Charles Lightoller


Charles Lightoller
Charles Herbert Lightoller
Charles Lightoller.jpg
Naissance 30 mars 1874
Chorley, Lancashire
Décès 8 décembre 1952 (à 78 ans)
Londres
Nationalité Drapeau : Royaume-Uni Britannique
Profession Cow boy, chercheur d'or, marin

Charles Herbert Lightoller (30 mars 1874 - 8 décembre 1952) est un marin britannique. Issu d'une famille travaillant dans l'industrie du coton, il choisit une autre voie et devient marin. Sa formation est troublée par des tempêtes et un naufrage. Par la suite, Lightoller connaît une vie aventureuse, cherchant de l'or dans le Yukon, devenant cow boy puis vagabond. Il s'engage finalement au service de la White Star Line.

En avril 1912, il est deuxième officier à bord du Titanic. Lorsque le paquebot coule, il est chargé de diriger l'évacuation des canots du côté bâbord du navire. Lorsque le paquebot s'enfonce, une lame l'emporte jusqu'à une embarcation. Il est de fait l'officier le plus gradé à avoir survécu au naufrage du paquebot. Il quitte peu après la compagnie, ayant peu d'opportunités d'avancement. Durant la Première Guerre mondiale, Lightoller commande un navire de guerre.

Par la suite, il quitte le monde maritime et se consacre à différentes affaires. Dans les années 1930, il écrit Titanic and other ships, ses mémoires. Durant la Deuxième Guerre mondiale, il aide au repli de l'armée britannique piégée à Dunkerque grâce à son yacht. Il meurt en 1952 suite à des problèmes cardiaques.

Sommaire

Biographie

Jeunesse

Charles Lightoller est né le 30 mars 1874 à Chorley, Lancashire, Angleterre[1], il est le fils de Frederick James Lightoller et Sarah Jane Lightoller (née Widdows). Charles Lightoller est le plus jeunes des cinq enfants du couple, il a trois sœurs et un frère. Sa mère meurt de la scarlatine peu après sa naissance, ainsi que son frère Richard Ashton et sa sœur, Caroline Marie. Son père se remarie quant à lui le 6 janvier 1876 avec Margaret Braton, qui meurt cinq ans plus tard[2].

James Lightoller a ensuite une liaison avec une des servantes de la famille, Joyce Gladwin. De cet union naît une fille hors mariage, Janet. Pour éviter un scandale, James Lightoller part pour la Nouvelle-Zélande avec sa fille aînée, Jane. Il est très vite rejoint par Joyce et Janet et ils se marient à Auckland le 11 septembre 1885. Ses autres enfants restent en Angleterre mais il continue à garder contact avec eux aussi souvent qu'il le peut. Charles Lightoller est alors âgé de dix ans, et ses sœurs, Gertrude et Ethel, quinze et douze ans chacune[2].

Charles Lightoller est scolarisé à l'école de Chorley, il est décrit comme un élève brillant avec un grand potentiel, mais indiscipliné et difficile à gérer[2].

L'apprentissage de la mer

Premier voyage sur le Primrose Hill

Le Primrose Hill à Liverpool. C'est le bateau sur lequel Lightoller débuta son apprentissage de marin.

Comme il le dit dans ses mémoires, rien ne le destinait à devenir marin puisque sa famille travaillait dans le coton depuis plusieurs générations. En février 1888, à l'âge de treize ans, cherchant un prétexte pour quitter sa maison, il demande à s'engager dans la Marine. Sa famille accepte, à son grand étonnement. Lightoller devient apprenti à la William Price Line de Liverpool, et son premier voyage en mer se déroule à bord du Primrose Hill, un quatre-mâts de 2 500 tonnes[3]. Pour ses quatorze ans, il se trouve dans la Manche au prise avec de violents coups de vent venu de l'ouest. Lightoller est pris d'un horrible mal de mer[3]. Ce n'est pas un passage aisé pour la navigation et un qu'ils naviguent dans le brouillard, le Primrose Hill manque de faire couler le bateau-phare nommé Royal Sovereign, puis rentre en collision avec le Race of Alderney[3].

