Empire Arabe


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L'Empire arabe est un empire fondé par les Arabes musulmans disciples du prophète de l'islam Mahomet au VIIe siècle. Il dure formellement du VIIe siècle à la chute du califat abasside devant les Mongols de Houlagou Khan, en 1258.

En pratique, il a commencé à se fragmenter assez rapidement (indépendance de l'Espagne musulmane dès le VIIIe siècle, et le califat abasside devient une puissance secondaire dès le XIe siècle. L'Empire arabe aura duré moins de quatre siècles, mais son étendue du sud de la France au bassin du Tarim (est de la Chine) en fait un des plus grands empire connus. Son héritage religieux, l'islam, a continué à marquer les régions conquises, et au-delà, jusqu'à nos jours.

Trois périodes peuvent être définies dans l'existence de l'Empire arabe.

Sommaire

Les quatre califes (632-661)

Article détaillé : Rashidun.

À la mort de Mahomet en 632, ses successeurs potentiels s'affrontent. Alors que Abou Bakr (ou Abubéker) est désigné, une querelle naît entre les habitants de Médine et de La Mecque concernant la succession de Mahomet.

Certains préfèrent une succession issue de la famille de Mahomet, en proposant notamment Ali, son gendre pour lui succéder.

Les compagnons les plus proches de Mahomet s'y opposent et nomment Abou Bakr : le premier calife (littéralement « successeur » (de Mahomet)) sera donc Abou Bakr qui poursuit la conquête de la péninsule Arabique.

À sa mort en 634, son premier ministre Omar (ou Umar) lui succède. Celui-ci conquiert la Palestine, la Mésopotamie, l'Égypte et la Perse. En 644, il est poignardé par un kharidjite dans une mosquée alors qu'il priait.

Après sa mort,un troisième calife fut désigné par consultation des compagnons de Mahomet : Uthman (644-656).

Le quatrième calife est Ali, cousin et gendre de Mahomet (656-661), lui aussi assassiné par un kharidjite.

Dynastie omeyyade (661-750)

Article détaillé : Omeyyades.
Expansion du califat sous les quatre premiers califes, puis sous les Omeyyades.

Les Omeyyades ou Umayyades (الأمويون umayyûn, ou بنو أمية banû umayya) sont une dynastie de califes qui gouvernèrent le monde musulman de 661 à 750, établissant leur capitale à Damas. Ils tiennent leur nom d'un de leurs ancêtres, Omayya, grand-oncle de Mahomet. Ils appartenaient à la tribu des Quraychites, tribu dominante à La Mecque au temps de Mahomet. Après s'être opposés à celui-ci, ils l'avaient rejoint au dernier moment.

Les Omeyyades étaient liés avec le troisième calife, Uthman. Quand celui-ci fut assassiné par des opposants qui portèrent au pouvoir Ali, cousin et gendre de Mahomet, tous ceux qui étaient liés à Uthman crièrent vengeance, notamment l'Omeyyade Muawiya, qui était alors gouverneur de Syrie. À la suite de quelques combats, Ali fut écarté du pouvoir en Syrie par un arbitrage, et Muawiya fut proclamé "melik" (roi) par les chrétiens monophysites et melkites syriens en 661. Ali ayant été assassiné par les kharidjites, ses anciens partisans, plus rien ne s'opposa ensuite au règne des Omeyyades. La famille de Muawiya, sa femme et les principaux chefs des clans des environs de Damas étaient des chrétiens melkites ou monophysites. En opposition avec les chrétiens orthodoxes, fidèles à Byzance, de Jérusalem et les juifs rabbanites de Palestine, ils décidèrent de s'éloigner à Damas, capital intellectuelle de Syrie-Palestine.

