Ferdinand Lot


Ferdinand Lot

Ferdinand Lot est un historien médiéviste français né le 20 septembre 1866 mort le 19 juillet 1952. Il fut membre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1924.

Sommaire

Jeunesse et formation scientifique

Ferdinand Lot est né le 20 septembre 1866 au Plessis-Piquet (aujourd'hui Le Plessis-Robinson). Il venait d'avoir six ans lorsque son père mourut le 29 novembre 1872. Après ce décès, sa mère se réinstalla à Paris où Ferdinand passa toute sa scolarité. Il fut élève au collège Saint-Barbe-des-Champs puis à partir d'octobre 1879 au Lycée Louis-le-Grand. Il obtint le baccalauréat, mention philosophie, en août 1885. Il fut reçu troisième au concours de l'École des chartes en octobre 1886. À l'École des chartes il rencontra le professeur qui allait avoir une influence décisive sur lui, Arthur Giry. Le 27 janvier 1890, Ferdinand Lot soutint sa thèse d'École des chartes consacrée aux Derniers Carolingiens (Louis V, Lothaire et Charles de Lorraine). Cette thèse fut jugée la meilleure de sa promotion et fut publiée dans la Bibliothèque de l'École pratique des hautes études en 1891 et reçut le second prix Gobert de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres en 1892.

Il fut nommé archiviste-paléographe par un arrêté ministériel du 5 février 1890. Il fut affecté à la bibliothèque de l'université de Paris où, après un stage de trois ans sans traitement, il fut nommé sous-bibliothécaire le 17 juillet 1893. Il passa dix ans à la bibliothèque de la Sorbonne. Parallèlement à ses activités de bibliothécaire, il s'initia aux langues celtiques en suivant les cours au Collège de France et à l'École pratique des hautes études, ce qui fit dire à son supérieur, Chantepie, au moment de sa titularisation, « Je ne suis pas éloigné de croire qu'il penchera toujours plutôt du côté du travail personnel que de la pratique ». Les années passées à la Bibliothèque de la Sorbonne permirent à Ferdinand Lot de se lier avec des historiens réputés de son temps comme Charles Seignobos et Charles-Victor Langlois. En 1899, la mort d'Arthur Giry bouleverse le plan de carrière de Ferdinand Lot. En effet, sur son lit de mort, Arthur Giry avait désigné Ferdinand Lot comme son disciple le plus capable de prendre sa succession à l'École pratique des hautes études. Conformément à ce vœu, Ferdinand Lot fut appelé à remplacer son ancien maître et devint maître de conférences à l'École pratique des hautes études, le 12 janvier 1900.

Carrière scientifique et professionnelle

En janvier 1900, il succède à Arthur Giry à l'École pratique des hautes études. En septembre 1909, il est nommé maître de conférences à la Faculté des Lettres de Paris. En 1920, il est nommé professeur titulaire dans un chaire d'histoire du Moyen Âge de cette même faculté. En 1924, il est élu à l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. Enfin, à la suite de sa mise en retraite, il termine son enseignement à la Sorbonne en mars 1937.

Ferdinand Lot commença par poursuivre les projets initiés par Arthur Giry, à savoir la publication des annales d'une part, des diplômes d'autre part, des souverains carolingiens qui avaient régné sur la France de 840 à 987. Toutefois la publication des diplômes de Charles le Chauve fut confié par l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres à un autre élève d'Arthur Giry, Maurice Prou. Pour ce qui est des Annales, Arthur Giry, partant de la mort de Louis le Pieux en 840 avait fait une série de conférences portant jusqu'à l'année 865 mais n'avait laissé aucune note pour une éventuelle publication : il fallait reprendre le travail à zéro. Dans ses conférences à l'École pratique des hautes études, Ferdinand Lot commença par poursuivre ce qui avait été fait par Arthur Giry et étudia, durant trois ans, les Annales de 865 à 877. Mais, à partir de 1904–1905, il revint à l'étude des Annales pour la période entre 840 et 865. Pour mener à bien la rédaction des Annales, il avait recruté une équipe de collaborateurs, anciens chartistes pour la plupart. Lui-même publia dès 1902, un fragment des Annales correspondant à l'année 866. Mais, dès 1906, il devait constater que la plupart de ses collaborateurs ne lui avaient pas remis leurs travaux. Le projet était mal-en-point. Heureusement, à partir de 1906, Ferdinand Lot put bénéficier de la collaboration de Louis Halphen, un jeune chartiste qui venait de passer deux ans à l'École française de Rome. Grâce à ce soutien, le premier volume des Annales consacré à la période 840–851 paraissait au début de l'année 1909. La publication d'un second volume consacré à la période 851–860 était annoncée pour la fin de l'année. Il ne vit jamais le jour non plus que le troisième volume (860–877).

Renonçant après 1909 à la publication des Annales de Charles le Chauve, Ferdinand Lot s'intéressa à d'autres sujets que l'érudition carolingienne. Il s'intéressa notamment à la conquête de la Grande-Bretagne celtique par les Anglo-Saxons et à l'histoire de l'établissement des Bretons en Armorique.

Le 26 avril 1904, Ferdinand Lot avait soutenu sa thèse devant la Faculté des Lettres de Nancy une thèse consacrée à Hugues Capet assortie d'une thèse complémentaire intitulée Fidèles ou vassaux consacrée aux relations entre le roi et les grands à la fin du Xe siècle.