La vie des mousses à bord de ces navires est rude. Charles Lightoller apprends à tuer les rats qui grouillent dans les cales, se réveille plein de piqûres d'insectes après avoir dormi sur sa banette, mais surtout, il a du mal à se faire accepter du reste de l'équipage tant qu'il ne connait pas son métier sur le bout des doigts. Même s'il fait nuit et que la pluie est aveuglante, les marins attendent de Lightoller qu'il soit capable de mettre la main sur le bon bout, au bon moment[3]. En mer la moindre erreur peut être fatale.

En dehors de leurs heures de travail, l'une des activités favorites des mousses consistent à voler de la nourriture dans les cuisines. Un jour, Lightoller et ses camarades découvrent des biscuits qui traînent dans une cabine. C'est lui qui est désigné pour aller les récupérer, mais lorsqu'il s’apprête à ressortir, il s’aperçoit qu'ils l'ont enfermé à l’intérieur. Paniqué à l'idée qu'on puisse le trouver ici en flagrant délit de vol, il tente de s'échapper par le hublot dans l'idée de remonter ensuite sur le pont en s'aidant d'un cordage, mais il reste coincé. C'est finalement le deuxième officier du navire qui vient le libérer et Lightoller parvient à lui faire croire qu'il est somnambule et qu'il ne sait pas comment il est arrivé ici. Le capitaine, moins naïf, n'en croit pas un mot et le mets à la veille de nuit pendant six semaines[3].

Aux alentours du mois de juin, le Primrose Hill navigue près du Cap Horn, non sans difficulté. L'endroit est en effet réputé pour être le plus dangereux des passages de navigation, avec des conditions extrêmes. Même en été le risque de rencontrer un iceberg est élevé. Lightoller et le reste de l'équipage luttent contre le froid. Leurs vêtements sont trempés en permanence, tout comme les draps et les couvertures des couchettes qu'ils ne parviennent pas à faire sécher. Le pont du navire, les cordages et les voiles sont tous recouverts de gèle. Une nuit, le Primose Hill évite de justesse un gigantesque iceberg, et c'est la première fois que Lightoller en voit un d'aussi prés. Dans ses mémoires, il explique que la seule façon de repérer un iceberg la nuit, lorsqu'il ne reflète pas l'éclat de la lune, c'est la traînée d'écume qu'il laisse à sa base[4].

Le Primrose Hill passe enfin le Golden Gate et arrive à San Francisco[4]. Le port de San Francisco avait à cet époque très mauvaise réputation, et il était coutume pour les marins qui recevaient leur paye, de se la faire voler dans les minutes qui suivaient. L'équipage du navire obtient une permission à terre et lorsqu'il reprend la route, deux hommes manque à l'appel. C'était une autre des choses qui arrivaient fréquemment à San Francisco[5]. Presque un an jour pour jour après son départ de Liverpool, le Primrose Hill jette à nouveau son ancre dans le port anglais, avec ses cales pleines de grain. Lightoller vient d'effectuer son premier voyage en mer[6].

Malheurs à bord du Holt Hill

Pour son deuxième voyage, Lightoller signe à bord du Holt Hill, sister-ship du Primrose Hill sur lequel l'un de ses cousins est troisième officier. Le capitaine du navire, surnommé Jock Sutherland, était parait-il l'un des plus connu de Liverpool à cette époque. Le voyage commence mal puisque dès les premiers jours, un homme tombe à la mer et se noie. Puis le Holt Hill perd un mât dans une tempête au large du Cap Frio, celui-ci se brise et s'écroule sur le pont à quelques mètres de Lightoller et de ses camarades. Personne n'est blessé mais des réparations sont indispensables, aussi le navire détourne t-il sa route pour rejoindre le port de Rio de Janeiro qui est le plus proche. Il y reste quelques semaines, au milieu de bateaux vide dont les équipages ont été décimés par le choléra et dans une ambiance révolutionnaire où les brésiliens ne voient pas toujours d'un très bon oeil l'arrivée de marins britanniques. Un nouveau mât est posé et bien qu'il ne soit pas tout à fait adapté au navire, par faute de temps et de mieux, le Holt Hill reprend la mer en direction de Calcutta[7].

