Crocus


Crocus

Crocus

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Crocus
Crocus vernus subsp. albiflorus
Crocus vernus subsp. albiflorus
Classification classique
Règne Plantae
Division Magnoliophyta
Classe Liliopsida
Ordre Asparagales
Famille Iridaceae
Genre
Crocus
L., 1753
Classification phylogénétique
Ordre Asparagales
Famille Iridaceae
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Crocus est un genre botanique de la famille des Iridaceae, qui comprend quelques 80 espèces, dont un tiers fleurit en automne. Les espèces sont en majorité originaires des montagnes de la région méditerranéenne ; la plus grande concentration se trouvant dans les Balkans et en Asie mineure. Font exception Crocus vernus (L.) Hill, qui remonte jusqu'en Europe centrale (Alpes et Carpates) et quelques espèces, notamment Crocus alatavicus Semenova & Reg. et Crocus korolkowii Regel ex Maw, originaires des montagnes d'Asie centrale.

Des fleurs semblables, mais n'appartenant pas à la même famille, sont parfois appelées à tort crocus ; c'est le cas du crocus d'automne (Sternbergia lutea).

Sommaire

Les espèces botaniques

La classification ci-après proposée en 1983 par Brian Mathew n’est certes pas idéale, mais a l’avantage d’être construite sur des caractéristiques faciles à reconnaître. Les quelques espèces découvertes dans l’intervalle ont été ultérieurement intégrées dans cette classification.

Genre Crocus

  1. Sous-genre Crocus
    1. Section Crocus : Présence d’une spathe basale
      1. Série Crocus : floraison automnale, fleurs à anthères jaunes et à style à trois branches
        1. Crocus asumaniae B. Mathew & T. Baytop
        2. Crocus cartwrightianus Herb. Crocus sativus, le safran, est un cultivar stérile triploïde, vraisemblablement dérivé de cette espèce.
        3. Crocus hadriaticus Herb.
        4. Crocus moabiticus Bornm. & Dinsmore ex Bornm.
        5. Crocus oreocreticus B.L. Burtt
        6. Crocus mathewii H. Kemdorff & E. Pasche
        7. Crocus pallasii Goldb.
        8. Crocus thomasii Ten.
      2. Série Kotschyani : floraison automnale, fleurs à anthères blanches et à style habituellement à trois branches
        1. Crocus autranii Albov.
        2. Crocus gilanicus B. Matthew
        3. Crocus karduchorum Kotschy ex Maw
        4. Crocus kotschyanus K. Koch
        5. Crocus ochroleucus Boiss. & Gaill.
        6. Crocus scharojanii Ruprecht
        7. Crocus vallicola Herb.
      3. Série Longiflori : floraison automnale, fleurs à anthères jaunes et à style très divisé
        1. Crocus goulimyi Turrill
        2. Crocus ligusticus M.G. Mariotti
        3. Crocus longiflorus Raf.
        4. Crocus niveus Bowles
        5. Crocus nudiflorus Smith.
        6. Crocus serotinus Salisb.
      4. Série Scardici : floraison printanière, feuilles à ligne médiane pâle ou absente
        1. Crocus scardicus Kos.
        2. Crocus pelistericus Pulevic
      5. Série Verni : corme à tuniques à fibres réticulées, floraison printanière, fleurs généralement indistinctement striées, bractées absentes
        1. Crocus baytopiorum Mathew
        2. Crocus etruscus Parl.
        3. Crocus kosaninii Pulevic
        4. Crocus tommasinianus Herb.
        5. Crocus vernus (L.) Hill
      6. Série Versicolores : corme à tuniques à fibres parallèles, floraison printanière, fleurs distinctement striées
        1. Crocus cambessedesii
        2. Crocus corsicus Vanucchi ex Maw
        3. Crocus imperati Ten.
        4. Crocus malyi Vis.
        5. Crocus minimus DC.
        6. Crocus versicolor Ker Gawl.
    2. Section Nudiscapus : Absence de spathe basale
      1. Série Aleppici : corme à tuniques membraneuses à fibres parallèles, feuilles apparaissant avec les fleurs, floraison automnale ou hivernale
        1. Crocus aleppicus Baker
        2. Crocus boulosii Greuter
        3. Crocus veneris Tappein ex Poech
      2. Série Biflori : corme à tuniques annulées et coriaces, floraison hivernale ou printanière, style à trois branches
        1. Crocus adanensis T. Baytop & B. Mathew
        2. Crocus aerius Herb.
        3. Crocus almehensis C.D. Brickell & B. Mathew
        4. Crocus biflorus Mill.
        5. Crocus caspius Fischer & Meyer
        6. Crocus chrysanthus Herb.
        7. Crocus cyprius Boiss. & Kotschy
        8. Crocus danfordiae Maw
        9. Crocus hartmannianus Holmboe
        10. Crocus kerndorffiorum Pasche
        11. Crocus leichtlinii (Dewar) Bowles
        12. Crocus paschei H. Kerndorff
        13. Crocus pestalozzae Boiss.
        14. Crocus wattiorum (B. Mathew) B. Mathew
      3. Série Carpetani : feuilles canaliculées, floraison printanière, style blanchâtre faiblement divisé
        1. Crocus carpetanus Boiss. &Reut.
        2. Crocus nevadensis Amo.
      4. Série Flavi : corme à tuniques membraneuses à fibres parallèles, floraison printanière, style très divisé
        1. Crocus antalayensis Mathew
        2. Crocus candidus E.D. Clarke
        3. Crocus flavus Weston
        4. Crocus graveolens Boiss. &Reut.
        5. Crocus hyemalis Boiss.
        6. Crocus olivieri J. Gay
        7. Crocus vitellinus Wahl.
      5. Série Intertexti : corme à tuniques à fibres intriquées, floraison printanière
        1. Crocus fleischeri Gay.
      6. Série Laevigati : corme à tuniques membraneuses, à fibres parallèles ou coriaces, feuilles apparaissant avec les fleurs, floraison automnale, anthères blanches, style fortement divisé
        1. Crocus boryi Gay
        2. Crocus laevigatus Bory & Chaub.
        3. Crocus tournefortii Gay.
      7. Série Orientales : corme à tuniques à fibres parallèles ou faiblement réticulées, feuilles nombreuses, floraison printanière, style à trois branches
        1. Crocus alatavicus Semenova & Reg.
        2. Crocus korolkowii Regel ex Maw
        3. Crocus michelsonii B. Fedtsch.
      8. Série Reticulati : corme à tuniques à fibres réticulées, floraison automnale ou printanière, style à trois branches ou très divisé
        1. Crocus abantensis
        2. Crocus ancyrensis (Herb.) Maw
        3. Crocus angustifolius Weston
        4. Crocus cancellatus Herb.
        5. Crocus cvijicii Kos.
        6. Crocus dalmaticus Vis.
        7. Crocus gargaricus Herb.
        8. Crocus hermoneus Kotschy ex Maw
        9. Crocus reticulatus Steven ex Adams
        10. Crocus robertianus C.D. Brickell
        11. Crocus rujanensis Randjel. & D.A. Hill
        12. Crocus sieberi J. Gay
        13. Crocus sieheanus Barr ex B.L. Burtt
        14. Crocus veluchensis Herb.
      9. Série Speciosi : corme à tuniques annulées et membraneuses ou coriaces, feuilles apparaissant après les fleurs, floraison automnale, style fortement divisé
        1. Crocus pulchellus Herb.
        2. Crocus speciosus M. Bieb.
  2. Sous-genre Crociris
    1. Crocus banaticus Heuff.

