Fetes de Dax


Fetes de Dax

Fêtes de Dax

Aperçu des fêtes de Dax, la nuit

Les Fêtes de Dax désignent les six jours de festivités organisées annuellement dans la ville française de Dax, dans les Landes. Ces fêtes patronales se tiennent traditionnellement autour du 15 août. Mêlant aux réjouissances populaires les spectacles de tauromachies espagnole et landaise, identité gasconne et emprunts à l'Espagne, ces jours de liesse transforment littéralement le visage de la cité thermale, qui devient en l'espace d'une semaine le théâtre de multiples manifestations musicales, folkloriques ou sportives. Les rues sont envahies par une foule compacte d'autochtones et de visiteurs, le paroxysme de la fréquentation étant atteint les soirs de week-end. La ville reçoit en moyenne, selon les estimations, 600.000 personnes sur la totalité des Fêtes. Pour l'occasion, il est coutume de revêtir les habits blancs rehaussés d'un foulard et d'une ceinture rouges ; cette pratique est inspirée des célèbres Fêtes de San Fermín, à Pampelune, en Navarre.

Sommaire

Présentation

Histoire

Les Fêtes de Dax trouvent leurs origines dans les innombrables foires et marchés agricoles qui rythmaient le calendrier du département des Landes jusqu'au début du XXe siècle. Dax, principale ville de Chalosse et porte de la Lande, fut un centre économique et commercial important dès le Moyen Âge, époque où, sous domination anglaise, elle fut autorisée à tenir deux foires annuelles.

Ces évènements commerciaux donnaient vraisemblablement lieu à des réjouissances populaires, et à la tenue de courses de vaches, encore tout à fait informelles à l'époque. Il faut néanmoins attendre le XIXe siècle pour voir apparaître l'ancêtre direct des actuelles fêtes aoûtiennes. C'est en effet au cours de la première moitié de la centurie qu'est mise en place une foire annuelle dont les dates étaient fixées à la fin août et au tout début du mois septembre. Aux indispensables expositions de bétail et de productions fermières s'ajoutait toute une série de manifestations festives à destination de la population locale, qui adoptait alors la mode espagnole des courses de taureaux, lesquelles allaient peu à peu devenir le principal centre d'intérêt.

Les fêtes se sont maintenues assez tard à ces dates, puisque en 1948 encore, elles avaient lieu du 28 août au 1er septembre. Le calendrier s'est ensuite peu à peu enfoncé vers le coeur de l'été : décalées progressivement autour du 25, puis du 20 août, elles trouvent leur place définitive au 15 de ce même mois à compter des années 1980. Parallèlement à cette évolution calendaire, la durée des festivités a varié au cours des siècles. Ainsi, si les fêtes de la ville s'étalèrent du 27 au 29 août en 1854, leur durée était de cinq jours en 1909. En 1975, enfin, elles furent allongées d'une journée, portant à six le nombre de jours de divertissements. Cette caractéristique s'est depuis lors perpétuée, à l'exception de l'année 2000, où, à l'occasion du nouveau millénaire, les fêtes se prolongèrent sur une semaine entière.

La tenue : influences de Pampelune

Le port de la tenue blanche et rouge est clairement emprunté aux Fêtes de San Fermín, qui se déroulent chaque année du 6 au 14 juillet dans la capitale navarraise. Les Fêtes de Bayonne furent les premières à adopter cette pratique, et furent suivies par Dax au milieu des années 1990.

Les fêtes de Pampelune exercent depuis fort longtemps une influence sur les festivités gasconnes. Nombreux sont en effet les landais à se rendre chaque année à Pampelune, pour les Sanfermines. Ces "pélerins" ont rapporté de Navarre nombre d'éléments constitutifs du patrimoine culturel local, qui se sont depuis intégrés à la culture gasconne, non sans avoir été adaptés aux goûts régionaux. Ainsi, les bandas landaises trouvent leurs origines dans les txarangas et autres orchestres de peñas pamplonaises, auxquels elles ont emprunté un répertoire qui constituent leur base, et qui est largement interprété lors des Fêtes de Dax.

Les journées à thèmes, notamment celle dédiée aux enfants, provient tout droit de Pampelune, où les enfants sont traditionnellement placés au cœur des réjouissances diurnes. D'abord importée à Bayonne, cette organisation s'est ensuite implantée à Dax, où elle connaît par ailleurs un succès non démenti. La tenue d'un petit encierro à destination des enfants fut ainsi mise en en place après avoir été observée à Bayonne. La ville de Dax a par ailleurs tenté d'instaurer un véritable encierro dans la ville en 2000 ; cette pétition fut refusée par le ministère de l'Intérieur, pour des raisons de sécurité.

