Cité de Londres


Cité de Londres
Cité de Londres
Carte de localisation du district dans le Grand Londres.
Carte de localisation du district dans le Grand Londres.
Armoiries Logo
Géographie
Pays Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nation constitutive Angleterre
Comté Grand Londres
Comté cérémonial Grand Londres
Comté traditionnel Middlesex
Superficie 2,9 km2 (326e / 326)
Coordonnées 51° 30′ 56″ N 0° 05′ 32″ W / 51.5155, -0.092251° 30′ 56″ N 0° 05′ 32″ W / 51.5155, -0.0922  
Démographie
Population (2010) 11 700 hab. (325e / 326)
Densité 4 034 hab./km²
Groupes ethniques Caucasiens : 83,3 %
Asiatiques du Sud : 6,8 %
Afro-Caribbéens : 2,6 %
Chinois : 2 %
Administration
Statut Cité
Gouvernement Cabinet
Maire Ian Luder
Parti Conservateur
Députés Karen Buck, Mark Field
London Assembly City and East
 · Membre John Biggs
Bureau receveur LONDON
Code postal EC, WC, E1
Préfixe d'appel 020
Site web www.cityoflondon.gov.uk/

La Cité de Londres (« City of London » appelé plus communément « la City ») est le cœur historique de la ville de Londres, englobant largement en son sein le périmètre du mur de Londres, ancienne enceinte ceinturant l'antique cité romaine de Londinium. C'est aussi la plus petite des circonscriptions administratives du Grand Londres, qui la distingue cependant des 32 autres districts londoniens, de par un statut sui generis lui conférant à la fois le titre de « cité » et de comté cérémonial, dont le mode d'administration est unique en Angleterre.

Vue aérienne de la Cité

La City, dont l'emblème est le dragon, comprend en son sein deux enclaves (Inner Temple et Middle Temple) qui ne sont pas administrées par les autorités du Lord-Maire. En revanche, celles-ci régissent certains parcs se trouvant hors de son territoire.

C'est aujourd'hui un grand quartier d'affaires européen. Il concentre les sièges sociaux de nombreuses banques, compagnies d'assurance et grandes entreprises multinationales. C'est également la 1e place financière[1] au monde devant New York et Tōkyō avec sa bourse que l'on appelle le London Stock Exchange.

Même si la City conserve de prestigieux monuments londoniens, comme la cathédrale Saint-Paul, on la reconnaît aujourd'hui grâce aux gratte-ciel qui ont été construits ces dernières années, ceux-ci écrasant quelques immeubles anciens rescapés des bombardements de la Seconde Guerre mondiale. De nombreuses autres de ces tours qui sont actuellement en projet vont largement continuer à modifier l'aspect architectural du lieu dans les prochaines années.

Sommaire

Institutions

La procession de l'ancien Lord-Maire John Stuttard en 2006.

Le premier maire de Londres apparaît en 1192 en la personne d’un drapier, Henry Fitz Aylwin, en même temps que le statut communal octroyé par Jean sans Terre.
Mais c'est en 1319 qu'une charte signée par Édouard II consacre l'autonomie de la Cité et le rôle prépondérant des guildes (ou « Vénérables compagnies ») dans son administration.

Depuis cette époque, l'organisation municipale de la Cité gravite toujours autour de la Corporation de la Cité de Londres (Common Council) comprenant le Lord-maire (Lord Mayor), des 25 échevins (le Court of Aldermen) élus à vie à raison d'un par wards (quartier) et des 150 conseillers (le Court of Common Council) élus annuellement (représentant les 108 Vénérables compagnies répertoriées dans la Cité).

Le Lord-Maire (terme apparaissant dès 1414 et devenant usuel après 1545) qui incarne les libertés acquises par les bourgeois, est élu traditionnellement chaque année au Guildhall (l'hôtel de ville de la Cité), le 29 septembre (jour de Saint-Michel) par les aldermen et par les shérifs (qui sont eux élus le 24 juin précédent par les corporations). Quelques semaine après son élection, le second samedi de novembre, celui-ci doit se rendre en « grande pompe » au palais de Westminster pour recevoir, par l'intermédiaire du Lord Chancelier, l'agrément du souverain. Cette « procession » (Lord Mayor's parade) est l'un des moments clés de la vie des Londoniens.

