Flight Simulator (Série)


Flight Simulator (Série)

Flight Simulator (série)

Flight Simulator est une série de jeux vidéo éditée par Microsoft sur PC. Ce sont des simulations de pilotage se voulant réalistes.

Sommaire

Histoire

La vie de Microsoft Flight Simulator a commencé en 1976 comme un ensemble d'articles sur les graphiques d'ordinateurs écrit par Bruce Artwick à propos d'un programme de graphisme 3D. Quand le rédacteur du magazine lui dit que des abonnés voulaient acheter le programme, Bruce Artwick fonda une société nommée subLOGIC Corporation en 1977 et commença à vendre des simulateurs de vol pour des ordinateurs dotés du micropocesseur Intel 8080 comme l'Altair 8800 et le IMSAI 8080. En 1979, subLOGIC sortit FS1 Flight Simulator pour l'Apple II. En 1980, subLOGIC sortit une version pour le Tandy TRS-80, et en 1982, ils vendirent une licence pour IBM PC avec graphiques CGA à Microsoft, qui sortit sous le nom de Microsoft Flight Simulator 1.00. Dans les premiers jours des compatible PC (IBM PC compatibles), Flight Simulator était utilisé en tant que test officieux du niveau de compatibilité d'un nouveau PC clone, ainsi que la suite Lotus 1-2-3. SubLOGIC continua à développer le produit pour d'autres plateformes, et leur version améliorée Flight Simulator II fut portée sur l'Apple II en 1983, sur le Commodore 64, le MSX et l'Atari 800 en 1984, et sur le Commodore Amiga et l'Atari ST en 1986. Pendant ce temps, Bruce Artwick quitta subLOGIC pour fonder la Bruce Artwick Organisation dans le but de travailler sur les versions suivantes pour Microsoft, à commencer par Microsoft Flight Simulator 3.0 en 1988. Microsoft Flight Simulator atteint sa maturité commerciale avec la version 3.1, et en vient à nécessiter l'usage des graphiques 3D et de l'accélération matérielle graphique pour devenir un produit pionnier. Microsoft a produit nombre de nouvelles versions du simulateur, ajoutant des caractéristiques telles que de nouveaux types d'avions et davantage de décors. Le format de l'édition professionnelle sortie avec les versions 2000 et 2002, qui inclut davantage d'avions, d'outils et d'extensions de décors que la version simple fut abandonné lors de la version 2004 (version 9), qui sortit uniquement en version simple et marqua un siècle d'aviation;, la version Flight Simulator X, vit revenir la double édition avec les éditions "Standard" et "Deluxe" [1].

Les dernières versions du simulateur, MS Flight Simulator 2004 et MS Flight Simulator X, sont destinées à satisfaire des pilotes ou futurs pilotes, et des personnes ayant rêvé de le devenir. Moins un jeu qu'un environnement virtuel d'immersion, il peut souvent être frustrant, complexe et difficile à cause de son réalisme, mais il peut en même temps être gratifiant pour les flightsimmers chevronnés. La zone de vol englobe le monde entier à différents niveaux de détail, dont plus de 20 000 aéroports. On peut trouver des décors détaillés individuels représentant les principaux points de repère et un nombre toujours plus grand de villes. Le détail des paysages est souvent inégal, sorti des zones de forte densité de population, et en particulier hors des USA, bien qu'un certain nombre de sites web proposent des décors supplémentaires (gratuits ou sous licence commerciale) pour y remédier.[2],[3]

Les quatre dernières versions contiennent un système sophistiqué de simulation météo capable de télécharger et d'appliquer les conditions météo réelles, un environnement de trafic aérien incluant un contrôle interactif (bien que la série des MSFS ne soit pas la première à le faire -voir Flight Unlimited II), des appareils pilotables allant de l'historique Douglas DC-3 au Boeing 777 et un grand nombre de ressources incluant des leçons interactives, des missions, et des checklists d'appareil. De plus, les deux dernières version de Microsoft Flight Simulator comportent un mode "kiosk", qui permet à l'application de s'exécuter en mode kiosk. C'est la grande disponibilité de mises à jour et de compléments (gratuits ou sous licence commerciale) qui donne à la simulation sa flexibilité et son envergure.