L'île Saint-Paul, près de laquelle a coulé le Holt Hill.

Toutefois ses malheurs ne sont pas terminés et une quinzaine de jours plus tard, la variole frappe les membres de l'équipage. Comme il n'y a ni médecin ni médicament à bord, plusieurs des malades ne survivent pas. Le navire se met en quarantaine à Cape Town, puis reprend sa route[8]. Le sort s'acharne et dans une tempête, le Holt Hill s'écrase sur les rochers de l'île Saint-Paul, au beau milieu de l'Océan Indien. Le second, Williams, est tué dans l'accident. Tout le reste de l'équipage parvient à se réfugier sur l'île. Celle-ci ne fait que 8km de superficie et elle est totalement déserte. Lightoller et son cousin partent en reconnaissance, et du sommet de l'île ils voient le Holt Hill couler sous leurs yeux[9]. Le lendemain, lors d'une seconde exploration, ils découvrent le Bassin du Cratère (formé par l'activité volcanique de l'île) et apperçoivent également des cabanes, que Lightoller estime vieilles de cent ans, et dans lesquels l'équipage installe son campement. Dans la baie il a plusieurs restes de baleiniers et autres navires[10]. L'île a en effet été fréquentée par des baleiniers anglais et américains au XVIIIe siècle.

Lightoller et son cousin finissent par trouver de l'eau de source et la bonne nouvelle est accueillie par tout l'équipage[10]. Cependant l'eau est loin du campement et lors d'une expédition pour aller en chercher, Lightoller, déshydraté, se fait distancer par ses camarades. Il trébuche et n'a pas la force de se relever. À proximité de lui se trouve pourtant une flaque d'eau qu'il considère d'abord comme un mirage, avant de la boire et de se remettre d’aplomb. Lorsque le groupe de l'expédition revient au camp, leurs camarades les informe qu'ils ont finalement trouvés de l'eau juste à côté d'eux. Lightoller écrit dans son livre : « Notre petite escapade n'avait donc servit à rien. »[10]. Pour survivre, ils mangent des écrevisses, du saumon et des pingouins qui vivent sur l'île. En réalité, le pays auquel appartenait l'île se devait de toujours laisser des provisions pour la venue d'éventuels naufragés. Lors de leur errance sur Saint-Paul, Lightoller et ses compagnons ne trouvèrent pas la cache des provisions, en revanche ils passèrent devant un cairn de pierre qui leur sembla être une tombe puisqu'il était marqué dessus : « Mme Smith et son enfant, femme du capitaine Edward John Smith, décédée à telle et telle date ». Ironie du sort, quelques années plus tard alors qu'il voyage à bord du Medic de la White Star Line, Lightoller découvre dans un livre que les provisions de l'île Saint-Paul étaient en fait cachées dans le cairn de pierre[11].

