François-Athanase Charette de La Contrie


François-Athanase Charette de La Contrie
François-Athanase Charette de La Contrie
''François Athanase de Charette de la Contrie par Alfred de Chasteignier, 1819.
''François Athanase de Charette de la Contrie par Alfred de Chasteignier, 1819.

Naissance 21 avril 1763
Couffé
Décès 29 mars 1796 (à 33 ans)
Nantes
Fusillé
Origine Français
Allégeance Royaume de France Royaume de France
Armée catholique et royale de Vendée Vendéens
Grade Lieutenant général
Années de service 1779 - 1796
Conflits Guerre d'indépendance américaine
Guerre de Vendée
Commandement Armée catholique et royale
Faits d'armes 2e Bataille de Pornic
Bataille de Challans
Bataille de Saint-Gervais
2e Bataille de Machecoul
Bataille de Legé
Bataille de Palluau
3e Bataille de Machecoul
Bataille de Nantes
3e Bataille de Luçon
Bataille de Tiffauges
Bataille de Montaigu
Bataille de Saint-Fulgent
1re Bataille de Noirmoutier
Bataille de l'île de Bouin
Bataille de Gralas
Bataille des Brouzils
Bataille de Legé
Bataille de Saint-Colombin
Bataille des Clouzeaux
Bataille de Chaudron-en-Mauges
Bataille des Naudières
Bataille de Fréligné
Bataille de Saint-Cyr-en-Talmondais
Bataille de La Guyonnière
Famille Blason famille Charrette de la Contrie.svg Charette de La Contrie

François-Athanase Charette de la Contrie, né le 21 avril 1763 à Couffé, près d'Ancenis et mort fusillé le 29 mars 1796 à Nantes, est un militaire breton qui a joué un rôle essentiel dans la guerre de Vendée à la tête de l'Armée catholique et royale du Bas-Poitou et du Pays de Retz.

Il fut surnommé "Le Roi de La Vendée", et Napoléon Ier écrira de lui : "Il laisse percer du génie".

Sommaire

Biographie

Prélude

Il entre à l’école des Gardes de la Marine en 1779, sert ensuite sous le comte de de La Motte-Picquet et l'amiral de Guichen, obtient le grade de lieutenant de vaisseau en 1787 et compte en 1790, onze campagnes à son actif, dont quelques-unes en Amérique.

Le 25 mai 1790, il épouse Marie-Angélique Josnet de la Doussetière et s'établit au manoir de Fonteclose, à La Garnache près de Challans (Vendée). Très vite, il s’ennuie, s'éprend de maîtresses, s'adonne à la chasse et ne manque aucun bal des châteaux environnants.

Bien qu’il désapprouve le principe de l’émigration, il part pour Coblence, mais ne tarde pas à revenir en France pour défendre la famille royale aux Tuileries, le 10 août 1792. Il échappe au massacre, mais sur le chemin du retour, il est arrêté à Angers et relâché grâce à l’intervention de Dumouriez.

Les débuts de la guerre de Vendée (mars-septembre 1793)

Le 27 mars 1793 (24 Ventôse an I), dans la région de Machecoul où a lieu le massacre, il accepte de se mettre à la tête de paysans du Marais breton venus chercher son commandement au manoir de Fonteclose. Ceux-ci ne sont armés que de piques et de fusils de chasse et sont peu disciplinés. Il parvient ensuite à commander de meilleurs éléments dont des déserteurs républicains, et une cavalerie d’élite composée de nobles et de bourgeois équipés à leurs frais. Le 30 avril 1793 (11 Floréal an I), il parvient à empêcher les Républicains de prendre Legé.

Après la prise de Saumur en juin 1793, il se joint à l'Armée catholique et royale et Lescure lui demande de participer à la prise de Nantes. Le 29 juin 1793, il arrive le premier avec ses troupes dans les faubourgs de la ville. Il lance l'assaut seul aux aurores sans attendre les renforts de Charles de Bonchamps. Il est le dernier à quitter Nantes; le lendemain, après la retraite de l'Armée catholique et royale et voyant que tout était perdu, il aurait fait un pas de danse par dérision. Deux semaines plus tard, il est de nouveau présent sans les autres groupes, alors que l'attaque devait être combinée. Ses pertes sont élevées et après la perte de quatre canons, les Bleus contre-attaquent.

Le 19 septembre 1793), il participe à la victoire de Tiffauges, mais désobéit avec Lescure dans la poursuite de Kléber.

Le 30 septembre 1793 (9 Vendémiaire an II), le canon dans l'île de Noirmoutier fait reculer ses troupes. Mais douze jours plus tard, il les fait entrer par la chaussée du Gois à la marée montante pour les forcer à avancer. Les 800 hommes de la garnison sont rapidement capturés et, malgré ses ordres, un sous-chef en fait fusiller 200.

La guérilla dans le pays de Retz (octobre 1793-février 1795)

Se sentant dédaigné, il se sépare du gros de l'armée vendéenne qui va subir un désastre au cours de la Virée de Galerne, notamment à Savenay en décembre 1793. Il poursuit la lutte par une guérilla autonome.

En mai 1794 Charette réorganise son armée et confirme Pierre Rezeau comme commandant de la division de Montaigu.

En 1794, il s'empare du camp républicain de Saint-Christophe, près de Challans, mais moins d'un mois plus tard, le général Nicolas Haxo avec six mille hommes le force à s'enfuir. Il prend sa revanche peu de temps après en encerclant Haxo, qui est capturé et se voit apparemment contraint au suicide.

