Eglise Saint-Gilles de Liege


Eglise Saint-Gilles de Liege

Église Saint-Gilles de Liège

50° 37′ 52″ N 5° 32′ 51″ E / 50.631102, 5.547367

Eglise Saint-Gilles

L'église Saint-Gilles de Liège a été érigée par le prince-évêque Albéron Ier de Louvain en 1124, en forme de croix latine, de style roman-mosan. Les matériaux ont été pris sur place : moëllons de grès schisteux et de grès houiller. Il y a du charbon, en effet, sous le sol du Publémont, et les moines ne tardent d'ailleurs pas à l'exploiter.

Tout naturellement, le prince-évêque Albéron obtient d'être enterré dans l'église de Saint-Gilles qu'il a consacrée.

L'église reste désaffectée de 1786 à 1803.

1803 est l'année où l'ancienne abbatiale est choisie pour redevenir le lieu de culte officiel des habitants de Saint-Gilles, de Saint-Nicolas-en-Glain et de Sainte-Gertrude (ces deux derniers noms évoquant des chapelles aujourd'hui disparues)[1]. Quatre années seront nécessaires pour remettre en état l'édifice fort détérioré par des années de désaffectation et ébranlé par l'activité minière de la région.

En ce début de XIXe siècle, la houille autrefois extraite de façon artisanale par les moines fait désormais l'objet d'une exploitation plus systématique par de grands charbonnages (le Piron et la Haye). La vieille église a souffert des tassements et glissements de terrain.

Pendant tout le XIXe siècle, pour remédier aux dégâts provoqués par l'exploitation minière, l'église est réparée à plusieurs reprises. Mais un sauvetage d'ensemble s'impose. Le curé Hyacinthe Demaret (1885-1900) fait appel à l'architecte gantois Auguste Van Assche, bien connu à Liège pour les importantes restaurations qu'il a déjà effectuées à Saint-Jacques, Saint-Denis, Saint-Martin et Saint-Christophe.

Les travaux ont un triple but : consolider, restaurer et agrandir. La multiplication de la population exige, en effet, un lieu de culte plus vaste.

Du complexe monastique d'antan, il ne reste que l'église, elle-même profondément modifiée au cours des siècles.

L'église Saint-Gilles est aujourd'hui un bel exemple d'édifice liégeois qui allie harmonieusement les styles roman et néo-roman.

Notes

  1. Saint-Nicolas-en-Glain et Sainte-Gertrude n'étaient pas des chapelles mais des églises paroissiales tout comme Saint-Christophe dépendant de l'église Sainte-Véronique ( cfr: les rues de Liège par Théodore Gobert)

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