Carl Spaatz


Carl Spaatz

Carl A. Spaatz

Carl Spaatz

Carl Andrew Spaatz (28 juin 1891 - 14 juillet 1974) est un général américain qui s'est rendu célèbre lors de la Seconde Guerre mondiale.

De son vrai nom Carl Andrew Spatz, il rajoute un second "a" à son nom de famille à la demande de sa femme et de ses filles, afin d'en clarifier la prononciation.

Spaatz est né le 28 juin 1891 à Boyertown, en Pennsylvanie, aux États-Unis. Il rejoint West Point où il reçoit son surnom, Tooey, à cause de sa ressemblance avec un cadet du nom de F. J. Toohey, roux, tout comme lui. Il est diplômé en 1914.

Spaatz sert brièvement dans l'infanterie, mais il est très vite assigné à l'aviation en octobre 1915. Il est affecté au First Aero Squadron (première escadrille aérienne) du Général John J. Pershing lors de l'expédition du Mexique de 1916. Il est promu Premier Lieutenant en juillet 1916, puis Capitaine en mai 1917.

Sommaire

Première Guerre mondiale

En avril 1917, les États-Unis prennent part à la Première Guerre mondiale aux côtés de la France et du Royaume-Uni notamment.

Au sein du Corps expéditionnaire américain, Spaatz reçoit le commandement du Thirty-First Aero Squadron (31ème escadrille aérienne). Il passe la majeure partie du conflit à la tête de l'école de l'air américaine basée à Issoudun, en France. Dans les derniers mois de la guerre, il se retrouve au cœur de l'action pendant trois semaines, ce qui lui donne l'occasion d'abattre trois appareils ennemis, et de recevoir une décoration, la Distinguished Service Cross. Il est promu Major à titre temporaire en juin 1918, redevient Capitaine en février 1920, avant d'être définitivement nommé Major en juillet 1920.

Durant l'Entre-deux-guerres, Spaatz reçoit divers commandements au sein de l'armée de l'air américaine. En janvier 1929, il établit un record du monde avec son camarade de l'armée, le Capitaine Ira C. Eaker. Leur avion, le Question Mark reste en l'air pendant 150 heures. En août 1935, il rentre à l'école d'officiers de Fort Leavenworth au Kansas d'où il sort en juin 1936, diplôme en poche. Il est promu Lieutenant Colonel en septembre.

Seconde Guerre mondiale

Les généraux Arnold, Spaatz et Vandenberg

Lorsque la Seconde Guerre mondiale éclate en Europe, Spaatz occupe un poste au bureau du chef de l' US Army Air Corps. En novembre 1939, il est promu au grade de Colonel et envoyé comme observateur militaire au Royaume-Uni au cours de la Bataille d'Angleterre. Il est ensuite nommé assistant du chef de l' US Army Air Corps en octobre 1940, avec le grade temporaire de Brigadier General. Suite à l'attaque japonaise sur Pearl Harbor et l'entrée en guerre des États-Unis, il est nommé Chef du Commandement de Combat de la force aérienne de l'armée (Chief of the Army Air Force Combat Command) en janvier 1942 et promu temporairement Major General. Il est par la suite promu Colonel de façon définitive en septembre 1942.

En mai 1942, il est nommé commandant de la 8th USAAF et transfère son quartier général au Royaume-Uni en juillet. Ensuite, il occupe tous les commandements des forces aériennes américaines du front européen (ETO (European Theatre of Operations) et MTO (Mediterranean Theatre of Operations)), tout en conservant son commandement de la 8th USAAF. Il dirige ainsi la 12th USAAF en Afrique du Nord en décembre 1942, l'Allied Northwest African Air Force (ANAAF) en février 1943, la 15th USAAF et la Royal Air Force en Italie en novembre 1943, et les US Strategic Air Forces en Europe en janvier 1944. Spaatz obtient une promotion temporaire au grade de Lieutenant General en mars 1943. En tant que commandant des forces stratégiques, il mène la campagne de bombardement contre l'Allemagne nazie, en donnant ses directives à ses successeurs : James H. Doolittle pour la 8th USAAF et Nathan F. Twining pour la 15th USAAF. Il reçoit une promotion temporaire au grade de Général en mars 1945 et assume le commandement des forces aériennes stratégiques du Pacifique à Guam à partir de juillet 1945. Il dirige donc la campagne de bombardement sur le Japon, y compris l'utilisation de l'arme nucléaire à Hiroshima (6 août 1945) et Nagasaki (9 août 1945).

Déjà présent lors de la capitulation allemande à Reims (7 mai 1945) puis Berlin (8 mai 1945), Spaatz assiste à la capitulation japonaise dans la baie de Tokyo le 2 septembre 1945. C'est le seul général à avoir été présent aux trois capitulations.

La campagne de bombardement stratégique menée par Spaatz a souvent été critiquée. Ainsi, il a opté pour des bombardements diurnes, malgré l'insistance des Britanniques qui trouvaient que les taux de perte étaient inacceptables. Ensuite, il a préféré orienter les attaques sur la production de pétrole du Reich, alors que les consignes officielles étaient de s'en prendre aux infrastructures de transport. En avril 1944, il donne ainsi l'ordre d'attaquer les raffineries de Ploieşti, en Roumanie, tout en faisant croire que l'objectif de la mission est le réseau ferroviaire qui transporte le pétrole. En dépit de leur amitié, Spaatz et Eisenhower se sont souvent heurtés à propos de la conduite de la guerre. Malgré tout, à la fin de la guerre, Eisenhower dit de Spaatz, qu'il fut, avec le général Omar Bradley, l'un des deux officiers américains ayant le plus contribué à la victoire en Europe.

La fin de carrière

En juillet 1945, le Président Truman lui octroie le grade de Major General. Lorsque le Général Henry Harley Arnold prend sa retraite, Spaatz le remplace et devient Chef d'État-major de l'armée de l'air américaine (United States Army Air Force) en février 1946.

En 1947, l'United States Army Air Force (littéralement force aérienne de l'armée des États-Unis) devient l'United States Air Force (force aérienne des États-Unis), et Spaatz devient ainsi le premier commandant de l'US Air Force en septembre 1947.

En juin 1948, Spaatz prend sa retraite de militaire avec le grade de Général. Il travaille ensuite pour la magazine Newsweek en tant que chef de la rubrique militaire jusqu'en 1961.

Il meurt le 14 juillet 1974. Il repose désormais dans le cimetière de l'Académie de l'United States Air Force à Colorado Springs, dans l'État du Colorado.

Divers

Le grade le plus élevé pour les élèves des Civil Air Patrol (auxiliaires civils de l'US Air Force) est le grade de Général Carl A. Spaatz, en hommage à Carl Spaatz.

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