Cependant, à partir des années 680, une série de troubles internes faillirent mettre fin à cette dynastie, mais elle réussit toujours à reprendre le dessus :

  • En 680, à la mort de Muawiya, les notables de la ville majoritairement chiite de Kufa, en Mésopotamie, voulurent mettre sur le trône Husayn, second fils d'Ali. Ils furent écrasés à Karbala par une armée omeyyade.
  • En 683, un notable quraychite, `Abd Allāh b. al-Zubayr, souleva en Arabie les deux villes saintes de La Mecque et Médine, et étendit son pouvoir jusqu'à Basra (Bassora), en Irak. En même temps éclatait à Kufa une révolte organisée par Mukhtar au nom d'un des fils d'Ali.
  • De plus, divers groupes kharidjites suscitaient des désordres en Arabie méridionale, en Iran central et en Haute-Mésopotamie.

Les divers groupes insurgés n'avaient aucune union entre eux. Les kharidjites ne s'étendirent pas hors des déserts ; 'Abd Allāh fut vaincu par le calife (Abd al-Malik), tandis que Mukhtar était écrasé par le frère d'Abd Allāh, qui gouvernait Basra.

Abd Al Malik (685 - 705) s'appuya sur le puissant gouverneur de d'Iraq, Hadjdâdj, pour rétablir la paix en Mésopotamie et en Arabie. Cette trêve, lui permit de conduire d'importantes réformes pour établir durablement le pouvoir de sa dynastie. Il organisa une administration centrale forte et nomma directement des gouverneurs (émirs) dans chaque province avec d'importantes délégations de pouvoir civil et militaire. Il créa le corps des cadis (les juges) chargé de rendre la justice d'après la tradition. Il fit frapper les premières monnaies arabo-syriaques (le dinar en or et les dirhems en argent) marquant ainsi clairement la rupture avec Byzance.

Les premiers Omeyyades avaient préféré faire payer aux non-musulmans des impôts (capitation et impôt foncier) plutôt que de les convertir. Abd Al Malik organisa le prélèvement par les gouverneurs dans les provinces des impôts fonciers (kharâdj) et de capitation (djizya). Cette dernière taxe due uniquement par les populations vaincues non-converties pesa alors si lourdement sur elles que les fermiers ne tardèrent pas à se convetir en masse pour échapper à la ruine. Le mouvement de convertion fut tel que les gouverneurs décidèrent de ne pas tenir compte de ces convertions fiscales et continuèrent à imposer ces pseudo-convertis appelés "mawâlî". Mécontents ceux-ci rejoignirent vite les rangs de l'opposition aux califes ommeyades. Les successeurs d'Abd al-Malik choisirent une solution plus souple : pour les mawâlî, la capitation fut remplacée par l'aumône légale du croyant ; mais l'impôt foncier fut maintenu sur leurs terres (sous prétexte que celles-ci n'étaient pas converties). Les Arabes descendant des conquérants bénéficiaient cependant d'un régime fiscal de faveur et formaient une sorte d'aristocratie, s'attirant bien des ennemis.

Les adversaires du régime l'accusaient d'impiété pour diverses raisons :

  • il avait usurpé la place et versé le sang de la famille de Mahomet ;
  • proche des chrétiens monophysite puis melkites, les Omeyyades furent accusés d'associationnisme notamment par les écrivains abbassides ;
  • il aurait été trop indifférent à l'islam et à ses règles, notamment en négligeant de convertir les populations conquises.


En 750 les rebelles abbassides réussirent à rassembler l'ensemble des opposants pour détrôner les Omeyyades et fonder leur propre dynastie. Presque tous les membres de la famille ommeyade furent massacrés, mais le prince 'Abd al-Rahmān Ier réussit à s'enfuir, à gagner l'Espagne et à y établir une nouvelle dynastie à Cordoue. L'émir 'Abd al-Rahmān III prit le titre de calife en 929, affirmant ainsi la complète indépendance du califat de Cordoue.