Déroulement

Les fêtes ont lieu durant six jours autour du quinze août. Déclarées ouvertes, elles donnent lieu à toutes sortes de manifestations : taurines, sportives, musicales, gastronomiques, religieuses,... Elles sont un moment important dans la vie de la cité. Non seulement, elles métamorphosent cette ville calme à l'habitude, et permettent de recevoir un nombre considérable de visiteurs, mais elles sont surtout un évènement attendu et préparé avec fébrilité par la population. Elles sont en effet l'occasion de regouper dans une ambiance particulière les habitants de la ville : ces derniers, mais également les associations et les autorités se côtoient, se rencontrent et se rendent visite. Leur dimension sociale est par conséquent non négligeable.

Ouverture et clôture

Les Fêtes de Dax sont inaugurées par le maire, qui les déclare ouvertes après une cérémonie, dont l'heure, l'emplacement et le contenu ont varié au cours des années. Dax n'est en effet jamais parvenue à trouver une formule suffisamment stable pour attirer un public nombreux. Depuis 2003 néanmoins, la commission des fêtes populaires a instauré une reconstitution pseudo-historique du passé romain de la ville, sous forme de défilé costumé jusqu'à l'hôtel de ville. À cet endroit, en présence des bandas, de groupes folkoriques landais et des autorités municipales, une petite cérémonie se déroule, avant que le maire ne remette les clefs de la ville à un représentant d'un groupe de danses landaises (Lous Gouyats de l'Adou), et d'une peña (la Peña Los Calientes, la banda locale), qui symbolisent le peuple festif de Dax et la tradition locale (la remise des clefs à ces deux associations est, en revanche, ancienne). Cette nouvelle formule grandiloquente a su attirer un public beaucoup plus fourni qu'auparavant, et se distingue véritablement du caractère simple et participatif du txupinazo pamplonais, qui fait figure de référence en matière d'ouverture.

La clôture des Fêtes a lieu en deux temps. Tout d'abord aux arènes, à l'issue de la dernière corrida de la feria. L'ensemble des bandas officielles des fêtes ainsi que l'harmonie municipale La Nèhe se regroupent sur la piste des arènes pour interpréter deux morceaux populaires (Paquito Chocolatero et Vino Griego), suivi d'un morceau d'adieu aux fêtes emprunté au Pays Basque voisin : l' Agur Jaunak. Cet évènement est très couru, de nombreux dacquois achètent un billet pour la corrida du jour non par afición, mais uniquement pour pouvoir assister à cet instant, appelé communément l'Agur. Plus tard dans la soirée, une cérémonie officielle de clôture des fêtes est organisée sur les berges de l'Adour, et ponctuée par un feu d'artifices.

La feria

La colonne vertébrale des fêtes est constituée par la feria, ce cycle de spectacles taurins organisées à compter du deuxième jour. La programmation classique suit le schéma suivant :

  • cinq corridas de toros, le soir à 18h
  • une corrida de rejoneo, le 15 août au matin
  • une novillada piquée, un matin
  • deux novilladas non piquées, sur deux matinées

Les arènes de Dax disposent de huit mille places payantes, toutes prises d'assaut dès l'ouverture des guichets au mois de juillet. Les corridas de toros et la corrida de rejoneo attirent en effet un public parfois venu de loin : aux locaux s'ajoutent des aficionados en provenance de la France entière mais aussi d'Espagne. Les novilladas sans picador reçoivent quant à elles une assistance plus locale et familiale, qui permet à Dax d'afficher le meilleur taux de remplissage en France pour ce genre de spectacles.

Enfin, les corridas donnent lieu à toute une vie avant et après les arènes. Les peñas et clubs taurins, organisent des tertulias, discussions publiques où est commentée la course du jour, reçoivent des matadors, leur remettent parfois des distinctions,... Un cercle tauromachique organise également un mini encierro, connu comme étant le plus petit encierro du monde, suivi d'une capea, où les membres du public peuvent descendre sur la piste de petites arènes pour toréer quelques vaches et taurillons.

La journée landaise

Elle se tient toujours le premier jour des Fêtes, et met à l'honneur le patrimoine culturel, agricole, sportif et gastronomique gascon. Dans le parc des arènes sont organisés des représentations de groupes folkloriques landais, des tournois de quilles de neuf, des expositions d'artisanat, de travaux agricoles, de bétail, mais également un gymkhana sur échasses, auxquels participent les meilleurs échassiers landais. Le tout a lieu autour de points de restauration.

Le grand rendez-vous du jour est le concours landais de la ville de Dax, qui a lieu en soirée aux arènes. Il rassemble les meilleurs élevages de courses landaises et leurs cuadrillas. Les dacquois et les chalossais se rendent très nombreux à cet évènement, qui constitue l'un des points d'orgue de la saison de course landaise.

