Frederic Dumas


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Frédéric Dumas (1913-1991) est avec Jacques-Yves Cousteau et Philippe Tailliez un membre des Trois Mousquemers, au sein desquels il fut surnommé Didi. Cette équipe d'amis, passionnés de plongée sous-marine, a mis au point le détendeur de plongée avec l’aide de l’ingénieur Émile Gagnan.

Sommaire

Sa vie

Frédéric Dumas est né le 14 janvier 1913 à Albi. À l'âge de six ans ses parents déménagent et s'installent en face de la plage de Portissol, dans la petite ville portuaire de Sanary-sur-Mer (Var), et à laquelle Dumas se sentira fortement attaché le restant de sa vie.

Avec ses deux frères il grandit donc en se familiarisant avec la mer et avec la natation. Un jour de 1936, alors qu'il est âgé de 23 ans, il rencontre un Canadien du nom de Lemoigne qui fréquente régulièrement la plage de Portissol et qui s'adonne à la chasse sous-marine avec harpon, sport naissant à cette époque et pour lequel Dumas va très vite se passioner. Lemoigne lui fait découvrir des lunettes Fernez avec lesquelles il peut voir sous l'eau, mais Dumas abandonne vite son harpon et ses lunettes pour se bricoler son propre masque de plongée monoverre. Pour ce qui est de son armement de chasse il utilise d'abord une sorte de lance-pierre qui lance des tringles à rideau à la place des pierres et ensuite une arbalète de bois, beaucoup plus efficace.

Il est repéré par Philippe Tailliez en 1937 au cours de l'une de ses chasses sous-marines, dans les Îles des Embiez. L'enseigne de vaisseau Tailliez s'occupait à cette époque, avec Jacques-Yves Cousteau, enseigne de vaisseau aussi, de recherches dans le domaine de l'autonomie des appareils plongeurs. Tailliez décèle immédiatement les qualités de nageur et d'apnéiste de Dumas et décide de le présenter à Cousteau. La guerre, en 1939 et 1940, sépare les trois hommes, chacun d'eux mobilisé vers une destination différente, mais ils se réunissent à nouveau en 1942 et le trio est désormais formé pour de nombreuses années de découvertes, d'inventions et de progrès océanographiques.

Avant de mettre aux essais le détendeur de Cousteau et de Gagnan (lors d'une plongée historique à la plage de Barry, dans la commune de Bandol, en juin 1943) Dumas a mis au point des équipements de chasse sous-marine, notamment un masque de plongée et une arbalète de chasse encore conservés à Sanary-sur-Mer, dans le musée qui porte son nom. Mais après sa rencontre avec Taillez et Cousteau il se consacre entièrement à la plongée sous-marine en scaphandre autonome. Cousteau s'intéresse surtout au tournage de films sous-marins et les exploits de Dumas serviront de sujet au premier film de Cousteau : Par dix-huit mètres de fond (1942). C'est lui également que Cousteau choisira une nouvelle fois comme "acteur" lorsqu'il tournera son deuxième film, Épaves (1943), le premier film montrant le tout nouveau scaphandre autonome Cousteau-Gagnan.

Les participations de Dumas aux progrès de la plongée s'enchâinent ensuite presque sans arrêt :

  • Il est le premier homme à dépasser les 60 mètres de profondeur avec un détendeur Cousteau-Gagnan (62 mètres, en 1944)
  • Il invente en 1950 ce qu'il appelle la "colerette de sécurité", la première bouée stabilisatrice, déjà avec réserve d'air comprimé séparée de la réserve principale, comme le seront plus tard les bouées Aérazur de 1958 (PA59) et Fenzy de 1961 (PA61).
  • Il invente (autour de 1950) la sangle sous-cutale, système de portage des réserves d'air comprimé. Cette sangle fut utilisée jusqu'aux années 70 et même les années 80 et 90, avec l'avènement des gilets stabilisateurs à sangles incorporées.

Ensuite Dumas sera chef de plongée à bord de la Calypso, ainsi que co-auteur ou acteur de nombreux films et reportages de l'équipe Cousteau. En 1955, il est l'un des principaux artisans du film Le Monde du silence (1955), dans lequel son ballet avec Jojo le mérou est resté célèbre.

De 1946 à 1965, il fut également collaborateur civil du Groupement de Recherches Sous-marines (GRS) de la Marine nationale, créé par Cousteau et Taillez et devenu un peu plus tard le G.E.R.S. (Groupe d'Études et de Recherches Sous-Marines). Cet organisme porte actuellement le nom de CEPHISMER

Dumas fut aussi l'un des principaux acteurs du sauvetage du bathyscaphe du Professeur Jacques Piccard, le FNRS II lors de l'expédition de 1949 à Dakar. Grâce à ce sauvetage, la Marine nationale pourra réutiliser la sphère du bathyscaphe pour réaliser le FNRS III.

Après sa retraite de cet organisme, il se consacra notamment à l'Archéologie Sous-Marine et présidera la commission Archéologie de la Confédération mondiale des activités subaquatiques (CMAS) et de la Fédération française d'études et de sports sous-marins (FFESSM). Frédéric Dumas est décédé le 26 juillet 1991 à Toulon à l'âge de 78 ans.

Citations

  • « Frédéric Dumas avait alors une réputation de grand chasseur à la lance. Il étonnait les terriens lorsqu'il sortait de l'eau avec d'énormes poissons au bout de sa lance. Il n'y avait pas de pollution le long des côtes d'alors » , Philippe Tailliez.
  • « C'était la période de la Dolce Vita, avant 1936. Nous pouvions entendre la guerre approcher, mais notre passion commune n'en était que plus renforcée. Le climat de la Côte d'Azur, comme la Californie, permettait à Dumas de vivre de cette manière hors-norme ; une sorte de hippie avant l'heure. M'entendant bien avec Dumas, je propose un jour à Cousteau de rencontrer Frédéric Dumas. Voilà comment l'équipe s'est formée ».
  • « Dumas, c'était le dieu de l'eau, il y faisait ce qu'aucun d'entre nous n'était capable de faire, non par sensibilité, mais par nature, par philosophie. Il jouait avec elle. ».

Musée

Fondé et ouvert en 1994 par Barthélemy Rotger (militaire des chantiers navals de la Seyne) et par Gérard Loridon (ancien plongeur du GERS), le Musée Frédéric-Dumas est installé dans une tour romane du XIIIe siècle mise à disposition par la municipalité de Sanary-sur-Mer. Il occupe aussi une annexe dans la rue Lauzet-Aîné, depuis 2006.

Liens internes

Liens externes

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