Un matin, au bout de huit jours, les naufragés aperçoivent un navire de l'autre côté de la pointe sud de l'île. Fou de joie, ils lui font des signes et allument même un feu pour indiquer leur présence. Selon Lightoller, ils étaient assez proche pour voir les hommes sur le pont du navire. Cependant celui-ci ne semble pas les voir, ni les entendre, et continue sa route. Comme d'après les naufragés aucun nom, ni signe d’immatriculation n'étaient visible sur sa coque, la commission d'enquête sur le naufrage du Holt Hill conclura par la suite qu'ils ont été victimes d'une hallucination, ce que Lightoller réfute[11]. L'après-midi même un autre bateau est en vue, c'est le Coorong qui a été alerté par la fumée du feu. Cette fois Lightoller et les siens sont sauvés. Hayward, le capitaine du navire, explique qu'en temps normal il ne passe pas près de Saint-Paul, mais comme il lui est déjà arrivé de secourir un équipage sur cette île, il a décidé de faire un détour, au cas où. Le Coorong débarque à Adélaïde pour le Noël 1889[12], et son équipage est chaleureusement remercié par les survivants du Holt Hill[13]. Dix ans après, le SS Medic de la White Star, sur lequel Lightoller est quatrième officier, jette l'ancre à Adélaïde, et il rencontre à nouveau le capitaine Hayward alors qu'il se promène sur le port[13].

Autres navires, autres aventures

Lightoller demeure à Adélaïde avec un autre mousse, tandis que tout le reste de l'équipage regagne l'Angleterre par ses propres moyens. Les marins d'un navire ne sont en effet plus payés lorsque celui-ci fait naufrage, et les deux mousses n'ont pas de quoi payer leur voyage de retour. Ils sont finalement embauchés sur le Duke of Abercorn et quittent l'Australie trois mois après leur arrivée[14].

De retour à Liverpool après dix-huit mois d’absence, Lightoller signe à nouveau sur le Primrose Hill. Celui-ci met le cap en direction de Calcutta[12] tout en faisant une escale dans la Table Bay, à Cape Town, où le Holt Hill s'était mis en quarantaine quelques mois plus tôt[15]. Le Primrose Hill arrive ensuite dans l'Océan Indien, et passe non loin de l'île Saint-Paul avant d'être pris dans un cyclone dont il se sort miraculeusement sans trop de dégâts[16].

Lorsque le Primrose Hill accoste à Calcutta, Charles Lightoller qui a désormais quatre années en mer derrière lui, en profite pour passer le certificat de deuxième officier. Un examen qu'il réussit haut la main. Il signe ensuite sur un quatre-mâts dont, comme il l'explique dans ses mémoires, il ne précise pas le nom car le navire avait mauvaise réputation et qu'il n'en garde pas un bon souvenir. Lightoller débarque quelque temps plus tard à New York, une ville qu'il souhaitait visiter depuis longtemps, mais qui lui laisse finalement une mauvaise impression. Prudent, il envoie tout d'abord sa paye chez lui en Angleterre, et garde un peu de monnaie. Cependant il fait la rencontre de personnes peu fréquentables, assiste à des scènes d'humiliation raciales, des règlements de compte et se retrouve rapidement sans un sous en poche. En ayant assez de New York, il prend son sac et se rend sur le port. Au premier capitaine de navire britannique qu'il rencontre, il demande s'il peut être engager pour rentrer en Angleterre. Le capitaine accepte et Lightoller découvre sa nouvelle destination : Glasgow. Ce fut son premier voyage sur un vapeur, et cette nouvelle façon de naviguer fut loin de lui plaire[17].

Son voyage suivant se déroule sur le Knight of St. Michael, un quatre-mâts barque où il occupe le poste de troisième officier. Les voiliers avaient jusqu'ici toujours suscités l'admiration des foules lorsqu'ils arrivaient dans un port, mais Lightoller explique dans ses écrits que désormais les gens n'avaient d'yeux que pour les vapeurs. Il ne cache pas son mépris pour les marins de ces nouveaux navires[18]. Lors d'un énième voyage, en mars 1893, le Knight of St. Michael embarque un chargement de charbon, mais une combustion spontanée déclenche un incendie en soute qui dure plusieurs jours[18]. C'est un phénomène qui se produit parfois et ce fut notamment le cas dans l'une des soutes du Titanic[19]. L'équipage parvient à atteindre le port de Bahía Blanca, où le feu finit par être éteint[18].

