Ecu (monnaie)


Ecu (monnaie)

Écu (monnaie)

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L'écu  – a une étymologie identique à l'escudo :  le bouclier –  est une monnaie du Moyen Âge - apparue en 1263 - et de l'Époque moderne, à l'origine orné d'un motif d'écu (bouclier). L'écu valait 3 livres.

En France, le nom d'écu est initialement attribué à des monnaies en or, puis à partir du règne de Louis XIII, le terme écu blanc désigne la plus grande pièce d'argent, 60 sols.

La révolution monétaire de 1795 garda à peu-près le même module pour la pièce d'argent de cinq francs.
À partir de là, le terme écu est la désignation commune pour la pièce de 5 francs en argent jusqu'en 1878.

Lors des premières discussions sur la création d'une monnaie fiduciaire européenne en 1979, le premier terme choisi, European Currency Unit, dont les initiales étaient ECU, rappela de vieux souvenirs aux francophones, mais finalement, à l'initiative du chancelier allemand Kohl, le nom de l'unité monétaire européenne retenu fut Euro avec comme motivation, entre autres, le fait qu'en allemand cette monnaie se serait prononcée "ein Ecu" tres proche du mot « eine Kuh » en français « une vache » terme nettement moins glorieux que celle de l'ancienne monnaie francophone (bien qu'en français « l'euro » a la même consonnance que « le rot »).

Sommaire

Histoire de l'écu

Louis IX fit frapper le denier d'or à l'écu dont le nom fut abrégé en écu. Avec sa représentation de l'écu de France, symbole de l'unification du royaume, cette monnaie devint l'étalon de référence. En effet, l'écu en or a continué à être frappé sous les différents rois de France (de Philippe VI jusque Louis XIII), mais aussi par de nombreux seigneurs français et étrangers (en Aquitaine par Edouard III, en Bearn par Gaston de Foix, en Navarre par Henri d'Albret, en Flandre par Philippe le Hardi, par Phillippe le Bon, par les évêques de Cambrai; par les papes d'Avignon,...).

Louis XIII décida de réformer le système monétaire en 1640, ce système est basé sur trois pièces :

  • le louis d'or qui remplaça le franc en circulation depuis l'époque de Jean II le bon,
  • le Louis d'argent ou écu d'argent
  • le liard, monnaie de cuivre, à partir de 1656. (démonétisation en 1856)

Ce système perdura globalement jusqu'à la Révolution.

Sur l'avers des écus, figurait le blason de France avec les fleurs de lis : d'abord un "semé" de fleurs de lis, sur l'écu d'or de Saint Louis, les écus d'or à la chaise de Philippe VI et de Jean le Bon, par après un blason aux trois lis sur l'écu d'or de Philippe VI en 1385 puis des écus écartelés aux armes de France et de Dauphiné de Louis XI à Louis XIV.

À partir de 1610, Henri IV (roi de France et de Navarre), les écus frappés en Béarn et en Navarre portaient un écu écartelé aux armes de France et de Béarn-Navarre ou Navarre seule. Dans le Dauphiné, le Dauphin, En Bretagne, à la fin du XV siècle, l'hermine.

À l'époque de Louis XIV, la série d'écu d'argent "de Flandre", frappés à Lille après son annexion par Louis XIV, avec un écu aux armes de France et de Bourgogne. Pendant le XVIII siècle, l'écu devint rond ou ovale, orné de palmes, de lauriers.

L'écu de France initialement était surmonté d'une couronne, parfois d'un heaume au XV siècle, avec différents motifs, fleur de lis, moucheture d'hermine sur les pièces bretonnes, emblème du roi (le porc-épic de Louis XII, la salamandre de François Ier, le croissant de Henri II), attributs de la royauté (sceptre et main de justice à partir du règne de Louis XIV, initiale du roi, K au Moyen Âge, Karolus en latin médiéval, puis C au XVI siècle).

Les différents types d'écu

Description de l'écu d'or à la chaise de Philippe VI de Valois (1328 à 1350)

L'écu réapparut prés d'un siècle plus tard, en 1346. L'écu d'or à la chaise a connu six émissions de 1337 à 1349. Son poids resta stable 4,53 grammes, mais sa valeur passa de 20 à 25 sols tournois

  • Sur son avers, Philippe VI assis dans une stalle gothique, couronné, vêtu du haubert et de la cotte d'armes, tenant de la main droite l'épée levée et de la gauche l'écu de France aux lis sans nombre, dans un polylobe cantonné de petits trèfles. Avec la légende "PHILIPPVS : DEI - .GRA. - FRANCORVM : REX", Philippe, roi des Francs par la grâce de Dieu.
  • Sur son revers, une croix quadrilobée et fleuronnée, dans un quadrilobe orné de feuilles et cantonnée de quatre trèfles sans queue. Avec la légende "XPC VInCIT XPC REGHAT XPC INPERAT", Le Christ vainc, le Christ règne, le Christ commande.

