Essequibo


Essequibo

7°02′N 58°27′W / 7.033, -58.45

Page d'aide sur l'homonymie Ne doit pas être confondu avec Essequibo (colonie).
Essequibo
Ponton sur l'Essequibo.
Ponton sur l'Essequibo.
Caractéristiques
Longueur 1 014 km [1]
Bassin  ?
Débit moyen 2 104 m3⋅s-1 (Plantain Island)
Cours
Se jette dans l'océan Atlantique
Géographie
Pays traversés Guyana/Venezuela

L'Essequibo est le plus long fleuve du Guyana ainsi que le plus grand cours d'eau entre l'Orénoque et l'Amazone.

Sa source se trouve dans les monts Acaraï, près de la frontière avec le Brésil ; de là, il s'étend au nord pour environ 1 000 kilomètres, traversant de la forêt tropicale humide et des savanes avant de se jeter dans l'océan Atlantique. On peut trouver maints chutes d'eau et rapides sur toute sa longueur. Son estuaire est parsemé de plusieurs petites îles. Il rejoint l'océan à 21 km de la capitale du Guyana, Georgetown.

Il a beaucoup d'affluents, dont les plus importants sont le Rupunini, le Potaro, le Mazaruni, le Siparuni, le Cuyuni et le Kiyuwini. Le fleuve est divisé par les grandes îles plates et fertiles de Leguan (46,62 km carrés), Wakenaam (44,03 km carrés) et Hog (57 km carrés) environ 20 km avant son embouchure. L'île du Fort est situé à l'est de l'île Hog et hébergea autrefois le siège du gouvernement colonial néerlandais au Guyana.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Essequibo (colonie).

Le premier établissement européen pérenne au Guyana fut fondé par des zélandais dans le bas Essequibo en 1616 (colonie d'Essequibo). Les colons eurent des relations amicales avec les Amérindiens habitant la région et établirent des plantations de coton d'indigo et de cacao.

En 1995, l'entreprise minière canadienne Cambior déversa accidentellement quatre milliards de litres de déchets contaminés de cyanure, causant de graves dommages irréversibles à l'écosystème.

Le nom du fleuve provient probablement du mot Arawak pour "pierres du foyer," faisant référence à la tradition arawake de prendre des galets des rives pour utiliser dans leurs foyers.

Le gouvernement vénézuélien conteste que l'Essequibo forme la vraie frontière entre lui et le Guyana, revendiquant ainsi tout le territoire à l'ouest (soit 67% du territoire du Guyana) connu sous le nom de Guayana Esequiba.

Hydrologie

La surface du bassin versant de l'Essequibo est de 66 600 km² à Plantain Island. Son module y est de 2104 m³/s et son débit spécifique de 31,6 l/s/km². L'Essequibo présente une période de hautes eaux en été de juin à août et un période de basse eaux en automne-hiver d'octobre à avril. Les valeurs extrêmes mesurées pour le débit mensuel sur la période 1965-1990 sont égales à 178 m³/s et 7630 m³/s.

Débit moyen mensuel (en m³/s) mesuré à la Station hydrologique de Plantain Island- bassin versant: 66 600 km²-données calculées sur la période 1965-1990[2]

Références

Liens externes



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