Equus quagga quagga


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Quagga
 Equus quagga quagga
Equus quagga quagga
Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Sous-embr. Vertebrata
Classe Mammalia
Sous-classe Theria
Infra-classe Eutheria
Ordre Perissodactyla
Famille Equidae
Genre Equus
Espèce Equus quagga
Sous-espèce
Equus quagga quagga
Boddaert, 1785
Statut de conservation IUCN :

EX  : Éteint
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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Le quagga ou couagga (selon les classifications: Equus quagga quagga ou Equus (burchellii) quagga ou parfois encore Equus quagga) était une sous-espèce de zèbre d'Afrique du Sud, beige, rayé seulement sur l'encolure et l'avant du corps. Mis en concurrence avec le bétail domestique des paysans, il fut exterminé au siècle dernier par les Boers, ces colons hollandais implantés en Afrique australe. La viande des quaggas était largement consommée et leur peau tannée pour la confection de sacs. Les dernières photos d'un quagga vivant sont celles d'une femelle photographiée en 1870 au zoo de Londres[1]. Le dernier quagga sauvage fut abattu en 1878 et la sous-espèce s'éteignit définitivemant le 12 août 1883, au zoo d'Amsterdam[2]. Il n'en reste aujourd'hui que quelques peaux, des crânes, 23 spécimens empaillés et de rares photographies conservées dans des collections.

Ce zèbre est considéré comme éteint par l'IUCN, en tous cas la sous-espèce Equus quagga quagga.

Il ne faut pas confondre cette sous-espèce avec le zèbre des plaines, dit aussi zèbre de Burchell [3], une espèce vivante, non protégée, qui selon certaines classifications est aussi nommé en latin Equus quagga, synonyme alors de Equus burchellii [4].

Sommaire

Taxinomie

Quagga en captivité

Le quagga était à l'origine classé comme une espèce distincte, Equus quagga, en 1778. Durant les cinquante ans qui suivirent, de nombreux autres zèbres furent décrits par les naturalistes et les explorateurs. Du fait des nombreuses variations de la robe des différents zèbres (il n'y en a pas deux identiques), les taxinomistes furent tentés d'identifier de très nombreuses espèces, sans trouver de moyens simples de repérer lesquelles étaient de véritables espèces et lesquelles se sous-espèces seulement, et lesquelles enfin n'étaient que des variants. Il a fallu attendre les recherches génétiques récentes menées par le Smithsonian Institute pour montrer que le quagga n'était pas du tout en fait une espèce séparée, mais un rameau issu du zèbre des plaines, Equus burchellii, espèce elle-même extrêmement sujette aux variations, il y a 120 000 à 290 000 ans. Ces recherches suggèrent donc de le renommer Equus burchellii quagga[5].

Une représentation datant de 1793 et montrant un étalon quagga de la ménagerie de Louis XVI à Versailles.

La sous-espèce E. quagga burchelli avait la croupe presque exempte de dessins, peuplait le sud du Botswana et l'état d'Orange. L'extension de la colonisation entraîna son massacre et, en 1910, elle avait disparu à l'état sauvage. Le dernier spécimen mourut en 1911 au zoo de Hambourg. Cependant, selon une nouvelle classification traditionnelles proposée par les anglais C.P.Groves et H.B. Bell en 2004[6] et basée sur des observations traditionnelles, ce zèbre serait en fait une simple population de Zèbre de Burchell, ou zèbre des plaines commun, qui aurait disparu d'une région donnée.

Le quagga est la première espèce éteinte dont on a étudié l'ADN. En effet, dès lors que fut découverte l'extrême parenté entre le quagga et le zèbre, le Quagga Project fut lancé par Reinhold Rau en Afrique du sud pour recréer le quagga à partir d'un élevage sélectif à partir de zèbres des plaines, dans le but final de réintroduire l'espèce dans son milieu naturel. Début 2006, on annonçait que la troisième et la quatrième générations issues de ce projet ressemblaient beaucoup aux descriptions comme aux spécimens conservés de quagga, même si cette "apparence" seule ne pouvait autoriser de considérer ces animaux comme une véritable "re-création" de l'espèce originale. L'ADN des animaux conservés avait été extrait en 1984, mais la technologie nécessaire à la recréation d'espèce à partir d'ADN récupéré n'existe toujours pas.

Le Quagga conservé au Natural History Museum de Londres.

Habitat

Le Quagga vivait dans les régions les plus sèches d'Afrique australe, dans les plaines herbeuses. La limite nord de son habitat semble avoir été la rivière de l'Orange à l'ouest et la rivière du Vaal à l'est. Au sud-est, la limite devait être la rivière Great Key.

Notes

  1. (en) Equus quagga quagga
  2. (en) The Quagga Revival
  3. Attention: proche du Quagga, l'espèce également éteinte Equus quagga burchelli ou Equus burchelli burchelli est aussi appelée «zèbre de Burchell», voir Zèbres : diversité et classification sur Encarta
  4. Zèbres : diversité et classification sur Encarta
  5. (en) Mace A. Hack, Rod East et Dan I. Rubenstein, Status and Action Plan for the Plains Zebra (Equus burchellii). IUCN. Lire le document PDF
  6. « C.P.Groves et H.B. Bell, 2004. New investigations on the taxonomy of the zebras genus Equus, subgenus Hippotigris. Mammalian Biology. 69: 182-196. ». Lire en ligne le résumé et acquérir le document PDF

Voir aussi

Liens externes

Sites de référence taxonomiques :

Autres sites :

  • (en) Recently Extinct Animals Equus quagga burchellii
  • (en) Jennifer A. Leonard et al., 2005. A rapid loss of stripes: the evolutionary history of the extinct quagga. Publié dans Biology Letters(2005) 1, 291–295 - doi:10.1098/rsbl.2005.0323. Publié online 5 July 2005 : Lire en ligne ou Lire le document pdf.


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