Galloise


Galloise

Pays de Galles

Pays de Galles
Wales (en)
Cymru (cy)
Flag of Wales 2.svg Royal Badge of Wales new.svg
Drapeau Armoiries
Localisation du pays de Galles en Europe

Localisation du pays de Galles dans le Royaume-Uni

Administration
Statut politique Nation constituante du Royaume-Uni
Capitale Cardiff
51°29′N 03°11′W / 51.483, -3.183
Gouvernement
- Premier Ministre

Rhodri Morgan
Géographie
Superficie 20 779 km²
Démographie
Population  (2001) 2 958 600 hab.
Densité 140 hab./km²
Langue(s) gallois et anglais
Économie
Monnaie Livre sterling (£, GBP)
Autres
Fuseau horaire UTC +0[1]


Hymne Hen Wlad Fy Nhadau
Devise

Le pays de Galles est l’une des quatre nations constitutives et une des trois nations celtes du Royaume-Uni. Il est appelé Cymru (à prononcer Kum-ri) en gallois, Wales en anglais, et Cambria en latin.

Jusqu'à sa conquête en 1282 par Édouard Ier d'Angleterre, le pays de Galles était constitué de nombreuses principautés indépendantes. Suite à l'Acte d'Union du roi Henri VIII (lui-même d'une famille de provenance galloise), le pays est devenu une partie constituante du royaume d'Angleterre en 1536.

Depuis 1301, le fils aîné du roi d'Angleterre porte traditionnellement le titre de Prince de Galles.

En 1999, une Assemblée nationale de Galles (Cynulliad Cenedlaethol Cymru / National Assembly for Wales) a été instituée. Elle siège à Cardiff.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire du Pays de Galles.

Les Romains ont établi quelques places fortes au sud du pays et dans sa partie occidentale, comme à Caerfyrddin/Carmarthen (Maridunum). Ils ont également bâti la grande forteresse de Caerleon (Isca), où se trouve l'amphithéâtre le mieux préservé de Grande-Bretagne.

Les Saxons ont toujours échoué à conquérir le pays de Galles, tant en raison du terrain montagneux, que de la résistance acharnée du peuple gallois. L'un des rois saxons, Offa de Mercie finit par ériger un grand mur de terre, « Offa's Dyke », à la frontière de son pays, pour délimiter la partie de la région du Powys qu'il venait de conquérir. Certains vestiges de cette construction sont encore visibles. Les Anglo-Saxons finissent par dominer le pays, mais cette domination fut plus progressive que la conquête de l'Angleterre par Guillaume le Conquérant en 1066. Commencée par les Saxons, au VIe siècle, la conquête du Pays de Galles ne s'acheva qu'en 1282 sur un champ de bataille, avec la victoire d' Édouard Ier sur Llywelyn le Dernier, le dernier prince indépendant. Pour asseoir sa domination, Édouard bâtit dans la région plusieurs grands châteaux, dont celui de Caernarfon, celui de Conwy ou celui d'Harlech.

Le pays est resté celtique et l'usage de la langue galloise s'est toujours perpétué, alors même qu'en Angleterre et en Écosse, l'usage des langues celtiques s'est perdu ou a largement diminué.

Le mot anglais Wales pour désigner ce pays est issu du mot germanique Walh qui se traduit par « parlant une langue celtique ou romane » (alors que le mot gallois signifie "compatriote") ou bien plutôt est issu du français car le W germanique est devenu G en français ex. Wilhelm: Guillaume, Wehren: Guérin & leurs variantes progressives de l'est à l'ouest de la France, etc.(de plus Welsch: Gallois, aussi allemand dédaigneux pour les français ex-gaulois ou welsh, anglais: Gallois). On retrouve ce terme dans d'autres langues et dans d'autres régions pour désigner des populations parlant une langue celtique ou romane, ou les terres où ils habitent.

Géographie

Article détaillé : Géographie du Pays de Galles.

Le Pays de Galles est situé sur une presqu'île dans le centre-ouest de la Grande-Bretagne. Sa superficie est d'environ 20,779 km² (soit environ le quart de la superficie de l'Écosse). Il a une longueur de 270 km de nord en sud et 97 km d'est en ouest. Le Pays de Galles est bordé par l'Angleterre à l'est et par la mer dans les trois autres directions. Au total, le pays de Galles a plus de 1 200 km de littoral.