Alors qu'ils passent leur dernière nuit à Bahía, Lightoler et quelques uns de ses camarades se promènent dans la pampa, mais Lightoller (qui se dit être réputé pour son mauvais sens de l'orientation) perds de vue ses amis en voulant prendre un raccourci. Il à l'idée d’utiliser son sifflet d'officier pour les appeler et parvient à les rejoindre, mais rapidement le groupe se retrouve encerclé de gendarmes. Ceux-ci découvrent que c'est Lightoller qui est en possession du sifflet et ils l'arrêtent immédiatement pour motif de meurtre. Il est jeté dans une cellule de prison, qu'il partage pendant une heure avec quelques alcooliques, avant d'être libéré par le consul britannique. En réalité, un meurtre avait eu lieu cette même-nuit dans la pampa et l'assassin possédait un sifflet[18]...

Lorsque le Knight of St. Michael quitte enfin Bahía, Lightoller vient d'être promu deuxième officier à son bord. Le navire passe le Cap Horn et rejoint Iquique où il prends un chargement de nitrate[20]. Ce voyage fut le dernier de Lightoller à bord d'un voilier, et à son retour en Angleterre il décide de travailler sur les vapeurs, puisque l'avenir semble être désormais de leur côté[21].

À bord du Titanic

Essais en mer et traversée

Lightoller est ensuite choisi comme premier officier à bord du Titanic. Il participe aux essais en mer du paquebot, puis à son voyage entre Belfast et Southampton. Cependant, le 9 avril 1912, la veille du départ, Henry Tingle Wilde est choisi comme commandant en second par la White Star Line. Il remplace à ce poste William McMaster Murdoch qui remplace Lightoller au poste de premier officier. En effet, la compagnie préfère affecter trois officiers séniors ayant servi sur le sister-ship du Titanic, l’Olympic, au lieu de deux[22],[23]. Or, Lightoller n'a jamais servi sur l'Olympic ; il prend donc le poste de deuxième officier à la place de David Blair, qui quitte le navire[24]. L'ordre des officiers juniors reste inchangé[Notes 1]

Le jour du départ, Lightoller et Wilde se tiennent sur le pont avant pour superviser les manœuvres. Officier sénior le moins gradé, Lightoller assure durant la traversée les veilles de 6 à 10 heures, et de 18 à 22 heures. Sa cabine se trouve à bâbord du quartier des officiers, entre celle du premier officier William Murdoch et celle du troisième officier Herbert Pitman[25].

Le naufrage

Collision avec l'iceberg

Le 14 avril 1912, Lightoller est de quart entre 18 h et 22 h. Vers 21 h 20, il s'entretient avec le commandant Smith sur la passerelle, qui lui demande à être prévenu au moindre problème[12]. Puis, le commandant quitte la passerelle et se retire dans sa cabine. À 21 h 30, Lightoller ordonne à James Paul Moody, le sixième officier du Titanic, de téléphoner aux veilleurs du nid-de-pie, afin d'attirer leur attention sur la présence éventuelle de petits champs de glace[12]. À 22 heures, Lightoller est relevé par Murdoch. Les deux hommes se tiennent sur la passerelle quelques minutes et Lightoller fait son rapport à Murdoch, en l'informant des divers ordres de navigation[Notes 2]. Les deux hommes passent en revue les ordres de vitesse, de trajectoire et de sécurité, tout en discutant des qualités techniques du paquebot[26]. Puis, Lightoller part faire sa ronde, avant de retourner dans sa cabine[27].

Lorsque la collision survient à 23 h 40, il est sur le point de s'endormir. Alerté par les vibrations, il se rend, en pyjama sur le pont, en compagnie du troisième officier Pitman[28],[12]. Le froid le contraint rapidement à regagner sa cabine. Vers 23 h 50, le quatrième officier Joseph Boxhall l'informe de l'accident[Notes 3],[28]. Lightoller lui annonce être au courant d'une collision, ayant senti des vibrations[Notes 4]. Boxhall conclut en lui annonçant que la cale postale est sous l'eau [Notes 5]. Puis, Lightoller s'habille rapidement et se rend sur le pont[28].