En conséquence, les Abbassides ayant écrit l'histoire officielle, les califes Omeyyades pâtissent d'une mauvaise réputation dans l'historiographie islamique, et le titre de calife leur est refusé à presque tous, seul le titre plus séculier de melik, roi, leur étant accordé. Trop proche des chrétiens monophysites et melkites, ils furent accusés d'hérésie et d'associationnisme par les califes abbassides, les premiers califes abbassides étants eux plutôt proches des nestoriens et des mutazilites.

Dynastie abasside (750-1258)

Article détaillé : Abasside.
Empire abasside vers 820 de l'ère commune.

Les Abbassides[1] arrivèrent au pouvoir à l'issue d'une véritable révolution menée contre les Omeyyades et transformèrent la régence arabo-syriaque en un califat islamo-persan. La légitimité de la succession du pouvoir califal reposant alors sur l'hérédité au sein de la famille d'Abbas, ce principe successoral posera bien des problèmes aux califes pour éviter les dissensions et les risques de partage de l'empire. Ils forment une véritable dynastie de califes qui dans un premier temps se préoccupe plus de combattre ses alliés de la veille, les chiites et les kharidjites qui les ont aidés à vaincre la dynastie arbo-syriaque des "rois" omeyyades. Mais tout au long de leur règne, les califes abbassides ont réprimé et persécuté les différents courants jugés hétérodoxes et sectaires.

Les premiers califes abbassides sont des syro-chaldéens très proches des chrétiens nestoriens vivant en Mésopotamie. Ils rompent avec le pouvoir arabo-syriaque de Damas et se rapprochent nettement des persans en s'installant sur les rives du Tigre (en Irak). C'est seulement à partir de 814 sous le califat du légendaire Al-Ma’mūn (813-833) que le mutazilisme fut érigé comme premier dogme officiel. Aux mutazilites s'opposaient depuis longtemps les partisans fondamentalistes d'Ibn Hanbal, proches du peuple. Lorsqu'en 847 Al-Mutawakkil (847-861) le frère du calife Al-Wāt̠iq (842-847)fut désigné comme son successeur en lieu et place du fils du défunt calife, Al-Mutawakkil s'appuya sur les hanbalites qui avaient l'assentiment de la rue pour imposer sa légitimité à l'élite mutazilites et chiites. Il érigea donc à partir de 854 le hanbalisme en remplacement du dogme mutazilite qu'il déclara hérésie pour pouvoir ainsi persécuter ses opposants. L'orthodoxie islamique dite "sunnite" puise ses fondements dans le dogme d'Ibn Hanbal. Les quatre écoles juridiques sunnites sont nées après le califat d'Al-Mutawakkil.

Les Abbassides gouvernèrent l'empire musulman de 750 à 1258. Le second calife Al-Mansur établit leur capitale à Bagdad, agrandissant la ville ronde nestorienne à partir de 762 qu'il surnommera "Al Madînat al-salâm" (la ville de la paix).

Les Abbassides tirent leur nom de Al-Abbâs, oncle de Mahomet, dont ils sont les descendants, alors que les Omeyyades avaient un lien familial plus lointain avec Mahomet. Ils veulent un État plus musulman, où les Iraniens convertis à l'islam auront une part égale à celle des Arabes. Au cours de la révolution contre les Omeyyades, leur chef Abû Muslim réunit autour de lui, en plus des Arabes hostiles à la dynastie régnante, des indigènes iraniens, de petites gens, des esclaves enfuis. Il triompha en 750 à la bataille du Grand Zab, après plus de trois ans de guerre.

Le premier calife abbasside fut Abû al-Abbas, dit as-Saffah [2] (750-754).

Ses trois successeurs furent :

Sous leur règne, on vit se développer les villes. On peut parler à leur propos d'un empire urbain, alors que, dans l'État omeyyade, dominaient la caste militaire arabe et la propriété rurale. Contrairement aux Ommeyades, Al-Mansur utilisa les élites syro-chaldéenne pour organiser l'administration centrale de l'État abbasside en y introduisant bons nombre de fonctionnaires persans, recrutés parmi les mawâli. Il nomme des vizirs de la famille des Barmécides à la tête des principales provinces de l'Empire. Les fonctions judiciaires sont confiées à des qâdis qui pour rendre leurs jugements sur la base de la charia consultent les savants ouléma. Il réorganise l'armée en faisant un instrument non plus de conquête mais de stabilité politique de l'Empire, recrutant au début essentiellement parmi les Perses puis à partir de 836 chez les Turcs.

