Everglades


Everglades

26° 00′ N 80° 42′ W / 26.0, -80.7

Everglades

Les Everglades sont une zone humide subtropicale du sud de la Floride, aux États-Unis d'Amérique. La zone est partiellement protégée, en particulier par le parc national des Everglades, qui est mondialement connu. Les Everglades couvrent une superficie de plus de 15 000 km².

Les Amérindiens Calusa furent les premiers habitants de ces marais subtropicaux qu'ils baptisèrent Pa-hay-okee ou « eaux herbeuses ». Ils vécurent sur la côte plus de 2 000 ans et ne disparurent du sud de la Floride qu'au XVIe siècle avec l'arrivée des Espagnols.

Sommaire

Géologie

Au plan géologique, la région est de formation relativement récente. Son assise fut constituée couche par couche par du corail adhérant à un calcaire oolithique submergé. L'apparition ultérieure de dunes de sable isola cette assise de l'océan et un bassin d'eau douce donna naissance à l'un des plus grands marécages du monde.

Aménagement du territoire

Au début du XXe siècle, le gouverneur de Floride Napoleon Bonaparte Broward incita le gouvernement à drainer les Everglades de manière à irriguer les exploitations agricoles alentour tout en gagnant des terres pour le développement urbain. Quelque 2 250 km de canaux artificiels furent ainsi construits pour drainer l'eau des grands marécages afin d'alimenter les régions agricoles et suburbaines. Soucieux d'éviter que l'homme ne boulverse irréversiblement l'équilibre déjà précaire des Everglades, des partisans de la protection du site manifestèrent très vite leur inquiétude face à de tels travaux d'envergure. Une réserve de 809 ha, le Royal Palm State Park, finit par être créée en 1916. Cependant, l'aménagement de la péninsule se poursuivait à un rythme accéléré. Achevée en 1928, la construction du Tamiami Trail (route US-41) ne fit qu'empirer les choses, car elle traversait le coeur des Everglades, bloquant l'écoulement des eaux vers le sud.
La création du parc national des Everglades mit un frein à cette dangereuse vague d'aménagements qui menaçait de faire disparaître un écosystème pourtant irremplaçable.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Everglades de Wikipédia en français (auteurs)

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