Elizabeth George


Elizabeth George
Elizabeth George
Activités Romancière
Naissance 26 février 1949
Warren (Ohio)
Langue d'écriture Anglaise
Genres Policier
Distinctions Grand prix de littérature policière 1990

Elizabeth George (née le 26 février 1949) est une femme auteur de romans policiers. Elle est de nationalité américaine, mais la plupart de ses livres se déroulent en Grande-Bretagne.

Les Anglais surnomment Elizabeth George la "Reine Elizabeth". En effet, cette américaine est devenue célèbre en publiant des romans policiers dans la pure tradition britannique. Ses livres mettent le plus souvent en scène le duo formé par lord Thomas Lynley, inspecteur de police et huitième comte d'Asherton, membre éminent du département des Affaires criminelles de New Scotland Yard, et sa fidèle adjointe Barbara Havers, d'un milieu populaire contrastant avec Lynley.

Sommaire

Avant la carrière littéraire

Suzan Elizabeth George est née le 26 février 1949 à Warren (Ohio, États-Unis). Ses parents déménagent dans l'Ouest des Etats-Unis lorsqu'elle a 18 mois et se fixent en Californie près de San Francisco dans l'actuelle Silicon Valley. Elle suit sa scolarité à l'école St Joseph Grammar, puis au College Holy Cross. Elle fréquente les universités de Los Altos Hills et de Riverside (Californie) où elle obtient une maîtrise d'anglais et un DEA de psychopédagogie. Dès l'âge de sept ans, elle manifeste un goût prononcé pour l'écriture. En 1966, elle a alors 16 ans, elle fait un voyage scolaire au Royaume-Uni sur les traces de Shakespeare. Ce voyage éveille en elle une passion pour la Grande-Bretagne qui ne s'est jamais démentie depuis.

Elle commence sa carrière professionnelle comme professeur au collège de Santa Ana mais change rapidement d'établissement pour intégrer, en tant que professeur d'Anglais, le College de la ville d'El Toro (aujourd'hui appelée Lake Forest) en Californie. Elle y reste jusqu'à la fin de sa carrière d'enseignante. Au cours de ces années d'enseignement, elle s'est distinguée par son soutien envers des étudiants en difficulté scolaire et par son éclectisme : de Shakespeare à la littérature moderne, en passant par le roman policier. Edgar Allan Poe, Agatha Christie et P.D. James ont été disséqués avec ses étudiants, ce qui explique ses grandes connaissances dans le domaine des romans policiers. Elizabeth George quitte l'enseignement après treize ans et demi. Elle publie son premier roman Enquête dans le brouillard chez Bantam Books. Elle rejoint alors le "Community College" où elle enseigne les techniques de l'écriture pendant quelques années. Elle ressent alors la nécessité impérieuse d'avoir du temps libre pour écrire ses romans. Elle enseigne très épisodiquement dans différentes universités (Vancouver, Oxford, Californie…).

Carrière littéraire

En 1988, Elizabeth George fait ses débuts en littérature policière avec A Great Deliverance qui obtient deux Prix prestigieux couronnant le meilleur premier roman aux États-Unis. Traduit en français sous le titre Enquête dans le brouillard publié en 1990, il obtient le grand prix de Littérature policière. Rarement un premier roman s'était vu récompensé par autant de prix, comme rarement il provoqua l'adhésion unanime du public comme de la critique.

Elizabeth George a reçu aussi le prix Anthony, le prix Agatha. En Allemagne, elle reçut également le prix MIMI pour son roman Cérémonies barbares. Le nombre de tirages de ses livres s'élève à plus de sept millions aux États-Unis ! La densité psychologique, les descriptions d'ambiance urbaine et l'inégalable tension littéraire sont ses marques de fabrique. Dans Mes secrets d'écrivain publié en 2006, Elizabeth George explique aux écrivains en herbe ce qu'ils doivent savoir sur la façon de construire un roman. Dans cet ouvrage, elle livre ses astuces d'écriture, ses recettes pour créer des personnages.

Citation : "On me demande souvent pourquoi mes romans se déroulent en Angleterre. La réponse se trouve dans ma philosophie : Ecris sur ce qui t'intéresse, écris sur ce que tu aimes, écris sur ce qui te donne de la joie. Ecrire est une agréable torture, il semble fou de s'y engager si on n'est pas dirigé par quelque chose qu'on aime."

Critiques littéraires

  • Elizabeth George est une reine du crime d'un genre spécial. Par ses folles intrigues, elle défrise Ruth Rendell, met à P. D. James une combinaison en latex et des talons aiguilles à Agatha Christie, entraînant l'univers de ces dames, et leurs lecteurs, du côté d'Almodovar. Il y a pire esclavage.

Michel Grisolia dans L'Express du 16 décembre 1999 (critique du roman Une patience d'ange)


  • Elizabeth George dissèque à merveille une histoire compliquée où les sentiments et les ressentiments sont maîtres du jeu. Elle sait raconter la haine et la fidélité indestructible d'une femme pour celui qui n'a su que la tromper.

Dinah Brand dans Lire de juin 1995 (critique d'Un goût de cendres)


  • Elizabeth George, la plus anglaise des romancières américaines, réussit un roman noir d'une étonnante richesse. Construction subtile, histoires parallèles, caractères angoissants, elle reprend ses thèmes favoris: la mémoire, l'impuissance, les douloureuses relations familiales, l'hypocrisie sociale.

Christine Ferniot dans Lire d'octobre 2001 (critique de Mémoire infidèle)

Œuvre

Les titres originaux figurent entre parenthèses ; les dates sont celles de la première parution française.

Romans policiers

Divers

  • Les Reines du crime, 2002, récits (Crime from the Mind of a Woman)
  • Mes secrets d'écrivain, 2006, essai (Write Away)

Liens externes


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