Chargement des canots de sauvetage
Lightoller a survécu à bord du canot pliant B, qui flottait retourné.

Par la suite, vers minuit, le commandant Smith fait rassembler l'équipage. Lightoller est alors affecté au remplissage des canots du côté bâbord du navire[Notes 6]. Malgré la faible présence de passagers sur le pont[Notes 7], il commence par charger le canot no  4, sans succès, les vitres du pont A étant closes[29]. Il s'occupe donc du canot no  6 dans lequel il fait monter 25 femmes et enfants[30]. Devant le manque d'hommes d'équipage dans le canot, il laisse un passager, Arthur Peuchen, embarquer dans le canot pour aider aux manœuvres[31],[32]. Peuchen est le seul homme a recevoir une telle autorisation de Lightoller durant toute la soirée.

Pendant ce temps, le commandant en second Henry Wilde se rend à bâbord afin de demander à Lightoller où sont rangées les armes à feu[Notes 8]. Or, William Murdoch n'a été nommé premier officier que la veille du départ, il ne sait donc pas où sont entreposées les armes. Lightoller, au contraire, a été jusqu'à sa rétrogradation premier officier du Titanic. Il indique donc que les armes à feu sont rangées dans sa cabine originelle[33]. Les trois hommes et le commandant Smith se rendent alors dans la cabine de Murdoch, et Wilde confie à Lightoller son arme de service[34]. Lorsque Lightoller retourne sur le pont, il croise le couple de première classe Ida et Isidor Straus. Il propose alors à Ida de l'accompagner vers un canot de sauvetage, mais celle-ci décline son offre[34].

Puis, Lightoller continue le chargement des embarcations de sauvetage. Il s'occupe du canot no 8, situé juste à côté du no 6, dans lequel embarquent 28 passagers[30]. Puis, il se rend vers l'arrière du navire, où un grand nombre de passagers de deuxième classe occupent leur pont promenade. À l'aide du cinquième officier Harold Lowe et du sixième officier James Moody, il charge les canots no 10, 12, 14 et 16. Alors que le canot no 14 descend le long de la coque du Titanic, Lowe tire trois coups de feu pour dissuader les passagers de sauter dans le canot. Après le chargement du canot no 16 à h 35, Lightoller retourne vers l'avant du navire, où demeurent les canots no 2, 4, ainsi que les radeaux B et D. Alors que le quatrième officier Joseph Boxhall embarque dans le canot n°2, Lightoller reprend le chargement du canot no 4. Il croise par la suite le commissaire de bord, Hugh McElroy, son adjoint Reginald Barker, ainsi que le chirurgien de bord sénior William O'Loughlin et son assistant John Simpson[35]. Malgré les circonstances, O'Loughlin s'autorise une plaisanterie, en demandant à Lightoller « s'il n'a pas de la fièvre ». Puis, ils se serrent la main et le médecin déclare : « Au revoir »[34].

Selon le chef steward de deuxième classe, rescapé dans le radeau D, Lightoller a embarqué avec lui dans le radeau. Wilde a demandé si le canot était prêt et a voulu y faire embarquer Lightoller[36], mais l'officier a décidé de retourner sur le navire et de laisser sa place à un autre[37]. Durant tout le naufrage, aucun des canots de bâbord ne part rempli[38].

Il réussit par la suite à dégager le radeau B avant d'être précipité dans l'eau. Une vague le repousse finalement sur le radeau, qui flotte retourné. En tout, une trentaine de personnes y trouvent refuge[39], et Lightoller parvient, tant bien que mal, à conserver un certain équilibre à l'embarcation. Au petit matin tous les occupants du canot sont recueillis par le canot no 12. Lightoller est le dernier rescapé à monter sur le RMS Carpathia[40]. Il témoigne ensuite devant les commissions d'enquête en défendant du mieux qu'il peut la White Star Line.