Il existe plusieurs îles au large de son littoral, la plus importante étant Ynys Mon (Anglesey) dans le nord-ouest. La population et les principales zones industrielles sont en Galles du Sud, composées des villes de Cardiff (Caerdydd), Swansea (Abertawe) et Newport (Casnewydd) et ses environs, avec une autre population importante au nord-est autour de Wrexham (Wrecsam). La plus grande partie du territoire de Galles est montagneuse, en particulier dans le nord et les régions centrales. Les plus hautes montagnes du Pays de Galles se situent en Snowdonia (Eryri), et particulièrement le mont Snowdon (Wyddfa ans), qui culmine à 1 085 m qui est le sommet le plus élevé du Pays de Galles. Le Pays de Galles compte trois parcs nationaux: Snowdonia, Brecon Beacons et Pembrokeshire Coast. Il dispose également de quatre zones de beauté naturelle exceptionnelle.

Snowdonia

Villes

Article détaillé : Villes du Pays de Galles.

Subdivisions

Article détaillé : Subdivisions du Pays de Galles.

Politique

Article détaillé : Politique du Pays de Galles.

Le Pays de Galles est une principauté depuis le XIIIe siècle, sous le prince gallois, Llywelyn le Grand et son petit fils, Llywelyn le Dernier, qui prit le nom de Prince des Gallois aux environs de 1258 et a été reconnu par les rois anglais par le Traité d'Aberconwy en 1277.

Économie

Article détaillé : Économie du Pays de Galles.

Culture

Article détaillé : Culture du Pays de Galles.

Langues

La première langue parlée aujourd'hui est l'anglais. La deuxième langue est le gallois, langue historique du pays de Galles, de la famille des langues celtiques et plus précisément de la branche brittonique, proche parente du breton continental et du cornique.

Depuis 1993, une loi reconnait l'égalité entre les deux langues, dès lors, nombre d'informations et de documents bilingues dans la signalisation routière en double forme anglaise/galloise. D'après le recensement de population de 1991, il y avait 508 098 personnes parlant gallois au pays de Galles. Une enquête ultérieure, réalisée en 1992 par le Ministère des Affaires galloises (Welsh Office), a cependant estimé que le nombre de personnes parlant gallois s'élevait à 930 200, dont 467 300 parlant un peu gallois, 94 900 le parlant relativement couramment et 368 000 personnes le parlant couramment.

Au début du XXe siècle, 50 % de la population parlait gallois dans la vie courante. La proportion était tombée à 20 % à la fin du siècle. Grâce à l'intégration du gallois dans l'enseignement, elle est remontée à 23 % en 2001 et poursuit sa progression. Aujourd'hui, le gallois est la première langue celtique parlée au monde, avec plus de 580 000 locuteurs recensés au Pays de Galles (source : Welsh Language Board) et 133 000 en Angleterre. Il existe une chaîne de télévision qui émet exclusivement dans cette langue (S4C), et d'autres chaînes diffusent régulièrement des émissions en gallois. La plupart des panneaux indicateurs sont libellés à la fois en anglais et en gallois. Le gallois est en pleine renaissance.

Dans l’enseignement, le gallois possède une place remarquable, puisque 20 % environ des enfants sont scolarisés en gallois et l’étude en est obligatoire jusqu’à seize ans. Conséquence, c’est dans les classes d’âge les plus jeunes que l’on trouve le plus de gallophones. L’image du gallois dans les médias est associée à la campagne et au passé.

Symboles gallois

Le dragon rouge (Y ddraig goch en gallois), qui symbolise la lutte entre les Saxons et les Celtes. Une légende raconte que le roi Uther Pendragon (père du roi Arthur) voulait construire un château mais la terre tremblait et en détruisait sans arrêt les fondations. Merlin, appelé Myrddin en gallois, qui avait le don de voyance, comprit que ce tumulte était causé par deux dragons : l'un, le dragon blanc, avait pris la place de l'autre, le dragon rouge, dans sa caverne. Le dragon rouge, qui représente métaphoriquement les Bretons, finirait par l'emporter sur l'envahisseur saxon. On connaît quelques poèmes, probablement apocryphes, de Merlin. Il est probable que cet emblème soit un reste de l'occupation romaine qui l'utilisait comme emblème de cohorte. Il est l'insigne royal du Pays de Galles depuis 1901 et, depuis 1959, sur ordre de la reine, le drapeau le représentant sur un fond vert et blanc est le drapeau gallois officiel.

