Extension de fichier


Extension de fichier

Extension de nom de fichier

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En informatique, une extension de nom de fichier (ou simplement extension de fichier, voire extension) est un suffixe donné au nom d'un fichier pour identifier son format. Ainsi, on dira qu'un fichier nommé truc.txt a l'extension txt ou .txt.

Sommaire

Usage selon le système d'exploitation

Le suffixe est séparé du nom par un point (.) en MS/DOS et CP/M. Il ne peut pas compter plus de 3 caractères.

Microsoft Windows utilise l'extension pour réaliser l'association entre le fichier et les logiciels qui peuvent le gérer. Il est possible, sous Windows, de masquer l'extension des fichiers « dont le type est connu ». Cette information est en effet partiellement présentée par l'icône du fichier (partiellement, car plusieurs extensions peuvent correspondre à la même icône).

En VM/CMS, le suffixe, appelé “filetype”, est séparé du nom par un espace.

Sur Unix, l'extension n'a pas de sens pour le système d'exploitation, mais peut être utilisée par habitude, par souci de clarté et par des applications. Avec les environnements tel que KDE et GNOME, les suffixes sont aussi utilisés pour déterminer l'application, la première analyse du fichier lors de l'affichage se base sur l'extension. Une seconde analyse lors par exemple de la sélection du fichier, se base sur l'utilitaire file qui inspecte le contenu d'un fichier pour détermine le type MIME du fichier.

Les versions 1 à 9 de Mac OS avaient un dispositif différent pour renseigner sur le type de contenu d'un fichier donné, où tout fichier est équipé de métadonnéescode de type” et “code du logiciel créateur”.[1] Cependant, rien n'empêchait de rajouter manuellement l'extension au nom du fichier pour faciliter l'échange de documents avec les autres systèmes d'exploitation. Depuis la version X (dix) de Mac OS, les documents comportent systématiquement une extension au nom du fichier (que l'on peut ou non visualiser).

Modification de l'extension

On peut changer l'extension d'un fichier sans en changer le contenu, de la même manière que l'on peut changer le reste du nom. Cette opération est souvent risquée si elle n'est pas effectuée en connaissance de cause : souvent les logiciels se basent sur l'extension pour identifier le type du fichier et ils ne pourront pas reconnaître le format de données.

C'est la raison pour laquelle Microsoft Windows masque par défaut l'extension. Ceci peut être modifié dans les paramètres d'affichage des "options de dossiers", et le changement d'extension devient alors possible. Cependant Windows avertit l'utilisateur que le fichier risquera "d'être inutilisable" avec une demande de confirmation avant de faire le changement.

Dans Windows, il est difficile de déterminer le type d'un fichier dont l'extension est erronée (ceci peut être exploité par certains utilisateurs pour camoufler certains fichiers sous une apparence trompeuse).

Au contraire, avec Unix, la simple commande file permet de reconnaître le format d'un fichier.

Exemples d'extensions courantes

Article détaillé : Liste d'extensions de fichiers.
  • aac : fichier audio avec pertes AAC
  • avi : fichier vidéo AVI
  • doc : fichier texte, selon le cas MS Word ou WordPerfect
  • exe : fichier exécutable pour Windows
  • flac : fichier audio sans perte FLAC
  • gif : fichier image GIF
  • htm ou html : fichier HTML
  • iso : fichier image CD ISO
  • jpeg ou jpg : fichier image JPEG
  • mkv : fichier vidéo MKV
  • mp3 : fichier audio avec pertes MP3
  • odp : fichier présentation ODP
  • ods : fichier tableur ODS
  • odt : fichier texte ODT
  • oga ou ogg : fichier audio OGG
  • ogm : fichier vidéo OGM
  • pdf : fichier présentation PDF
  • png : fichier image PNG
  • pps ou ppt : fichier présentation PPS
  • svg : fichier image vectorielle SVG
  • tar.gz : fichier archive TAR compressé par gzip (double extension, mal gérée par MS Windows).
  • torrent : fichier de métadonnées servant au téléchargement Torrent
  • txt : fichier texte simple TXT
  • wav : fichier audio WAV
  • zip : fichier archive ZIP
  • 7z : fichier archive 7z

Extension de 3 caractères

Sous Windows, le système de fichiers historique était limité pour les noms de fichier à 8 caractères pour le nom et à 3 caractères pour l'extension. Ceci explique que les extensions originaires d'autres systèmes sont souvent tronquées à 3 lettres :

  • htm au lieu de html
  • jpg ou jpe au lieu de jpeg
  • mpg ou mpe au lieu de mpeg
  • tgz au lieu de tar.gz

Notes

  1. (en) Ilan Szekely, Amir Szekely, Gary Yonaites, Nikolas Kovalenko, « The Type/Creator Database Website », 2003-10-23. Consulté le 2008-02-21

Voir aussi

Articles connexes

Liens et documents externes

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