Fin de vie

La dernière affectation de Lightoller au sein de la White Star est le Celtic.

Il reprend ensuite du service pour la White Star Line, en tant que premier officier sur le RMS Oceanic. Durant la Première Guerre mondiale, il devient lieutenant de la Royal Navy, servant d'abord sur l’Oceanic, transformé en croiseur auxiliaire[41]. Le navire sombre en 1914, et Lightoller participe à l'évacuation du paquebot. En 1915, il sert comme second capitaine durant les essais du HMS Campania, un autre ancien transatlantique, transformé en porte-avions (le premier de la Royal Navy). Ensuite il prend son premier commandement, d'abord sur un navire lance-torpille puis sur un destroyer. Il obtient durant la guerre, à deux reprises la Distinguished Service Cross ainsi que le grade de Commander (équivalent britannique du capitaine de frégate)[41].

Après la guerre, bien qu'ayant défendu loyalement la White Star Line et ses employés dans les enquêtes sur le naufrage du Titanic, Lightoller découvre vite que les possibilités d'avancement dans la compagnie sont faibles comme pour tous les autres membres d'équipage ayant survécu au naufrage du Titanic. Après être resté un temps commandant en second du Celtic, il démissionne le 14 février 1920[42]. Il se lance dans la spéculation immobilière et y connaît quelques succès.

Au début des années 1930, il écrit ses mémoires, Titanic and Other Ships qu'il dédie à son épouse « qui [l']a poussé à le faire ». Ce livre, après quelques problèmes, se vend bien. Il est cependant retiré des rayonnages quand la compagnie Marconi le menace de poursuites judiciaires, à cause de ses commentaires sur le naufrage du Titanic et le rôle des opérateurs radios.

En 1929, il achète un navire qu'il restaure et que son épouse nomme Sundowner. Il l'utilise par la suite pour l'évacuation de Dunkerque, permettant le sauvetage de 130 soldats britanniques. Après la Seconde Guerre mondiale, il gère un petit chantier naval, Richmond Slipways, à Londres, qui construit des vedettes pour la police fluviale.

Charles Lightoller meurt le 8 décembre 1952 à l'âge de 78 ans d'une maladie cardiaque.

Famille

Lightoller a rencontré son épouse en servant à bord du Medic.

Lightoller avait deux frères et sœurs morts de la scarlatine dans leur enfance. Il rencontre son épouse sur le Medic en 1903, alors qu'elle rentre en Australie après un séjour en Angleterre. Elle se fiance et rentre avec lui lors du voyage de retour. Ils ont cinq enfants : Roger, Richard Trevor, Mavis, Clare et Brian. Le plus jeune Brian, pilote de la RAF, est tué au combat lors d'un bombardement au-dessus de Wilhelmshaven en Allemagne la première nuit après l'entrée en guerre du Royaume-Uni. Son fils ainé Roger, sert dans la Royal Navy et est tué en France le dernier mois de la guerre. Richard sert sous le commandement du général Bernard Montgomery durant toute la guerre et finit avec le grade de Lieutenant-Colonel. Mavis sert dans le secrétariat d'une infirmerie et Clare dans l'unité de renseignement politique.

Films

Lightoller est représenté dans presque tous les films sur le Titanic. Dans le film allemand de 1943, Titanic son rôle est joué par Erich Stelmecke, dans le film britannique du 1958 A Night to Remember, il est incarné par Kenneth More. Dans le téléfilm de 1979 S.O.S Titanic par Malcolm Stoddard et par Kevin McNulty dans Le Titanic de 1996. Dans le film Titanic de 1997, Lightoller est interprété par Jonathan Phillips.