Investi de sa charge, le Lord-Maire préside le « bureau de la Cité » composé de deux shérifs, d'un chambellan et de divers échevins. Ce bureau a notamment les responsabilités de la police, des écoles, des marchés et de la voirie de la Cité, ainsi que des services d'hygiène du port et des ponts franchissant la Tamise au niveau de son territoire (particulièrement ceux « de Londres », « de la Tour », « de Southwark » et « de Blackfriars »).

En dehors de son rôle représentatif, le Lord-Maire exerce également une fonction judiciaire, puisque tous les délits commis dans la Cité sont relevables de sa juridiction. Il doit donc avoir occupé auparavant la fonction de shérif pour pouvoir être élu.

Si le Lord-Maire siège au Guildhall, il dispose aussi d'un logement de fonction à « Mansion House ».

Les Wards

La City est actuellement divisées en 25 wards (quartier) :

  • Aldersgate
  • Aldgate
  • Bassishaw
  • Billingsgate
  • Bishopsgate
  • Bread Street
  • Bridge
  • Broad Street
  • Candlewick
  • Castle Baynard
  • Cheap
  • Coleman Street
  • Cordwainer
  • Cornhill
  • Cripplegate
  • Dowgate
  • Farringdon Within
  • Farringdon Without
  • Langbourn
  • Lime Street
  • Portsoken
  • Queenhithe
  • Tower
  • Vintry
  • Walbrook

Les Vénérables compagnies

Voici la liste par ordre de préséance des 108 guildes appelées « Worshipful Company » (les « Vénérables compagnies ») et répertoriées dans la City :

Un centre économique et financier

Statue de dragon à Temple Bar, qui marque la frontière entre la Cité de Londres et celle de Westminster

La Cité a gardé, depuis son origine, ses particularités financières ; elle est principalement composée de banques, de la Bourse de Londres, de compagnies d'assurance, de grandes entreprises et de journaux. Tout ceci fait d'elle un des points de rencontre du marché international, ce qui favorise le tourisme d’affaires. La Cité représente 13 % du PIB britannique[2].

Les activités financières de la Cité ont été importantes historiquement, mais elles avaient perdu de leur poids dans l'économie mondiale pendant l'entre-deux-guerres. Depuis le « Big Bang » de 1986, elles ont gagné à nouveau du terrain, en particulier face à New York, handicapé par la loi Sarbanes-Oxley, plus restrictive[3]. Sur les échanges de dérivés de gré à gré, la part de marché de la Cité est passée de 27 % en 1995 à 43 % en 2004. Un cinquième des actifs des hedge funds sont gérés à Londres (dont 80 % des actifs des fonds européens), alors qu'ils n'étaient que 10 % en 2002[4]. Aujourd'hui, Londres est la première place financière du monde en ce qui concerne les devises et son avance ne cesse de progresser selon le rapport trisannuel de la Banque des règlements internationaux réalisé en avril et publié le 25 septembre 2007. Sur le marché des devises, sa part de marché est passée entre 2004 et 2007 de 31,3 à 34,1 % contre respectivement 19,2 et 16,6 % pour New York[5]. Néanmoins, les récents problèmes de Northern Rock ont pu faire naître des inquiétudes chez certains sur la solidité de la place.

Démographie

Le principal quartier résidentiel de la City est le domaine de Barbican, construit dans les années 1960-1970, dans un style brutaliste.

Année Population
1700 208 000
1750 144 000
1801 128 129
1841 123 563
1881 50 569
1901 26 846
1911 19 657
1921 13 709
1931 10 999
1951 5 324
1961 4 767
1971 4 234
1981 5 300
1991 5 385
2001 7 185

Notes et références

Lien externe

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