Historique des versions

Extensions

De nombreuses entreprises développent et/ou éditent des appareils et des scènes complémentaires, gratuites ou payantes. Ces extensions peuvent être des avions, des scènes (comme des aéroports, des villes etc) ou encore des programmes "annexes" qui vont offrir de nouvelles possibilités avec le jeu comme voler en ligne ou encore utiliser la météo réelle. La liste des extensions suivante n'est pas exhaustive mais on peut les catégoriser de la façon suivante.

Amélioration environnement Flight simulator

Mesh

Les mesh sont des fichiers (extension bgl) qui permettent d'améliorer la représentation du relief de manière plus réaliste en rectifiant les altitudes du terrain. Bien entendu, il existe des meshs pour le monde entier dont une grande majorité est gratuite. A la place d'une France plate vous aurez le plaisir d'en découvrir tous ses vallonnements, collines et montagnes escarpées. Le changement est saisissant comparé au rendu par défaut de Flight simulator.

Landclass

Les fichiers landclass permettent de modifier de manière plus réaliste les textures par défaut d'une zone donnée en y rajoutant des textures urbaines correspondant à des villes jusque là non figurées, car trop petites, différencie mieux les différentes parties d'une ville, ajoutent des routes voies ferrées, etc ... Souvent associés a des fichiers landmarks qui rajoutent des points de repère incontournables pour le vol à vue, des obstacles répertoriés par le SIA, comme des phares, des tours de radiotélévision, des pylônes.

Scènes

Les scènes permettent d'améliorer localement un endroit. Elles permettent généralement de modéliser plus fidèlement un aéroport ou un aérodrome donnée en ajoutant détaillant les batiments, les taxiways, les runways. Elles peuvent être gratuites ou payantes. Les scènes payantes offrent souvent des animations complémentaires pour les gros aéroports (hubs, bus...).

Les avions

Les aspects individuels des appareils de Flight Simulator pouvant être modifiés comprennent la disposition du cockpit, le dessin du cockpit, le modèle d'avion, de textures d'avion, les charatéristiques de vol, les modèles de décors, la disposition des décors et leur texture,avec souvent de simples programmes ou juste un éditeur de texte comme Notepad. Certains fans de la série se sont servi de la grande capacité d'évolution de Flight Simulatoret ont connecté Flight Simulator à du matériel "maison", dont certains approchent la complexité des simulateurs de vol multi-axes.

Les avions de jeu sont composés de 5 parties:

  • Le modèle, qui est un modèle 3D CAD-style de l'extérieur de l'appareil et du cockpit virtuel, si disponible.
  • Les textures, des images bitmap que le jeu applique sur le modèle. Elles peuvent être éditées facilement (processus connu sous le nom de "repainting"); le modèle peut alors adopter n'importe quel schéma de peinture imaginable, qu'il soit fictif ou réel.
  • Les sons, littéralement, ce à quoi ressemblent les sons produits par l'avion. Ils sont déterminés par les fichiers WAV utilisés par l'appareil comme palette sonore.
  • Le tableau de bord, une représentation du cockpit de l'avion. Il comprend une ou plusieurs images bitmap du tableau de bord, des instruments de vol et des fois ses propres sons.
  • Le MDV (FDE), ou Moteur Dynamique de Vol (Flight Dynamics Engine). Il est basé sur le fichier airfile, un fichier *.air qui contient des centaines de paramètres qui définissent les caractéristiques de vol de l'appareil et le fichier de configuration aircraft.cfg, qui contient davantage de paramètres plus faciles à modifier.

De très nombreux avions complémetaires à ceux proposés par défaut dans Flight simulator ont été modélisés. Nous "vous" proposons ici de décrire ceux que nous avons jugé comme "must have" qu'ils soient gratuits ou payants.

Les gratuits

Airbus Pro pack
Article détaillé : Airbus Pro pack IFDG.

"Airbus Pro pack" est un pack rassemblant les Airbus A318 à A321 pour Flight Simulator 2004, réalisé par l'équipe d'IFDG. Ce pack très complet contient un tableau de bord extrêmement bien réalisé, comprenant des gauges très réalistes, réalisé par Mitchell. 110 livrées de multiples compagnies aériennes sont disponibles et réparties sur des différents Airbus.

Boeing 747
Article détaillé : Boeing 747 Ifly.

