Elysium Planitia


Elysium Planitia
Elysium Planitia

Volcans d'Elysium Planitia. De haut en bas :Hecates Tholus, Elysium Mons et Albor Tholus.
Volcans d'Elysium Planitia. De haut en bas :
Hecates Tholus, Elysium Mons et Albor Tholus.

Géographie & Géologie
Coordonnées 2° N • 155° E [1]
Type de relief Planitia
Nature géologique Plateau volcanique
Époque de formation Noachien
Surfaces récentes Hespérien
Diamètre ~ 3 000 km
Altitude ~ -2 500 m[2]
Point culminant 14 028 m, Elysium Mons
Quadrangle(s) Cebrenia, Elysium, Aeolis
Localisation sur Mars

(Voir situation sur carte : Mars

Elysium Planitia

Elysium Planitia est la seconde région volcanique de la planète Mars, la première étant le renflement de Tharsis. Elle est située sur l'équateur, au contact de la limite géologique matérialisant la dichotomie crustale martienne.

Sommaire

Géographie et géologie

Elysium Planitia s'étend sur environ 3 000 km, centrée par 2° N et 155° E, sur les quadrangles de Cebrenia, d'Elysium et d'Aeolis, limitée au nord-ouest par Utopia Planitia, au sud par Terra Cimmeria, à l'est par Amazonis Planitia et au nord-est par Arcadia Planitia.

Volcanisme

Quatre volcans majeurs se trouvent dans cette région, de nature sensiblement moins effusive que ceux du renflement de Tharsis et par conséquent davantage apparentés aux stratovolcans qu'aux volcans boucliers :

  Volcan Coordonnées[3] Altitude[4] Âge[5]   Localisation
  Elysium Mons 24,8° N et 146,9° E 14 028 m   3,65 Ga     Groupe principal, au nord-ouest de la région.
  Hecates Tholus 32,1° N et 150,2° E ~ 4 500 m   3,40 Ga  
  Albor Tholus 18,8° N et 150,4° E ~ 3 750 m   2,16 Ga  
  Apollinaris Mons 9,3° S et 174,4° E ~ 3 250 m   3,81 Ga     Volcan isolé à l'extrême sud-est de la région.



Parmi ces quatre volcans, Apollinaris Mons, le plus méridional, serait également le plus « gris » : sa caldeira proportionnellement très grande résulterait d'une éruption plinienne.

Formation de Medusae Fossae

Sur la frange méridionale d'Elysium Planitia, en contrebas des hautes terres noachiennes de Terra Cimmeria, commence la formation de Medusae Fossae, définie comme un ensemble de massifs lobés à la surface ondulée (Aeolis Planum par 0,8° S et 145° E et Zephyria Planum par 1° S et 153,1° E, au sud d'Elysium, mais également, bien plus à l'est, Lucus Planum par 4° S et 182° E, Eumenides Dorsum par 4,4° N et 203,5° E, Amazonis Mensa par 2° S et 212,5° E, et Gordii Dorsum par 4,4° N et 215,9° E), dont la nature et l'origine sont à ce jour encore mal comprises.

Présentant des similitudes morphologiques avec les calottes polaires résiduelles, ces structures pourraient provenir des téphras issus des volcans gris d'Elysium et de certains « petits » volcans du renflement de Tharsis.

Fragments de banquise fossilisés

Des formations évoquant assez distinctement la surface « fossilisée » d'une mer couverte de fragments de banquise disloquée ont été identifiées en 2005 par l'instrument HRSC de la sonde Mars Express dans l'est de la région, par environ 5° N et 150° E au nord de Zephyria Planum couvrant une surface voisine de celle de la mer du Nord800 × 900 km2 pour 45 m de profondeur — et datée d'environ 5 millions d'années[6],[7].

Références

  1. (en) USGS Gazetteer of Planetary Nomenclature – Feature Information « Elysium Planitia. »
  2. (en) U.S. Geological Survey – 2003 « Color-Coded Contour Map of Mars. »
  3. (en) USGS Astrogeology Research Program – Gazetteer of Planetary Nomenclature « Mars Nomenclature: Planetocentric Latitude with East Longitude. »
  4. (en) U. S. Geological Survey – 2003 « Color-Coded Contour Map of Mars. »
  5. (en) Freie Universität Berlin « 15. Volcanic Activity on Mars. »
  6. (en) ESA Space Science News – 23 février 2005 « ESA’s Mars Express sees signs of a ‘frozen sea’. »
  7. (en) John B. Murray, Jan-Peter Muller, Gerhard Neukum, Stephanie C. Werner, Stephan van Gasselt, Ernst Hauber, Wojciech J. Markiewicz, James W. Head, Bernard H. Foing, David Page, Karl L. Mitchell, Ganna Portyankina et l'équipe HRSC, « Evidence from the Mars Express High Resolution Stereo Camera for a frozen sea close to Mars' equator », dans Nature, vol. 434, 17 mars 2005, p. 352-356 (ISSN 0028-0836) [texte intégral (page consultée le 14 avril 2010)] 
    DOI:10.1038/nature03379

Annexes

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