Sport

La commission des fêtes populaires établit un programme de manifestations sportives destinées à tous les publics, et dont les principaux éléments sont :

  • la Feriascapde, course pédestre de 10 km dans les rues de la ville,
  • la Juniorscapade, course pédestre réservée aux enfants
  • tournoi de tennis,
  • tournoi de pêche,
  • parties de pelote basque,
  • concours hippique,
  • ...

Musique

La musique est un élément indissociable des fêtes de Dax. Elle occupe une place importante, sous forme de groupes d'amateurs ou professionnels, de concerts organisés ou spontanés, de musique de scène ou de musique de rue. Elle s'empare littéralement des rues de la ville durant les six jours des fêtes.

Les principales manifestations musicales sont :

  • les concerts organisés par la ville et gratuits. Ils ont lieu à plusieurs endroits de la ville, et proposent à des heures différentes des groupes de variétés, de musette, ou de musiques actuelles, destinés à rassembler en plein air une audience la plus large possible ;
  • les concerts organisés par des bars ou associations, ainsi que les concerts improvisés ;
  • les bandas, qui assurent nuit et jour l'animation des rues, des bars, des corridas, des associations. Composées d'amateurs, elles envahissent la ville de leur musique entraînante. Elles sont six à assurer l'animation de la totalité des fêtes de manière officielle. D'autres sont rémunérées par des professionnels de l'hôtellerie, et certaines se rendent à Dax pour le simple plaisir de jouer. Enfin, une journée leur est consacrée durant la semaine : huit autres formations en provenance des Landes viennent alors grossir le rang des bandas déjà présentes ;
  • les orchestres et formations folkloriques, qui viennent du monde entier, rémunérés par la ville pour animer les défilés et assurer des représentations.

Religion

La religion n'est pas absente des fêtes, loin s'en faut. Trois manifestations majeures se tiennent à la cathédrale de Dax :

  • la bénédiction des Fêtes, qui a lieu sur le parvis de la porte des apôtres. Autour d'une effigie mariale a lieu une cérémonie religieuse de bénédiction de la semaine festive, suivie d'une offrande florale à "Notre-Dame des Ferias" ;
  • la Messe de la Nèhe, lors de laquelle l'harmonie municipale La Nèhe offre une messe en musique en la cathédrale ;
  • la messe des bandas, qui attire une foule considérable débordant jusqu'à l'extérieur de l'édifice, venue écouter une cérémonie ponctuée par l'interprétation de morceaux traditionnels par l'ensemble des bandas officielles regroupées pour l'occasion.

Fête populaire

C'est l'essence même des fêtes, qui sont l'occasion de se retrouver en famille ou entre amis, pour se laisser porter par l'ambiance festive et musicale de la cité, en évoluant dans les rues. On boit beaucoup, dans les bars, les peñas, les associations, où coulent à flots toutes sortes de boissons alcoolisées, lesquelles permettent de lever les inhibitions, et de conférer davantage de convivialité.

Organisation

L'organisation des Fêtes de Dax est confiée à la Régie Municipale des Fêtes et Spectacles, organisme sous tutelle de la mairie de la ville. Il s'agit d'une structure administrative dirigée désormais par un des adjoints au maire, qui en pilote l'action, et un régisseur, agent public dont le rôle consiste à gérer les questions financières, commerciales et comptables. La régie est chargée de la gestion du budget des Fêtes de Dax et de Toros y Salsa, et de la vente des billets de spectacles payants qu'elle organise à l'occasion des festivités estivales. Toutefois la concoction des programmes est confiée à trois commissions de bénévoles nommés par le maire, qui désigne en leur sein un président ou un groupe de co-présidents. L'activité de ces trois commissions est placée sous l'autorité d'un adjoint au maire, agissant sous l'autorité du premier magistrat, et chargé de coordonner le travail de ces trois organes, qui sont :

  • la commission taurine, dont le rôle consiste à définir la programmation des spectacles de tauromachie espagnole (composition des plateaux taurins, contrats avec les matadors et les éleveurs,...) ;
  • la commission de la course landaise, chargée de l'organisation des divers spectacles de tauromachie landaise ;
  • la Commission des Fêtes Populaires, qui endosse la programmation de toutes les manifestations qui ne rentrent pas de le champ de la tauromachie (musique, défilés, activités sportives,...).

Dates des fêtes

Les dates de fêtes sont aléatoires mais sont toujours inscrites dans la première partie du mois d'août : les fêtes de Dax comprennent toujours le 15 août et le week-end du 15 août.

2009 : 12 au 17 Août

2008 : 12 au 17 Août

2007 : 10 au 15 Août

2006 : 11 au 16 Août

2005 : 11 au 16 Août

2004 : 12 au 17 Août

2003 : 12 au 17 Août

2002 : 13 au 18 Août

2001 : 10 au 15 Août

2000 : 12 au 17 Août

Livres

Voir aussi

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