Francis Lemarque


Francis Lemarque
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Francis Lemarque, lors d'une remise de prix par le ministre de la Culture

Francis Lemarque, de son vrai nom Nathan Korb, était un auteur-compositeur-interprète et poète français. Né à Paris, ville à l'image de laquelle il est resté fortement attaché, le 25 novembre 1917, il est décédé le 20 avril 2002 à La Varenne-Saint-Hilaire. Plusieurs fois Grand prix du disque de l'Académie Charles-Cros, il a écrit et composé notamment la chanson Quand un soldat interprétée avec succès par Yves Montand et dont les paroles engagées lui vaudront les foudres de la censure en 1953.

Sommaire

Biographie

S'il est bien un chanteur français qui symbolise la ville de Paris, c'est certainement Francis Lemarque. Au cours d'une carrière longue et discrète, il a écrit près de quatre cents chansons, dont À Paris, devenue un standard international reprise par des dizaines d'interprètes à travers le monde entier.

Plaque sur sa maison natale, 51 rue de Lappe à Paris

Francis Lemarque, de son vrai nom Nathan Korb, naît le 25 novembre 1917 dans un petit deux pièces au second étage du 51 de la rue de Lappe à Paris au-dessus du bal des Trois colonnes. Sa mère, Rose, est originaire de Lituanie, tandis que son père, Joseph, tailleur pour dames, est juif polonais. L'enfant grandit avec son frère Maurice et sa sœur cadette Rachel, dans le quartier de la Bastille, bercé par les bals musettes de la rue de Lappe. Avec son frère il connaît une enfance délurée et joyeuse avant de quitter l'école dès l'âge de onze ans pour travailler en usine. Il gardera tout au long de sa vie un véritable amour pour ce quartier et il fêtera ses soixante-quinze ans au Balajo.

En 1933, son père meurt de la tuberculose. Fasciné par les bals musette depuis son enfance, Nathan et son frère Maurice intègrent après une rencontre en 1934 avec Sylvain Itkine[1] en 1934 le groupe Mars que ce dernier a créé dans l'esprit du Groupe Octobre, affilié à la Fédération des Théâtres ouvriers de France. Il a alors dix-sept ans. Sur les conseils de Louis Aragon, les deux frères créent un duo, "Les frères Marc" qui profitera des événements du Front populaire pour se produire dans les usines et se faire connaître. Ils rencontrent Jacques Prévert et Joseph Kosma, qui est un temps leur pianiste. Léo Noël chante en duo avec Francis Lemarque dans les années 1938-1939 pour remplacer Maurice Lemarque, le frère de Francis appelé sous les drapeaux[2]. Ce duo se retrouvera ainsi en tournée avec Pierre Dac, Paul Meurisse, Joseph Kosma…

En 1940, il est mobilisé et affecté comme "Lieutenant-guitariste" aux activités musico-théâtrales de l'armée. En 1940 il passe en zone libre et s'installe à Marseille. C'est là qu'il rencontre Jacques Canetti, qui deviendra par la suite son agent artistique. Il fait quelques tournées en Afrique du Nord dont une semaine de récitals avec le guitariste gitan Django Reinhardt. Sa mère déportée en 1943 meurt à Auschwitz. Fidèle à son idéal communiste, il rejoint le maquis puis s'engage dans le régiment du douzième Dragon.

Après la guerre, Lemarque chante dans des cabarets de Saint-Germain-des-Prés. L'année 1946 sera décisive, deux événements marquent sa vie : il rencontre Ginny Richès qui deviendra son épouse, et il voit pour la première fois Yves Montand sur une scène parisienne. Son style unique bouleverse le jeune Francis qui se met à écrire en pensant à lui. Il fait sa connaissance par l'intermédiaire de Jacques Prévert. Montand, séduit par ses compositions, choisit immédiatement des titres : Je vais à pied, Ma douce vallée, Bal petit bal...Leur collaboration durera de longues années pendant lesquelles Francis Lemarque lui écrira près de trente chansons. Il compose la musique du film Playtime de Jacques Tati, sorti en 1967.

Il écrira de nombreuses chansons avec des co-auteurs dont Michel Legrand et Georges Coulonges avec qui il a écrit Paris Populi[3], un spectacle musical qui célèbre la Capitale et son histoire de 1789 à 1944, mettant en scène les combats de Paris pour la liberté. Parmi ses plus grands succès, on relève "Marjolaine" (1957) dont les mélancoliques paroles sont écrites sur un vieil air du folklore allemand, "Ein treue Husar".

Francis Lemarque ne se lasse pas d'écrire et de chanter avec un dynamisme exceptionnel. Sa dernière représentation a eu lieu à Viarmes, dans le Val-d'Oise, le 27 janvier 2001 à l'âge de quatre-vingt-trois ans.

Avec Charles Trenet et Henri Salvador, Francis Lemarque a vécu l'une des plus longues et des plus riches carrières de la chanson et nombre de ses titres appartiennent à la mémoire collective de la culture française. Lemarque a été censuré dans les années 1953 avec sa chanson Quand un soldat publiée aux éditions Métropolitaine.

Le thème de Paris et son éternel accordéon revient souvent dans les chansons de Lemarque par des descriptions des quartiers populaires, non sans rappeler un certain Aristide Bruant.

Sa carrière sera celle d'un auteur et d'un chanteur profondément attaché au Paris populaire et à la chanson française. Il s'éteint brutalement le 20 avril 2002 (il est alors dans sa quatre-vingt-cinquième année) dans sa maison de la Varenne Saint Hilaire et il repose à côté d'Yves Montand dans le cimetière du Père-Lachaise (44ème division) à Paris.

Discographie

  • À Paris - 1949
  • Bal, petit bal - 1949
  • Bois de Boulogne (Patins à roulettes) - 1951
  • Le petit cordonnier - 1953
  • Toi, tu n'ressembles à personne - 1953
  • Mon copain d'Pékin -1955
  • La grenouille - 1955
  • Seul un homme peut faire ça - 1956
  • L'air de Paris - 1957
  • Marjolaine - 1957
  • L'assassin du dimanche - 1958
  • Les fleurs et l'amour - 1958
  • Le temps du muguet - 1959
  • Une rose rouge - 1960

Musiques de film (liste sélective)

Distinctions

En avril 1992, Francis Lemarque est nommé Chevalier de la Légion d'honneur : il est décoré le jour de son 75ème anniversaire le 25 novembre au Balajo, rue de Lappe, par le ministre de la culture Jack Lang.

Voir aussi

Liens

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Notes

  1. Cf. La biographie sur le site officiel de Francis Lemarque consultation du 26 mai 2010.
  2. Cf. Biographie de Francis Lemarque consultation du 26 mai 2010.
  3. Cf. Paris Populi Paris Populi consultation du 26 mai 2010.

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Francis Lemarque de Wikipédia en français (auteurs)

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