Docteur ès lettres, Ferdinand Lot put devenir maître de conférences à la Sorbonne en 1909. Toutefois, déçu par ses premières années d'enseignement, il publia en 1912 dans la Grande revue un article très critique intitulé « Où va la Faculté de Lettres de Paris ? ». Il y soulignait que les étudiants étaient peu nombreux et se dispensaient d'assister au cours. Il rendait responsable de cette situation la place exclusive que tenait dans l'enseignement la préparation de la licence et du concours de l'agrégation. En outre, il soulignait l'absence regrettable de séminaire, véritable centre de travail collectif. La réforme de 1920 qui créa une licence d'histoire avec quatre certificats (trois pour l'histoire découpée en ses trois tranches traditionnelles et un pour la géographie) permit de renouveler le public des Facultés de Lettres et répondit en partie aux attentes de Ferdinand Lot. En revanche, ne pouvant créer un séminaire à la Sorbonne, Ferdinand Lot invitait ses étudiants à ses conférences à l'École pratique des hautes études, dont certaines prenaient la forme d'une sorte de séminaire.

Tout en poursuivant ses études sur l'époque carolingienne et notamment les capitulaires de Charles le Chauve, Ferdinand Lot aborda de nouveaux thèmes d'étude. Il s'intéresse aux romans de la Table Ronde publiant en 1918 une Étude sur le Lancelot en prose très remarquée qui reçoit le premier Prix Gobert de l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres. Il s'intéresse à la démographie d'abord pour l'époque carolingienne à partir de l'étude du polyptyque d'Irminon puis pour le Moyen Âge plus tardif en étudiant l'état des feux de 1328. Il fait même une incursion dans le domaine des finances en étudiant avec Robert Fawtier le premier budget de la monarchie française, le compte de 1202–1203. Dans le même temps il publie en 1927 une grande synthèse historique destinée à un large public cultivé La fin du monde antique et le début du Moyen Âge.

Élu à l'Académie des Inscriptions et Belles-Lettres en 1924, Ferdinand Lot se vit confier la direction pour la France du projet du Nouveau Du Cange. Ce projet, lancé en 1920 par l'union internationale des Académies siégeant à Bruxelles, consistait à établir un nouveau dictionnaire du latin médiéval pour remplacer le Glossarium mediae et infimae latinitatis de Charles du Cange. En France, le projet avait pris un certain retard car il avait été confié à Henri Goelzer, professeur de latin à la Sorbonne, dont les étudiants étaient surtout intéressés par le latin classique. C'est grâce à Ferdinand Lot que le projet du Nouveau Du Cange pour ce qui concerne la France put être mené à bien.

Après sa retraite de l'université en 1937, il se consacra à écrire des ouvrages destinés au grand public cultivé, Les invasions germaniques en 1935, Les invasions barbares en 1937, La France des origines à la guerre de Cent ans en 1941, La Gaule en 1947 et La Naissance de la France en 1948. En même temps, il abordait de nouveaux domaines d'études, l'histoire militaire et l'histoire urbaine.

L'historien

Ferdinand Lot avait une très haute conception de l'histoire dans laquelle il voyait la mémoire de l'humanité, faculté qui différencie l'espèce humaine et lui confère sa dignité suprême. Pour lui, le propre de l'histoire est le changement ; des « éléments perturbateurs » peuvent ainsi provoquer de brusques changements de l'orientation de l'histoire, comme la conversion de Constantin. De fait Ferdinand Lot condamnait le matérialisme historique ainsi que l'emploi du terme « évolution » en histoire.

Il portait un jugement très sévère sur l'histoire romantique et notamment sur Augustin Thierry. Il lui oppose une histoire critique conforme aux principes dégagés par Charles Seignobos et Charles-Victor Langlois.

Pour Ferdinand Lot, l'histoire est tout à fait imprévisible et un régime politique peut mourir victime des principes mêmes qui l'ont inspiré. L'exemple caractéristique est le monde carolingien : Charlemagne a développé la vassalité pour renforcer son pouvoir. Mais, sous les successeurs de Charlemagne, le développement de la vassalité a contribué à l'affaiblissement du roi. Ferdinand Lot n'hésite pas d'ailleurs à écrire : « C'est une loi de nature que tout régime creuse sa propre tombe. »

Si l'histoire est changement, l'historien doit toutefois tenir compte de fondements permanents. Parmi ceux-ci, Ferdinand Lot, passionné d'ethnologie dans sa jeunesse, a accordé une place importante au problème de la race.

Anecdote

Ferdinand Lot est l'arrière-petit-fils du général Michel Ordener.

Principaux ouvrages

  • Les derniers Carolingiens, Paris, 1891.
  • Études sur le règne d'Hugues Capet (Thèse), Paris, 1903.
  • Mélanges d'histoire bretonne, Paris, 1907.
  • Études critiques sur l'abbaye de Saint-Wandrille, Paris, 1913.
  • Études sur le Lancelot en prose, Paris, 1918.
  • La Fin du monde antique et le début du Moyen Âge, La Renaissance du Livre, Paris, 1927.
  • L'impôt foncier et la capitation personnelle, Paris, 1928.
  • Les Invasions barbares, Payot, Paris, 1937.
  • La France, des origines à la guerre de cent ans, Paris, Gallimard, 1941.
  • L'art militaire et les armées au Moyen Âge, Paris, 2 vol., 1946.
  • La Gaule, Les fondements ethniques, sociaux et politiques de la nation française, Paris, Fayard, 1947.

Source

  • Mahn-Lot, Marianne, « À propos des papiers inédits de Ferdinand Lot » dans bibliothèque de l'École des chartes, Volume 155, Number 1, 1977. (disponible sur Persée)
  • Charles-Edmond Perrin, « Ferdinand Lot. L'homme et l’œuvre » dans Recueil des travaux historiques de Ferdinand Lot, tome premier, Genève-Paris, Droz, 1968. Centres de recherches d'histoire et de philologie de la IVe section de l'École pratique des hautes études. Hautes Études médiévales et modernes, p. 3-118.

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