Quelques espèces rustiques à floraison hivernale et printanière

Crocus angustifolius
Crocus tommasinianus
  • Crocus ancyrensis (Herb.) Maw 'Golden Bunch' et Crocus gargaricus Herb. – deux espèces Turquie – sont à fleurs jaunes. Crocus ancyrensis fleurit dès la fin janvier avec Crocus tommasinianus.
  • Crocus angustifolius Weston (Syn. Crocus susianus) de Crimée a des fleurs jaunes à tépales étroits bruns à l’extérieur.
  • Crocus chrysanthus Herb. des Balkans et d'Asie mineure a des fleurs jaunes à tépales striés de brun à l’extérieur. L'espèce est rarement cultivée. Elle est surtout présente sous forme de diverses variétés et de croisements avec Crocus aerius Herb. et Crocus biflorus Mill.
  • Crocus corsicus Vanucchi ex Maw de Corse fleurit en avril avec des fleurs mauves striées de violet.
  • Crocus etruscus Parl. 'Zwanenburg' du centre de l’Italie, a des fleurs lilas.
  • Crocus flavus Weston est originaire des Balkans et d'Asie mineure. C'est à partir de cette espèce que les crocus de Hollande à fleur jaune ont été sélectionnés.
  • Crocus fleischeri J. Gay de Turquie a des fleurs blanches étoilées à gorge violette.
  • Crocus korolkowii Regel ex Maw d’Asie centrale a des fleurs jaunes striées de brun.
  • Crocus minimus DC. de Corse et de Sardaigne est une espèce miniature à fleurs violettes, dont la face externe est chamois striée de violet. Crocus imperati Ten., une espèce précoce du sud de l’Italie est semblable, mais à plus grandes fleurs.
  • Crocus sieberi J. Gay de Grèce. Ses sélections ont des fleurs blanches, roses ou violettes. 'Tricolor' a des fleurs violettes avec une gorge jaune entourée d’une large bande blanche.
  • Crocus tommasinianus Herb. des Balkans à petites fleurs mauves ; nommé d’après le chevalier de Tommasini, un fonctionnaire d'état qui a étudié au XIXe siècle la flore de Dalmatie. Crocus tommasinianus se ressème abondamment et se naturalise facilement (C'est une stinzenplant)[1]. Il existe des sélections de couleurs allant du blanc au pourpre.
  • Crocus vernus (L.) Hill est indigène dans les montagnes d'Europe. En Europe occidentale et centrale (Alpes, Pyrénées) on rencontre la sous-espèce albiflorus à petite fleur blanche à tube violet, en Europe centrale et méridionale (Carpates, Sud de l'Italie et Balkans) la sous-espèce vernus (Syn. Crocus heuffelianus, Crocus napolitanus, Crocus scepusiensis) à plus grande fleur violette. C'est à partir de cette dernière que les crocus de Hollande à fleurs blanches, violettes et striées ('Pickwick') ont été sélectionnés.
  • Crocus versicolor Ker Gawl. du sud-ouest des Alpes a des fleurs blanches à mauves. La sélection ‘Picturatus’ est à fleurs blanches striées de violet.

