Cumulus Bourgeonnant


Cumulus Bourgeonnant

Cumulus bourgeonnant

Cumulus congestus
Un exemple de nuages cumulus congestus vu de la distance.
Un exemple de nuages cumulus congestus vu de la distance.
Abréviation METAR TCU
Symbole CL 2.png
Classification Famille D (À extension verticale)
Altitude Sommet sous 7 000 m

Un cumulus bourgeonnant (TCU) ou congestus[1] est un nuage convectif qui se développe quand l'air est humide et instable. Il est l'étape intermédiaire entre le cumulus et le cumulonimbus et présente généralement un aspect de chou-fleur sans enclume.

Sommaire

Formation

Lorsqu'une parcelle d'air près du sol devient plus chaude que l'environnement, elle se met à s'élever sous la poussée d'Archimède. Elle continue ainsi son accélération jusqu'à ce qu'elle atteigne un point de l'atmosphère où sa température est égale à celle de l'environnement. Elle décélère ensuite si elle devient plus froide que celui-ci. Lors de cette ascension, la vapeur d'eau contenue dans la parcelle devient saturée et la condensation forme un nuage.

Le Cu, le TCU et le Cb sont tous le résultat d'un tel mouvement vertical à divers degrés. Dans le cas du TCU, le sommet du nuage est entre -10°C et -20°C, assez pour générer des précipitations mais pas assez froid pour qu'un potentiel électrique se forme à l'intérieur du nuage. Ainsi, on peut avoir des averses de pluie ou de neige, selon la saison, et même des averses de grésil mais pas de foudre. L'extension verticale d'un TCU est entre 3 et 7 km selon la saison.

Cycle de vie

Cumulus bourgeonnant presque devenu un cumulonimbus

Les TCU, comme les autres nuages convectifs, peuvent être isolés dans une masse d'air instable ou être générés en groupes lors du passage d'un creux barométrique ou d'un front froid. Dans le premier cas, le réchauffement diurne est le déclencheur et les TCU se dissipent alors après le coucher du soleil. Dans le second cas, c'est par le soulèvement du creux ou du front que part la convection. Dans ce cas, les cumulus bourgeonnants peuvent se produire à n'importe quelle heure du jour ou de la nuit.

Si l'air est assez instable, certains des TCU se transformeront en cumulonimbus et on aura un orage.

Techniquement un cumulus congestus se différencie d'un cumulonimbus par le fait qu'un cumulus congestus est constitué uniquement de gouttelettes d'eau alors que dans un cumulonimbus calvus, la partie supérieure du nuage est constituée de cristaux de glace, ce qui favorise l'apparition des phénomènes électriques associés aux orages. En outre, un cumulonimbus a sa partie supérieure qui est visuellement lisse alors qu'un cumulus congestus garde un aspect floconneux jusqu'à son sommet.

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Articles connexes


Liens externes

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Notes et références

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