Exécution du général de Charette, place Viarme à Nantes, mars 1796, par Julien Le Blant

Le traité de la Jaunaye et ses suites (février-octobre 1795)

A bout de munitions, le 17 février 1795, Charette, ainsi que plusieurs autres chefs vendéens, signe avec les représentants de la Convention le traité de La Jaunaye. Ce traité, signé au manoir de La Jaunaye, à Saint-Sébastien[1], près de Nantes, établit la liberté religieuse et exempte les insurgés du service armé. Quelques jours plus tard, Charette peut défiler à Nantes aux côtés du général Canclaux et du représentant en mission Albert Ruelle.

Mais la paix ne dure que cinq mois. En juin 1795, Charette reprend les armes au moment du débarquement de Quiberon, reçoit de la poudre, des armes et des fonds des Britanniques à Saint-Jean-de-Monts les 10,11 et 12 août 1795, mais est défait par Hoche.

En juillet, le futur roi Louis XVIII lui écrit qu'il lui confère le grade de général de l'Armée catholique et royale. Ses faits d'armes dépassent de loin le cadre de la guerre de Vendée : il reçoit les félicitations d'Alexandre Souvorov et Dumouriez tente de le débaucher pour rallier la cause de Louis-Philippe d'Orléans.

En octobre 1795 il tente d'organiser la venue du comte d'Artois, second frère de Louis XVI en Vendée et se porte sur la côte avec 15 000 hommes lorsque le prince se trouve à l'Île d'Yeu. Le futur Charles X ne rejoint pas le continent et Charette est peu à peu abandonné par ses troupes.

La fin de Charette (octobre 1795-mars 1796)

Charette fait alors le projet de faire jonction avec les bandes de Stofflet qui se battent encore en Anjou. Mais les colonnes républicaines viennent quadriller la région et il finit par être capturé par le général Travot le 23 mars 1796 dans les bois de la Chabotterie (commune de Saint-Sulpice-le-Verdon) alors qu'il n'est plus suivi que par 32 derniers fidèles.

Monument indiquant le lieu de capture de Charette  dans les bois de la Chabotterie

Pour sa défense Charette prétendra qu'il était en pourparlers pour se rendre.

Condamné à mort, il est fusillé le 29 mars 1796 sur la place Viarme à Nantes. Une croix, à l'angle de la Place Viarme et de la rue Félibien, commémore cette exécution. Il ordonnera lui-même de faire feu par sa célèbre réplique "lorsque je fermerai les yeux, tirez droit au cœur" il refusa d'ailleurs de se faire bander les yeux, dans un dernier effort au moment où les soldats ont tiré il s'est jeté en avant.[réf. nécessaire]

Sa devise était "Combattu souvent, battu parfois, abattu jamais". Son souvenir est encore très vivace dans la Vendée militaire.

Jugements sur Charette

« [...] Il y eut deux Vendées, la Grande qui faisait la guerre des forêts, la Petite qui faisait la guerre des buissons ; là est la nuance qui sépare Charette de Jean Chouan. La Petite Vendée était naïve, la Grande était corrompue ; la Petite valait mieux. Charette fut fait marquis, lieutenant général des armées du Roi et Grand-croix de Saint-Louis ; Jean Chouan resta Jean Chouan. Charette confine au bandit, Jean Chouan au paladin ........ La Rochejaquelein n'est qu'Achille, Jean Chouan est Protée.. [...] »

Victor Hugo, Quatrevingt-Treize[2]

« J'ai lu une histoire de la Vendée, si les détails, les portraits sont exacts Charette est le seul grand caractère, le véritable héros de cet épisode marquant de notre révolution, lequel, s'il présente de grands malheurs, n'immole pas du moins notre gloire. On s'y égorge, mais on ne s'y dégrade point, on y reçoit des secours de l'étranger, mais on n'a pas la honte d'être sous sa bannière et d'en recevoir un salaire journalier pour n'être que l'exécuteur de ses volontés. Oui, Charette me laisse l'impression d'un grand caractère, je lui vois faire des choses d'une énergie, d'une audace peu communes, il laisse percer du génie. »

Napoléon Ier, cité par Emmanuel de Las Cases, Le Mémorial de Sainte-Hélène[3]

Hommages

  • Nantes : monument à la mémoire de Charette (croix) située sur la place Viarme, lieu de son exécution ; la croix n'a cependant pas été placée au lieu précis de l'événement.Sur la place, entre les places de parking, un pavé, marqué d'une croix indique "l'endroit"de l'exécution.
  • Saint-Sébastien-sur-Loire : rue François-Athanase Charette de la Contrie, tout près du manoir de la Jaunaie, où fut signé le traité de paix de 1795.
  • Legé : la "Chapelle Notre Dame de pitié" ou "Chapelle Charette" est édifiée en son honneur, et une rue porte son nom en hommage.

Autres personnalités de la famille de Charette

  • Athanase de Charette de la Contrie (1832-1911), son petit-neveu, fait une carrière militaire en Italie et en Autriche avant de commander les zouaves pontificaux de 1860 à 1870, puis de participer comme général de brigade à la défense de la France contre les Prussiens en 1870.
  • Hervé de Charette, député-maire de Saint-Florent-le-Vieil (Maine-et-Loire) et ancien ministre , est un descendant de son frère, comme tous les membres actuels de la famille de Charette.

Voir aussi

Liens externes

Bibliographie

Notes et références

  1. Et non pas : "près de Vertou", même si ce n'est pas faux !
  2. T. II, p. 112-113.
  3. Tome VII, p.237


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