Autres espèces à floraison hivernale et printanière

Notes et références

  1. Stinzenplant est un nom utilisé dans le nord des Pays-Bas pour désigner une plante naturalisée de longue date dans les jardins d'anciennes maisons patriciennes et de fermes-châteaux, les jardins de curés, le long d'anciens remparts, etc.
Crocus ligusticus
Crocus longiflorus
Crocus mathewii

Quelques espèces rustiques à floraison automnale

Les espèces précoces ont comme le colchique d’automne des fleurs nues ; les feuilles apparaissant au début de l’hiver. Les espèces plus tardives fleurissent parmi les jeunes feuilles.

  • Crocus cancellatus Herb., à corme réticulé, est sinon semblable à Crocus speciosus. Les cormes sont vendus sous le nom de Hursinein comme légume racine sur les marchés d'Asie mineure, notamment en Syrie.
  • Crocus cartwrightianus Herb. du sud de la Grèce - l'ancêtre présumé de Crocus sativus - dont la sélection 'Albus' est surtout cultivée, est plus florifère que Crocus sativus.
  • Crocus goulimyi Turrill du sud de la Grèce à petites fleurs lilas à long tube fleurit en octobre – novembre. Ce n'est certes pas le plus beau crocus d'automne, mais il est gratifiant par sa longue période de floraison.
  • Crocus kotschyanus K. Koch (Syn. Crocus zonatus) à fleurs mauve clair à gorge jaune – une espèce à fleur nue d’Asie mineure – fleurit dès la fin septembre et se naturalise facilement. La variété leucopharynx , à gorge blanche, est souvent confondue avec Crocus karduchorum Kotschy ex Maw, une espèce endémique du Kurdistan, qui se caractérise par ses stigmates blancs finement divisés.
  • Crocus laevigatus Bory & Chaub. du sud de la Grèce fleurit de fin novembre à début janvier. La sélection 'Fontenayi', a des fleurs lilas pâle à face externe striée de violet. On le surnomme parfois « Crocus de Noël ».
  • Crocus ligusticus M.G. Mariotti (Syn. Crocus medius) des Alpes Maritimes et Crocus niveus Bowles, une espèce plus délicate du sud de la Grèce, à fleurs respectivement violettes et blanches avec des stigmates rouges, fleurissent en octobre.
  • Crocus longiflorus Raf., le crocus odorant, du sud de l'Italie et de Malte, a des fleurs lilas à gorge orangée et à styles rouges.
  • Crocus ochroleucus Boiss. & Gaill., d'Asie mineure à petites fleurs blanches est une espèce tardive (novembre) très florifère.
  • Crocus speciosus M. Bieb. de Crimée et d'Asie mineure, à fleur nue, violacée à anthères jaunes et à stigmates orangés finement divisés, fleurit dès la fin septembre. Il en existe des sélections à fleurs blanches, bleues et violettes. 'Oxonian' a une grande fleur violet foncé. Crocus pulchellus Herb. des Balkans et d'Asie mineure, ressemble au précédent, en plus élancé ; il s'en distigue entre autres par ses anthères blanches ; la variété 'Zephyr' est blanc perlé.

Le safran

Un crocus remarquable

  • Crocus mathewii H. Kemdorff & E. Pasche, une espèce trouvée en 1994 dans les monts Taurus du sud de la Turquie. Cette espèce à floraison automnale, nommée d’après le gourou des crocus Brian Mathew, est remarquable par sa corolle blanche à gorge bleue. Cette espèce rare a entre-temps peut-être disparu à l’état sauvage, suite à une récolte exagérée.