Le 1er mars est la fête de saint David, évangélisateur du pays de Galles. Le jour n'est pourtant pas férié.

En l'honneur du saint patron du pays de Galles, il est de tradition de porter un poireau le 1er mars. De nos jours, le poireau (cenhinen, pluriel cennin) est souvent remplacé par la jonquille (qui porte presque le même nom en gallois: cenhinen Bedr).

L'origine du poireau comme symbole remonte à une bataille qui se déroula dans un champ de poireaux, où saint David conseilla aux combattants gallois de s’en munir pour se distinguer de leurs assaillants. Ce fut une grande victoire galloise. Pour d'autres auteurs, le symbole originel ne serait pas un poireau, mais un bouquet de plumes d'autruche (également un trophée guerrier), vite interprété comme un poireau, objet plus familier...

Aujourd’hui encore, chaque 1er mars, le plus jeune membre du régiment des Gardes gallois mange un poireau cru sous les acclamations de ses pairs.

Et, de même, la pièce galloise de 1 sterling porte sur une face un poireau, et sur sa tranche la devise: «pleidiol wyf i'm gwlad» (« Je suis fidèle à mon pays »).

Religion

Le druidisme, fondement de la civilisation celtique a progressivement disparu du pays de Galles, avec la romanisation et le massacre des druides par les légions romaines en 61 apr. J.-C.. Le christianisme s'est implanté au VIe siècle : saint David (Dewi Sant 515-589), le saint patron du pays, est célèbre pour avoir été en pèlerinage à Rome et avoir à son retour institué le diocèse du pays de Galles, avant même que Augustin de Cantorbéry ne fonde le diocèse de Cantorbéry et n'entreprenne d'évangéliser l'Angleterre. Le pays de Galles a développé et maintenu un christianisme teinté de pratiques et croyances plus anciennes. Cependant les mouvements contemporains qui se prévalent aujourd'hui de la tradition druidique, comme le «Gorsedd» ou assemblée des bardes, n'ont pas de continuité historique avec les druides de l'époque romaine, mais sont des réinventions de lettrés du XVIIIe siècle.

De nos jours, le taux d'assistance aux célébrations religieuses au pays de Galles est de 8,6 %, soit le plus bas du Royaume-Uni. Les deux organisations religieuses les plus répandues du pays sont l'Église anglicane du pays de Galles (Yr Eglwys yng Nghymru / The Church in Wales) et l'Église catholique. Cette dernière est majoritairement composée de personnes originaires d'autres pays européens, surtout l'Irlande. Il existe aussi un grand nombre d’églises indépendantes (les chapels) – issues de la forte tradition non conformiste galloise – dont la plupart sont regroupées en trois fédérations : l'Église presbytérienne du pays de Galles (Eglwys Bresbyteraidd Cymru / The Presbyterian Church of Wales) - environ 38 000 adhérents ; l'Union des indépendants gallois (Undeb yr Annibynwyr Cymraeg / The Union of Welsh Independents) - 36 000 ; l'Union baptiste du Pays de Galles (Undeb Bedyddwyr Cymru / The Baptist Union of Wales) - 25 000.

Musique

Le pays de Galles est réputé pour le nombre et la qualité de ses chorales.

Personnalités célèbres du pays de Galles

L'hymne officiel du pays de galles est God Save the Queen, comme tous les pays du Royaume-Uni de Grande Bretagne, mais un autre hymne, Hen Wlad Fy Nhadau, est utilisé de facto par les gallois.

Le pays de Galles est, selon les paroles de ce second hymne, « gwlad beirdd a chantorion », un « pays de bardes et de chanteurs ». On peut en citer un certain nombre.

Mais il a également fourni nombre de personnalités en dehors du domaine musical :


Voir aussi

Liens externes

Note

  1. UTC+1 à l'heure d'été
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