Description de l'écu d'or à la couronne de Charles VI (1380 à 1422)

L'écu d'or à la couronne fut créé le 11 mars 1385. Huit émissions sont connues. Le poids de ce écu en or était de 3,95 grammes et sa valeur de 22 sols tournois.

  • A l'avers, l'écu de France timbré d'un heaume couronné et la légende "KAROLVS DEI GRACIA FRANCORVM REX", Charles, roi des Francs par la grâce de Dieu.
  • Sur le revers, une croix fleurdelisée et feuillue, avec étoile à cinq rais dans un losange curviligne en cœur, le tout dans un quadrilobe cantonné de quatre couronnelles et la légende "XPC VINCIT XPC REGNAT XPC INPERAT, Le Christ vainc, le Christ règne, le Christ commande.

Sous le règne de Charles VI, on frappa aussi le petit écu couronné et le demi-écu heaumé

Description de l'écu d'or à la couronne de Charles VII (1422 à 1461)

L'écu à la couronne, ainsi qu'un demi-écu à la couronne du même type fut également fabriqué sous le roi Charles VII le Victorieux. Cette monnaie d'or pesait 3,47 grammes.

  • L'avers représente l'Écu de France couronné accosté de deux lis couronnés avec la légende "KAROLVS DEI GRACIA FRANCORVM REX", Charles, roi des Francs par la grâce de Dieu.
  • Le revers représente une croix feuillue avec quadrilobe anglé en cœur, cantonnée de quatre couronnes, dans un double quadrilobe. Avec la légende "XPC VINCIT XPC REGNAT XPC INPERAT, Le Christ vainc, le Christ règne, le Christ commande.

Description de l'écu d'or au soleil de Louis XI (1461 à 1483)

Louis XI créa l'écu au soleil ou écu sol. L'écu sol avait un poids de 3.45 grammes et valait 1 livre 13 sols tournois.

  • L'avers représente l'Écu de France couronné sommé d'un soleil avec la légende "LVDOVICVS DEI GRA FRANCORVM REX", Louis, par la grâce de Dieu, roi des Francs.
  • Le revers est composé d'une Croix fleurdelisée avec quadrilobe en cœur et la légende "XPC VINCIT XPC REGNAT XPC INPERAT, Le Christ vainc, le Christ règne, le Christ commande.

Description de l'écu d'or au soleil de Charles VIII (1483 à 1498)

L'écu d'or au soleil de Charles VIII connut deux émissions pendant son règne . Sur la première émission figure une couronne avec initiales, tandis que sur la deuxième figure un lis avec initiales. À signaler les écus du Dauphiné (avec un dauphin et initiales) et de Dijon (avec une coquille er initiales). Les deux émissions ont gardé le même poids (3,496 grammes)et la même valeur

  • L'avers représente l'Écu de France couronné sommé d'un soleil avec la légende "KAROLUS DEI GRA FRANCORVM REX", Charles, par la grâce de Dieu, roi des Francs.
  • Le revers est composé d'une Croix fleurdelisée avec quadrilobe en cœur et la légende "XPC VINCIT XPC REGNAT XPC INPERAT, Le Christ vainc, le Christ règne, le Christ commande.

Description de l'écu d'or au soleil de Provence de Louis XII (1498 à 1515)

écu de Louis XII

l'écu d'or au soleil de Provence a la particularité d'avoir été frappé à Aix-en-Provence (voir marque de maître) pendant la période 1506-1515. La légende reprend le numéro ordinal du roi Louis, à savoir XII et mentionne le titre de comte de Provence. La pièce pèse 3.496 grammes.

  • L'avers représente l'écu de France couronné sous un soleil avec la légende "LVDOVICVS XII D G F REX PVIE COME", Louis, par la grâce de Dieu, roi des Francs et comte de Provence.
  • Le revers est composé d'une Croix fleurdelisée avec quadrilobe en cœur et la légende "XPC VINCIT XPC REGNAT XPC INPERAT, Le Christ vainc, le Christ règne, le Christ commande.

Description de l'écu d'or de Béarn de François Phébus (1479 à 1493)

  • L'avers est composé de l'écu de Béarn sommé d’un besant, accosté de deux épées, surmonté de la légende "FRANCISCVS FEBVS D G DNS BEARI", François Phébus, par la grâce de Dieu, seigneur de Béarn.
  • Le revers reprend une croix fleuronnée cantonnée au 2 d’une épée, au 3 d’une F avec la légende "DOMINVS ILLUMINATIO MEA ET SAL", Le Seigneur est ma lumière et mon salut.

Description de l'écu d'or au soleil de Charles IX (1560 à 1574)

  • L'avers représente l'écu de France couronné avec la légende "CAROLVS VIIII D G FRANCO REX MDLXV", soit Charles IX, par la grâce de Dieu, roi des Francs
  • Le revers est composé d'une croix fleurdelisée avec différent d'atelier dans un losange incurvé en cœur avec la légende "+ CRISTVS REGNAT VINCIT ET IMPERA", soit Le Christ règne, vainc et commande
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