Emma Albani


Emma Albani
Portrait d'Emma Albani

Dame Emma Albani (1er novembre 1847 - 3 avril 1930), est une des sopranos les plus célèbres du XIXe siècle et début du XXe siècle, et la première cantatrice canadienne à devenir une célébrité internationale.

Marie-Louise-Emma-Cécile Lajeunesse naît à Chambly, au Québec, d'un musicien professionnel, Joseph Lajeunesse, et de Mélina Mignault. Elle commence ses études musicales à quatre ans avec son père. Deux ans après la mort de sa mère en 1856, elle poursuit son éducation dans un couvent, qu'elle quitte en 1865. Sa famille déménage alors à Albany, New York, où elle devient une chanteuse populaire et gagne l'argent pour continuer ses études. En 1868, elle part pour l'Europe, où elle étudie avec Gilbert-Louis Duprez et change son nom en Emma Albani.

Elle fait ses débuts à l'opéra le 30 mars 1870, à Messine, jouant Amina dans La sonnambula de Vincenzo Bellini. Albani est immédiatement invitée à Malte pour jouer dans divers opéras, et l'année suivante elle signe un contrat de cinq ans avec Frederick Gye, le directeur du Covent Garden. Elle fait ses débuts londoniens en 1872. Elle fait ensuite des tournées en Russie et aux États Unis. Le 6 août 1878, elle épouse Ernest Gye, le fils de Frederick Gye. Le couple a un fils, prénommé Frederick-Ernest, l'année suivante.

Albani se joint à la tournée Abbey-Graw en 1889, et fait ses débuts au Metropolitan Opera en 1891 dans le rôle de Gilda dans Rigoletto. Même si elle délaisse l'opéra en 1896, elle continue les tournées, visitant notamment le Canada en 1901, 1903 et 1906. Elle donne sa dernière performance publique à Londres en 1911. Elle a aussi fait quelques enregistrements au début des années 1900.

Peu après son abandon de la scène, de mauvais investissements de son mari réduisent le couple à une quasi-pauvreté et Albani doit chanter dans les music-halls et donner des cours de chant. En 1925, son mari meurt, et des concerts bénéfices amassent assez d'argent pour lui permettre de vivre dans l'aisance jusqu'à sa mort, en 1930, à l'âge de 82 ans.

En 1925, elle reçoit du roi George V la distinction de DBE (Dame Commander of the Order of British Empire). Lors du cinquantième anniversaire de sa mort en 1980, le Canada émet un timbre-poste en son honneur. Elle apparaît aussi sur un vitrail dans la station de métro Place-des-Arts à Montréal.

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Références

  • Emma Albani, Forty Years of Song (London, Mills and Boon, 1911).
  • Brian Busby, Character Parts : Who's Really Who in CanLit (Toronto: Vintage Canada, 2004). ISBN 0-676-97579-8.
  • Cheryl MacDonald, Emma Albani : Victorian Diva (Toronto, Dundurn, 1984). ISBN 0-919670-75-X, ISBN 0-919670-74-1.
  • Mémoires d'Emma Albani (L'éblouissante carrière de la plus grande cantatrice québécoise). Traduits du livre Forty Years of Song et annotés par Gilles Potvin, avec chronologie, discographie et bibliographie. (Édition du Jour - Dépôt légal, Bibliothèque Nationale du Québec, 4e trimestre 1972).
  • Stephen Willis, « Archives of Emma Albani at the National Library of Canada », National Library News, Vol. 25, no. 12 (December 1993).

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