Cet appareil, réalisé par l'équipe d'iFly pour FS2004 est une très grande réussite ! Avec pas moins de 8 livrées, les textures sont d'une très bonne qualité et d'une netteté incontestable. Le cockpit 2D est très réussi, tous les instrument nécessaires sont présents, avec toujours, une très bonne fluidité ! Cet appareil a la particularité de disposer d'un cockpit virtuel extrêmement détaillé, et entièrement fonctionnel, incluant tous les systèmes de bord comme le FMC, les IRS, PFD / ND / EICAS, etc. C'est le seul addon freeware disposant d'un FMC fonctionnel. Pour finir, la cabine de l'appareil a été entièrement et fidèlement reproduite dans tous les détails.

Fokker 100-70

Cet appareil est très agréable à piloter. Il ne contient pas moins de 39 livrées représentant les différentes compagnies comme Air-littoral, TAM, Korean Air, etc. Les personnes ne disposant pas d'une très bonne configuration peuvent changer les différentes vues sans avoir une baisse de FPS. Le modèle extérieur est très détaillé, comprenant des jolis reflets sur le fuselage. Les parties mobiles comme la trim, la dérive ou autres fonctionnent avec une très bonne fluidité. Quant au cockpit 2D entièrement fonctionnel (disposant de très beaux effets de nuits, de gauges fluides et très lisibles) il est très proche de la réalité. La partie de l'overhead est présente et très complète. Il est recommandé de lire la documentation fournie pour connaitre le fonctionnement et les caractéristiques du cockpit. Notons que le cockpit virtuel est absent. Pour finir, grâce aux sons originaux, le réalisme est irréprochable ; Tous les détails sont inclus, comme le son du train d'atterrissage, les volets, etc.

Les payants

A320 Pilot in Command
Article détaillé : A320 Pilot in Command.

"A320 Pilot in Command" est une extension payante pour "Flight Simulator 2002" et "Flight simulator 2004" sortie en 2003[5].

A380
Article détaillé : A380 (jeu vidéo).

"A380" est une extension pour "Flight Simulator 2002" et "Flight Simulator 2004 : Un siècle d'aviation" sortie en 2003, dont une seconde version est sortie en 2008.

Boeing 747-400 PMDG
Article détaillé : PMDG 747-400 (jeu vidéo).

"Boeing 747-400" est une extension payante pour "Flight Simulator 2004" éditée par l'équipe PMDG. Elle modélise de manière très réaliste un Boeing 747.

Captain Sim C-130

"Captain Sim C-130" est une extension payante pour "Flight Simulator 2004".

LevelD Simulation Boeing 767

"Le 767 de LevelD est certainement l'un des addons hardcore les plus réussis à ce jour. Il comprend tous les systèmes de l'appareil modélisé de façon trés réaliste (FMS, IRS, MCP, EFIS, Système d'air conditionné et de pressurisation, système hydraulique, etc...). Il comprend également un module de panne.

Divers

Certains programmes, comme FSUIPC, fournissent simplement de petits tweaks très utiles pour dépasser les limitation graphiques ou les bugs du simulateur, ou pour autoriser une interaction plus approfondie avec des add-ons tierce partie. Certains add-ons nécessitent parfois d'autres utilitaires pour fonctionner correctement avec le simulateur.

D'autres extensions fournissent des outils de navigation, la simulation de passagers, des caméras qui permettent de voir l'avion ou le décors sous tous les angles, des tableaux de bord plus réalistes, et bien d'autres encore.

Quelques add-ons fournissent une compatibilité avec des matériels spécifiques comme des contrôleurs de jeu et des détecteurs de mouvement.

AI Traffic

Un add-on en pleine expansion pour la série est AI Traffic (AI: Intelligence Artificielle). AI Traffic est la simulation d'autres véhicules dans le paysage de Flight Simulator. Ce trafic joue un vrai rôle dans la simulation puisqu'il est possible de s'écraser à son contact, mettant fin à votre session, et aussi parce qu'il est possible d'interagir avec le trafic par la radio et l'ATC. Cette fonction est disponible, même avec un trafic tierce partie. Microsoft a introduit AI Traffic dans la version 2002 de Flight Simulator[6], avec plusieurs appareils privés et commerciaux. Depuis lors, cette fonction a été enrichie de nombreux nouveaux fichiers créés par des développeurs tierce partie.

