Charles II De Brunswick


Charles II De Brunswick

Charles II de Brunswick

Charles II de Brunswick.

Charles (Karl) d'Este (Este-Welf), duc de Brunswick, né le 30 octobre 1804 à Brunswick et décédé le 18 août 1873 à Genève (Suisse), duc de Brunswick-Lunebourg, régna sur le duché de Brunswick de 1815 à 1830.

Sommaire

Biographie

Fils aîné de Frédéric Guillaume de Brunswick-Wolfenbüttel (1771-1815) et de Marie de Bade (1782-1808), il hérita le duché de Brunswick et Lunebourg à la mort de son père en 1815. Comme il était mineur, la régence fut confiée au prince de Galles George d'Angleterre, également régent du Royaume-Uni et prince de Hanovre.

Lorsque Charles d'Este atteignit l'âge de 18 ans, il prétendit régner par lui-même, mais le Régent affirma que l'âge de la majorité légale était fixé à 21 ans. Un compromis fut en définitive trouvé et le règne personnel de Charles II commença lorsque celui-ci eut 19 ans, le 30 octobre 1823.

En 1827, Charles II voulut déclarer invalides certaines des lois édictées durant sa minorité. Un conflit en résultat avec le Hanovre. La Confédération germanique dut intervenir et Charles II dut, en définitive, accepter de reconnaître les lois controversées.

Au moment des Trois Glorieuses, Charles II de Brunswick se trouvait à Paris. Il s'empressa de rentrer dans ses États et déclara qu'il écraserait dans le sang toute tentative d'insurrection. Le 6 septembre, alors qu'il rentrait du théâtre, il fut attaqué à coups de pierres et, le lendemain, la population se souleva et prit d'assaut le palais royal. Charles II parvint à s'enfuir, mais le palais fut entièrement détruit.

Lorsque le frère cadet de Charles II, Guillaume, arriva à Brunswick, le 10 septembre, il fut bien accueilli par la population. Il se proclama d'abord lieutenant général puis, après un an, la Diète germanique le reconnut duc de son propre droit en déclarant Charles II incapable de régner. Charles II fit plusieurs tentatives pour le déposer, par la diplomatie ou par la force, mais toutes se révélèrent infructueuses, les puissances européennes refusant de les seconder.

Charles II se réfugia alors à Paris. Paranoïaque, habité par le délire de la persécution, il fit blinder sa chambre à coucher et dota son palais parisien de passages secrets. Linguiste distingué, cavalier émérite, il était aussi un grand amateur de musique. Investisseur avisé, il amassa une immense fortune.

En 1858, il disputa et perdit la célèbre partie de l'opéra contre le champion d'échecs américain Paul Morphy, qui s'est déroulée dans sa loge à l'Opéra de Paris pendant une représentation du Barbier de Séville.

Il passa en Suisse au moment de la guerre de 1870 et finit sa vie à Genève où il mourut en 1873, en léguant à la ville une importante somme d’argent. En contrepartie, il demanda qu'on lui élève « un mausolée situé en un emplacement éminent et digne, exécuté selon la conception prévue, en recourant aux meilleurs artistes de l’époque, sans considération du prix ». Le mausolée fut édifié au bord du lac, entre l’Hôtel Beau-Rivage et l’Hôtel de la Paix. Conformément au souhait du duc, le monument est la représentation exacte du tombeau de la famille Scaligeri à Vérone, en Italie.

Postérité

  • Charles II de Brunswick a inspiré le personnage principal du roman d'Élémir Bourges, Le Crépuscule des dieux.

Voir aussi

Articles connexes

Source

Bibliographie

  • Otto Böse: Karl II., Herzog zu Braunschweig und Lüneburg. Braunschweig 1956
  • Chaltas: Le Duc Charles de Brunswick avant et depuis la Révolution de Brunswick en septembre 1830. Paris 1832
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