Le crociris

  • Crocus banaticus Heuff. (Syn. Crocus byzantinus Ker Gawl.), le « Crociris » d'Europe orientale est un cas à part. Les tépales internes étroits sont dressés, les externes larges et renversés ; ce qui le fait ressembler à un iris.

Autres espèces à floraison automnale

Cultivars de Crocus vernus et de Crocus flavus

Culture

Les cormes des crocus doivent être plantés dans un sol bien perméable en situation ensoleillée ; les crocus d’automne dès la fin juillet, ceux à floraison hivernale et printanière dès le mois de septembre. Leurs pires ennemis sont les mulots et les campagnols qui en sont friands. Outre les banals crocus de Hollande, issus de sélections de Crocus vernus, le crocus printanier, et de Crocus flavus, et les crocus dits botaniques, obtenus surtout à partir de sélections et d'hybrides de Crocus chrysanthus, les producteurs spécialisés proposent un bon nombre d’autres espèces.

Dans les pays tempérés, il est parfaitement possible d’avoir des crocus en fleur dans un jardin de manière quasi ininterrompue de septembre à avril. Les espèces botaniques et leurs cultivars sont proposés par des producteurs spécialisés.
Certaines variétés supportent les longs hivers nordiques (Scandinavie, Canada), et des espèces printanières (notamment Crocus vernus et Crocus flavus) peuvent y fleurir en mars ou avril, parfois quelques heures seulement après que leur couverture neigeuse soit fondue.

Anecdote

Le crocus dans la littérature antique

Le crocus dans la Bible

Dans la Bible, il y aurait deux allusions au crocus, situées toutes deux dans l'Ancien Testament.

Dans le Cantique des Cantiques, il y aurait une allusion au crocus, peut-être le Crocus sativus ou safran. Certains traduisent Cantique des Cantiques 2.1 ainsi: «Je suis un crocus de la Plaine, un lotus des Vallées." Plusieurs traducteurs traduisent la première fleur, celle qui est de la plaine ou région du Sharôn en Israël, par "narcisse" (habatseleth en hébreu), mais d'autres considèrent que le crocus pourrait être une meilleure traduction. Michael V. Fox, professeur au département des études hébraïques et sémitiques à la University of Wisconsin-Madison et auteur du livre The Song of Songs and the Ancient Egyptian Love Songs, préfère traduire le terme par "crocus", car c’est le sens du terme akkadien qui y correspond, habassillatu. Dans le passage de Ct 2.1, une jeune femme serait symbolisée par le crocus et une autre fleur, qui diffère elle aussi selon le choix de traduction.

Dans le Livre d'Isaïe, on parlerait aussi du crocus: Le désert et le pays aride se réjouiront; la solitude s'égaiera, et fleurira comme un crocus. (Isaïe 35.1) Il s'agit ici du même terme que pour le Cantique des Cantiques, habatseleth. Dans ce second passage, le crocus serait un symbole de la bénédiction divine.

Le crocus dans les mythologies grecque et romaine

Dans la mythologie grecque, on a le récit d’un jeune homme amoureux de la nymphe Smylax, qui ne répondait pas à son amour, et qui fut changé en crocus par les dieux pour apaiser sa peine. D'après l'Iliade, cette fleur formait aussi la couche de Zeus et d’Héra. De plus, Europa, une Phénicienne de haut rang, aurait était séduite par Zeus sous forme de taureau, en ayant respiré de sa bouche un crocus de safran. On représentait aussi les dieux et les héros grecs comme portant des vêtements de couleur jaune safran.

Dans la mythologie romaine, on affirme que, sur tous les lieux où s'aimèrent Junon et Jupiter, la semence se répandit sur le sol donnant naissance à un crocus de safran.

Le Langage des fleurs

  • Le crocus traduit le "Bonheur de jeunesse"

Dans le langage emblématique des fleurs, selon la couleur, le crocus peut signifier différentes choses, toutes reliées au domaine de l'inquiétude. Bleu, il signifie : "J'espère, mais je crains"; jaune : "Rassurez-moi"; rouge : "J'ai peur de trop aimer"; violet : "Vous regrettez de m'aimer."

Liens externes

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Voir « crocus » sur le Wiktionnaire.

Sources

  • Paul Schauenberg, Les plantes bulbeuses, Delachaux & Nestlié, 1964
  • Brian Mathew, Crocus: A Revision of the Genus Crocus, Timber Press, 1983. ISBN 0-917304-23-3
  • John E Bryan, Bulbs (revised edition), Timber press, 2002 – ISBN 0-88192-529-2
  • Réginald Hulhoven, Les bulbes rustiques à floraison automnale, Les Jardins d'Eden, 15: 88-95, 2002
  • Dictionnaire Larousse B.R., Le langage emblématique des fleurs, Lib. des villes et des campagnes, Paris, 1922.
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