Notes et références

Notes

  1. Herbert Pitman reste troisième officier. De cet fait, Boxhall et Lowe ne sont pas rétrogradés et Moody reste le sixième officier du Titanic.
  2. Comme il l'est d'usage à chaque relève d'officier sénior, l'officier relevé est chargé de transmettre toute information ou ordre concernant la navigation à l'officier qui le relève.
  3. Lightoller raconte dans ses mémoires que Boxhall entre dans sa cabine et lui déclare « We've hit an iceberg. » (« Nous avons heurté un iceberg. »)
  4. « I know you've hit something. » (« Je sais que vous avez heurté quelque chose. »)
  5. « The water is up to F Deck in the mail room. » (« L'eau est montée au pont F dans la cale postale. »)
  6. Lightoller est responsable des canots no 2, 4, 6, 8, 10, 12, 14, 16 et des radeaux pliables B et D. Pour plus d'informations sur la disposition et la numérotation des canots, consulter l'article Canots de sauvetage du Titanic.
  7. Face au froid et au bruit assoursiddant créé par les cheminées, et croyant qu'il s'agit d'un exercice, le peu de passagers déjà présents préfèrent rester au chaud à l'intérieur du navire.
  8. Sur le Titanic, chaque officier dispose d'une arme de service. En temps normal, les officiers ne portent pas cette arme sur eux. Ces armes sont rangées dans la cabine du premier officier du navire, qui en est le responsable.

Références

  1. (en) Titanic's Second Officer Charles Lightoller, Titanic-titanic.com - Consulté le 12 avril 2010
  2. a, b et c (en) « Charles Herbert Lightoller », Encyclopedia Titanica. Consulté le 15 novembre 2011
  3. a, b, c, d et e Charles Lightoller, Chapter 1, Titanic-titanic.com. Consulté le 13 novembre 2011
  4. a et b Charles Lightoller, Chapter 2, Titanic-titanic.com. Consulté le 13 novembre 2011
  5. Charles Lightoller, Chapter 3, Titanic-titanic.com. Consulté le 13 novembre 2011
  6. Charles Lightoller, Chapter 4, Titanic-titanic.com. Consulté le 13 novembre 2011
  7. Charles Lightoller, Chapter 6, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  8. Charles Lightoller, Chapter 7, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  9. Charles Lightoller, Chapter 8, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  10. a, b et c Charles Lightoller, Chapter 9, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  11. a et b Charles Lightoller, Chapter 10, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  12. a, b, c, d et e (en) Mr Charles Herbert Lightoller, Encyclopedia Titanica. Consulté le 15 novembre 2011
  13. a et b Charles Lightoller, Chapter 11, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  14. Charles Lightoller, Chapter 12, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  15. Charles Lightoller, Chapter 13, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  16. Charles Lightoller, Chapter 14, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  17. Charles Lightoller, Chapter 15, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  18. a, b, c et d Charles Lightoller, Chapter 16, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  19. Gérard Piouffre 2009, p. 86
  20. Charles Lightoller, Chapter 17, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  21. Charles Lightoller, Chapter 18, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 novembre 2011
  22. (en) Titanic Officer Reshuffle, Titanic-Titanic.com. Consulté le 12 avril 2010
  23. Charles Lightoller, Titanic and Other Ships, Chapter 30, Titanic-titanic.com. Consulté le 12 avril 2010
  24. Gérard Piouffre 2009, p. 88
  25. Pont des embarcations, aftitanic.free.fr. Consulté le 6 mai 2010.
  26. Charles Lightoller, Titanic and Other Ships, Chapter 31, Titanic-titanic.com. Consulté le 12 avril 2010
  27. Gérard Piouffre 2009, p. 139
  28. a, b et c Charles Lightoller, Titanic and Other Ships, Chapter 32, Titanic-titanic.com. Consulté le 15 avril 2010
  29. Archibald Gracie, p. 160
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  39. pagesperso-orange.fr, Titanic, « Composition du radeau pliable B »
  40. pagesperso-orange.fr, Titanic, « Composition canot n°12 »
  41. Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte ; aucun texte n’a été fourni pour les références nommées master.
  42. (en) Lightoller Resigns, Encyclopedia Titanica. Consulté le 16 février 2010

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