Généralement, les modèles d'avions tierce partie ont de multiples niveaux de détail qui permettent à l'AI Traffic d'optimiser les taux de frames tout en restant détaillé pendant les gros plans. Les développeurs d'add-on payants se sont fait connaître avec des titres comme "Ultimate Traffic" qui a rencontré un beau succès, bien qu'il y ait eu des controverses à propos de la qualité des modèles. On trouve aussi quelques grands développeurs de gratuiciels pour ce secteur. Project AI est un créateur reconnu et respecté de trafic d'aviation commerciale et cargo, ainsi que le très populaire World of AI. Le plus grand développeur de trafic militaire est Military AI Works (MAIW), qui a sorti de nombreux packages et de nouveaux modèles d'intelligence artificielle couvrant de nombreux pays. Le marché contient une petite niche, qui est celle de l'AI pour les bateaux.

Disponibilité

Un certain nombre de sites web fournissent aux utilisateurs des fichiers d'add-on (tels des avions de compagnies aériennes réelles, des engins utilitaires aéroportuaires, de vrais immeubles existant dans certaines villes, des textures et des villes entières). [7] La grande disponibilité par Internet d'add-on gratuits pour la simulation a encouragé le développement d'une communauté grande et diversifiée réunie par des groupes de conception, des "message board", des simulations multijoueurs en ligne et la création de compagnies aériennes virutelles. La présence d'Internet a aussi facilité la distribution des logiciels payants pour simulateurs, avec l'option de télécharger les fichiers, réduisant de ce fait les coûts de distribution.

Une grande partie des add-on sont payants. Les éditeurs tels Aerosoft[8], AlphaSim[9], Dreamfleet[10], PMDG[11], Flight1[12], Just Flight, Captain Sim, Lago, Project Magenta, SimFlyers, Captain Keith, Phoenix Simulation Software (PSS), Project Open Sky (POSKY), Abacus, Halycon Media, Perfect Flight, Wilco Publishing et Commercial Level Simulations (CLS) produisent des add-on de cette sorte. Des extensions de décors, avions, packs de son, gadgets et plein d'autres types de programmes sont disponibles par cette méthode de paiement. Les logiciels payants tendent souvent à avoir de plus grandes étendues de caractéristiques que leur homologues gratuits; cependant, les extensions de carctéristiques ne sont pas réduites aux seules solutions payantes, et une sélection de packages gratuits sont réputés pour offrir les mêmes fonctionnalités et une qualité professionnelle à coût zéro.

IVAO / VATSIM et le vol en réseau

Le but des réseaux IVAO et VATSIM sont de fournir un environnement multi-utilisateurs gratuit aussi réaliste que possible incluant des services de contrôle aérien en temps réel, une formation de qualité pour les personnes désireuses d'apprendre ou de se perfectionner, des événements variés et toute une gamme de services. Les réseaux IVAO et VATSIM comportent des divisions par pays, dont notamment IVAO France ou VatFrance pour la France. Ces divisions proposent chacune des événements particuliers, des formations, etc ...

Une fois inscrit, il est possible de participer au réseau en tant que pilote ou en tant qu'ATC (contrôleur aérien), de passer des examens ou tout simplement de s'amuser. Attention cependant, IVAO et VATSIM étant des add-ons conçus à la base pour créer des environnements les plus proches de la réalité possibles, les règles de conduite pour les contrôleurs et pilotes virtuels sont relativement strictes: il ne s'agit pas de décoller de n'importe où, n'importe quand ou d'évoluer sans avoir déposé de plan de vol, ou encore de fournir un service de contrôle aérien fantaisiste, sous peine d'être exclu du réseau[13].

Phénomène de société

Attentats du 11 septembre

Après les attentats du 11 septembre, Microsoft à reporté la sortie de Flight Simulator 2002. Il est donc sortie quelque temps après avec un plan de New York sans les deux tours jumelles détruites [14].

Record

Le succès de Microsoft Flight Simulator l'a amené à avoir 7 records dans le Guiness des records édition jeux vidéo 2008.

  • La plus longue série de Simulation Aéronautique
  • Le Simulateur de vol le plus apprécié
  • ...

Notes et références


Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

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