qui a vu le jour aux États-Unis et en France. Ce phénomène est exceptionnel car les pur-sang possèdent presque toujours une robe foncée et unie, baie, alezane, et plus rarement noire ou grise.

En France, cette lignée est celle de Mont Blanc II, un étalon qui obtint d'assez bons résultats en courses équestres. Une éleveuse, Mme Couturier, tenta de créer un élevage de chevaux de sang de robe blanche en croisant les descendants de Mont Blanc II entre eux mais le projet s'interrompit à son décès. La lignée réapparut toutefois en 1996, avec la naissance d'un poulain de race selle français à la robe blanche issue de deux géniteurs de robe foncée, Habiblanc d'Auvers. L'apparition d'un poulain blanc dans une population de chevaux normalement colorés est rarissime et vue ici comme une mutation. De plus, des pur-sang descendants de Mont Blanc II portent aussi une robe pie sabino, ce qui atteste bien d'un lien étroit entre la robe sabino et la robe blanche.[6].

Notes et références

  1. (en)"Introduction à la génétique de la couleur des robes" du laboratoire de génétique vétérinaire, École de médecine vétérinaire, Université de Californie, Davis. Site web consulté le 12 janvier 2008
  2. (en)"Le mythe du cheval blanc"
  3. (en)"Tests sur les robes équines" du laboratoire vétérinaire UC Davis, Site web consulté le 12 janvier 2008
  4. (en)"l'équation génétique : Les overos" Association américaine du paint horse, site web consulté le 1° décembre 2007
  5. (en)Origines de Yukichan
  6. Cheval magazine, avril 1996 "La merveilleuse histoire des blancs"

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

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