Eliot Ness


Eliot Ness
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Eliot Ness

Eliot Ness, né le 19 avril 1903 à Chicago, décédé le 16 mai 1957, est un agent du trésor américain.

Sa grande détermination à faire respecter la prohibition à Chicago le place à la tête de l'équipe des Incorruptibles, qui livre une guerre sans merci à Al Capone, parrain de la mafia de Chicago (Chicago Outfit), de 1925 à 1932.

Sommaire

Biographie

Ness est né à Chicago de parents protestants norvégiens, Peter et Emma Ness. Il fit ses études à l'Université de Chicago, dont il sortit en 1925 diplômé de droit et d'économie. Ness commença sa carrière comme enquêteur pour la Retail Credit Co. (compagnie de crédit) d'Atlanta. Nommé dans le secteur de Chicago, il fut chargé d'un travail de second plan. Il retourna alors à l'Université, où il se consacra à la criminologie.
En 1926, son beau-frère, Alexander Jamie, un agent du FBI, réussit à le convaincre d'entrer dans les forces de l'ordre. En 1927, Eliot Ness rejoignit donc le département du Trésor, travaillant conjointement avec le bureau de la prohibition de Chicago. À la suite de l'élection de Herbert Hoover comme président, Andrew Mellon fut chargé de faire tomber Al Capone. Le gouvernement fédéral envisageait le problème sous deux angles : la lutte contre l'évasion fiscale, et le respect du Volstead Act (interdiction de vendre de l'alcool). Ness fut chargé de ce dernier aspect, en devant démanteler les distilleries clandestines et les routes d'approvisionnement de Capone.

Permis d'Eliot Ness.

Face à la corruption des forces de l'ordre, Ness monta un groupe d'hommes de confiance issu des services du Trésor. D'abord de cinquante, celui-ci fut réduit à quinze, puis à neuf membres. Les raids contre les distilleries et les brasseries commencèrent immédiatement; en six mois, Ness déclara avoir détruit pour 1 million de dollars de produits illégaux.

Une tentative de Capone pour acheter les agents de Ness fut utilisée par celui-ci à des fins de publicité, la presse faisant ses titres de ces Untouchables (incorruptibles). Il fut alors la cible de nombreuses tentatives de meurtre, l'un de ses amis étant même abattu.

Les efforts de son équipe eurent une sérieuse influence sur le déclin des affaires de Capone, bien que ce furent ses fraudes fiscales qui le trahirent. Dans un certain nombre de grands procès fédéraux en 1931, Capone fut accusé de vingt-deux cas de fraudes fiscales et d'environ cinq mille violations du Volstead Act. Le 17 octobre 1931, il fut condamné à 11 années de prison, qu'il purgea dès 1932, à la suite de son appel.

Ness fut promu chef du bureau de la prohibition de l'Ohio en 1934. En 1935, avec la fin de la prohibition, il devint directeur de la sécurité publique de Cleveland. Il y mena une campagne de lutte contre la corruption dans les services de police et de secours, ainsi que contre le jeu. Il échoua cependant à arrêter le Cleveland Torso Murderer, tueur en série qui fit trembler la région au milieu des années trente, ce qui lui fut vivement reproché par le député Martin L. Sweeney (en), adversaire du maire de Cleveland (Ness suspecta fortement le cousin de ce député, le Dr. Francis E. Sweeney, d'être le tueur en série mais ne réussit pas à réunir les preuves nécessaires) et contribua à la fin d'une carrière honorable à Cleveland. Il dut quitter ses fonctions en 1942, à la suite d'un accident de circulation dû à l'alcool[1].

Ness partit alors pour Washington DC où il travailla pour le gouvernement fédéral. Il démissionna en 1944 pour devenir président d'une société de sécurité, Diebold Corporation, basée dans l'Ohio. Il tenta sans succès de devenir maire de Cleveland en 1947, et dut quitter ses fonctions à Diebold la même année. Il en vint finalement à travailler pour la North Ridge Industrial, à Coudersport en Pennsylvanie. Son livre, The Untouchables[2], fut publié en 1957, peu après son décès, dû à une crise cardiaque. Eliot Ness fut marié trois fois, divorcé deux, il eut un enfant, par adoption. Il est enterré dans le cimetière de Lakeview à Cleveland.

Eliot Ness dans la culture populaire

Portrait avec autographe d'Eliot Ness.

De nombreuses adaptations de sa vie ont fleuri, tant au cinéma qu'à la télévision, centrées sur ses activités durant la prohibition. La première célèbre fut la série télévisée Les incorruptibles avec Robert Stack. Le film de Brian de Palma, Les Incorruptibles, avec Kevin Costner dans le rôle de Ness, fut même oscarisé. Eliot Ness fut également le personnage du Torso de Brian Michael Bendis. Il a aussi inspiré le personnage de Rex Banner dans l'épisode Homer, le baron de la bière (saison 8) des Simpson.

Ness est le sujet d’une série de nouvelles par Max Allan Collins et apparaît également comme petit rôle dans la nouvelle de Collins « La route de la perdition »

Dr. Dre évoque Eliot Ness dans la chanson California Love avec 2Pac, ainsi que Lil' Wayne dans son rap Too comfortable, Lauryn Hill des Fugees le souligne également dans le morceau Ready or not, Eric B & Rakim dans leur rap Juice et Mc Solaar dans le morceau Gangster moderne ainsi que les Svinkels dans la chanson « Prohibition » et Fitzroy dans « En Manque de héros ». Le groupe de rap " Ministère A.M.E.R. " et notamment Stomy Bugsy le cite dans le titre Les rates aiment les lascars dans les années 1990.

Il y a également un magasin de sandwich dans le Fort Collins, Colorado, juste en dehors du campus de l’Université du Colorado nommé « Eliot Mess » en son honneur.

Un jeu vidéo pour le parc de divertissements de Nintendo basé sur le film « The Untouchables- Les Incorruptibles » a été commercialisé en 1990 sous le même nom. Il fait également une apparition comme personnages non jouable dans le jeu vidéo Shadow Hearts : From the New World.

Notes et références

  1. Hélène Harter, Les incorruptibles contre Al Capone, Larousse, 2010, 240 p.
  2. Mémoires romancés dont s'inspire la série télévisée Les Incorruptibles

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


Source

  • Traduction libre de l'article anglais de Wikipedia.

Bibliographie

  • Hélène Harter, Les incorruptibles contre Al Capone, Larousse, 2010.



Wikimedia Foundation. 2010.

Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Eliot Ness de Wikipédia en français (auteurs)

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