Ils eurent à lutter contre de nombreuses oppositions au sein du vaste empire qu'ils héritaient des Omeyyades. Ils perdirent très vite l'Occident : dès 756 l'Espagne se donna un prince omeyyade. Au Maghreb, des États kharidjites (et autres) se constituèrent. En 800, le califat dut passer un accord avec les Aghlabides, qui régnaient en Tunisie et à Tripoli : ces derniers reconnurent l'autorité de Bagdad en échange de leur autonomie.

Les Abbassides disaient vouloir appliquer l'islam idéal, préconisant une société sans classes, sous l'autorité d'un chef politico-religieux issu de la famille de Mahomet. Les juges ou cadis (qâdî) furent nommés par le calife; ils devaient appliquer la charia (loi religieuse). Dans un cadre moins religieux, un vizir (wazîr) fut chargé de réorganiser l'administration. Il y avait en effet de nombreux fonctionnaires, divisés grosso modo en deux clans de secrétaires (kuttâb) : les chrétiens nestoriens défenseurs de l'autorité du calife ; les musulmans chiites, souhaitant au contraire affaiblir le souverain.

Autre pilier de l'État : l'armée, composée de Khorassaniens fidèles au souverain, mais aussi d'Arabes souvent moins fidèles, notamment ceux des régions proches des frontières.

Au fil des siècles, le pouvoir des califes s'affaiblit peu à peu, victime notamment des affrontements constants entre sunnites et chiites, mais aussi de nombreuses révoltes. Les derniers califes abbassides étaient plus des suzerains que des souverains. En s'emparant de Bagdad le 10 février 1258, les Mongols commandés par Hülegü mirent fin à la dynastie et exécutèrent le dernier calife, Al-Musta'sim. Les survivants du massacre furent accueillis en Égypte, où ils perpétuèrent symboliquement la dynastie abbasside.

Références

  1. arabe : ʿabbāsīyūn, العباسيون, ou
    arabe : banū ʿabbās, بنو العباس, Les descendants d'Abbâs
  2. arabe : saffā, سَفَّاح sanguinaire ou généreux
    Le mot vient de سفح (safa, faire couler le sang). Abû al-Abbas as-Saffah note que « as-Saffah signifie “celui qui tue beaucoup de gibier pour ses hôtes” par conséquent “celui qui est hospitalier, généreux” le sens de “sanguinaire” ne semblerait pas voulu ». À l'inverse Tabari dans La Chronique (Volume II, L'âge d'or des Abbassides), Actes-Sud (ISBN 2-7427-3318-3) n'emploie le terme as-Saffah qu'après le massacre des Omeyyades.

Sources

  • Robert Mantran, L'expansion musulmane du VIIe au XIe siècle, éditions PUF, Paris mai 2001 (ISBN 2-13-044181-5)
  • Bernard Lewis, Islam, éditions Quarto Gallimard, mars 2005 (ISBN 2-07-077426-0)
  • Alain Ducellier et François Micheau, Les pays d'Islam du VIIe au XVe siècle, éditions Hachette, Paris 2000 (ISBN 2-01-145010-1)
  • Dominique Sourdel, Histoire des Arabes, 9e édition PUF, Paris novembre 2007 (ISBN 2-13-056490-4)
  • Henri Masse, L'Islam, éditions Armand Colin, Paris 1940
  • Raymond Le Coz et Guy Lazorthes, Médecins nestoriens au moyen age, éditions de L'Harmattan, Paris 2004 (ISBN 2-74-756483-5)
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