Game Designer


Game Designer

Game designer

Le game designer (anglicisme pour "concepteur de jeux") est un des métiers de l'industrie du jeu vidéo. Il s'agit de la personne qui conçoit un jeu, qui en fait le game design. Ce terme est né en 1994 de la nécessité de formaliser ce métier.

Le terme est très utilisé dans le jeu vidéo où il s'agit d'un poste de responsabilité. Mais on le retrouve aussi dans les conceptions plus traditionnelles, comme les jeux de société.

Un designer de jeu vidéo développe la forme, le concept et la jouabilité (gameplay en anglais), bref la conception d'un jeu vidéo(Game design en anglais), qu'il soit sur console ou ordinateur. Cela inclut de concevoir le champ du jeu, les spécifications, les propriétés des objets, les règles... Un concepteur de jeu travaille pour un développeur de jeu vidéo (Qui peut éventuellement en être éditeur de jeu vidéo). Certains concepteurs de jeux, dit éditoriaux sont chez l'éditeur pour vérifier que les productions suivent la ligne éditoriale établie.

Avoir de véritables connaissances en programmation ou en art sont aussi très utiles. De nombreux concepteurs de jeux sont d'anciens programmeurs ou graphistes. Les concepteurs de jeux sont aussi fort intéressés par les développements des sciences humaines comme la psychologie, la sociologie ou la philosophie.

Dans le jeu vidéo, le travail de concepteur de jeux est souvent idéalisé, souvent par de jeunes joueurs voulant intégrer cette industrie, en oubliant les composantes de décision que sont le chef de projet ou l'équipe. Les joueurs hors de l'industrie croient souvent qu'ils ont le concept de jeu qui tue (killer app ou killer game) et veulent le voir développer, et beaucoup d'éditeur reçoivent nombre de design non sollicités, et donc souvent, non lus.

Avec des budgets toujours plus forts, en millions d'euros (2 millions étant le budget moyen d'un jeu vidéo en France) le jeu vidéo est une entreprise risquée, et un projet échouant peut mettre une compagnie en faillite. Ainsi le design de jeu est un domaine critique, et l'industrie est souvent critiquée pour son absence de prise de risque, sa tentation des suites et des licenses. Peu de concepteurs de jeux, de fait, apprécient cette situation, mais sont pourtant obligés de s'y soumettre.

Sommaire

Histoire de ce métier

Les premiers jeux vidéo des années 1960 à 1980 étaient essentiellement le résultat d'un passe-temps de programmeurs, puisqu'il n'y avait ni marché, ni lieu de vente, ni moyen de gagner de l'argent ainsi. (Les jeux requéraient des ordinateurs chers). Certains étaient conçus par des ingénieurs électriques, pour des visites de laboratoire en informatique (OXO, Tennis for Two), d'autres par des étudiants, créant pour eux ou leurs amis. (Spacewar!, Dungeon...).

Quelques rares jeux de cette période, comme Zork ou Air Warrior ont commencé la transition entre ces métiers. Tôt dans l'industrialisation du jeu vidéo, les concepteurs de jeux étaient les lead programmers, ou le seul programmeur du jeu. Cette personne était même souvent Directeur artistique, ce qui fut le cas de Sid Meier, Chris Sawyer et Will Wright. Une exception à cette logique étant Coleco, qui dès le début, sépara design et programmation.

Lorsque les jeux devinrent plus compliqués, et les plate-formes plus puissantes (permettant plus de fonctionnalités), les deux métiers se séparèrent, le lead programmeur n'ayant plus le temps de concevoir les jeux, certains restant dans cette nouvelle branche, le Game design. Cela devint de plus en plus évident avec le temps, et beaucoup de vétérans choisirent le design, délégant les tâches de programmation à d'autres.

Aujourd'hui il est rarissime de trouver un jeu vidéo ou le lead programmer est aussi le lead designer, à part dans quelques jeux casual comme Tetris ou Bejeweled. Avec des jeux de plus en plus complexes, comme les MMORPG, ou des jeux aux budgets de plus en plus forts (notoirement sur les jeux de sport, les designers peuvent être plusieurs dizaines. Il y a alors un ou plusieurs lead designers alors, et des designers juniors. Dans les plus grosses sociétés, comme Electronic Arts, chaque aspect du jeu (contrôles, level design ou véhicules) peut avoir une équipe séparée, avec chef de projet et designer...

Les métiers de concepteurs de jeux

Il s'agit d'un métier à part entière, dont les contours sont encore mal définis, puisque selon les sociétés il est appelé ou utilisé différemment. Il regroupe quelques réalisations essentielles, souvent séparés en plusieurs métiers dans les grandes structures, comme Ubisoft :

  • Conception des règles du jeu ou game mecanics en anglais. On parle parfois de gameplay designer.
  • Conception des scénarios ou story-boarding en anglais. On parle parfois de story designer
  • Conception de l'univers du jeu. On parle parfois de background designer.
  • Conception des personnages du jeu. On parle parfois de character designer.
  • Parfois, conception des interfaces. On parle alors parfois d'ergonome ou de GUI designer.
  • Parfois, conception des choix artistiques. On parle alors de directeur artistique.
  • C'est à rapprocher de celui qui conçoit les niveaux, le level designer.

C'est donc un métier critique, généralement réservé à des personnes passionnées, talentueuses et expérimentés. En général, le métier de concepteur de jeux est rarement le premier emploi dans le domaine du jeu vidéo. Il faut commencer dans un autre corps de métier, comme la programmation, le graphisme, le level design ou le test. Car il s'agit de personnes possédant des qualités assez empiriques :

  • Capacité à communiquer, expliquer ses propositions ;
  • capacité à écrire et rédiger de façon claire;
  • capacité à convaincre ou à accepter les choix des autres ;
  • capacité à synthétiser les autres idées ;
  • capacité empirique à déterminer ce qui fera l'attrait (le fun) du jeu.
  • énorme connaissance du jeu vidéo, et de la culture du jeu vidéo ;
  • souplesse d'esprit (être capable de travailler sur n'importe quel jeu).

Outils

La communication passe par la réalisation d'un document expliquant aux autres membres du projet les éléments du game design. Il s'appelle le game design document (GDD) ou game documentation (GameDoc) et contient la quasi-totalité des éléments de règle et d'interface qui permettent de fabriquer le jeu[1]. Ce travail de conception est en général réalisé par des concepteurs de jeux mais aussi des directeurs artistiques, des scénaristes ou encore un chef de projet. Il s'agit souvent d'une synthèse des travaux de chaque collaborateur, réalisée par un membre de l'équipe.

Afin de communiquer sur son travail au sein de son entreprise, les concepteurs de jeux (games designers) sont parfois amenés à réaliser des one page aussi appelées game concept. Dans tous les cas, il lui faut communiquer sur ses documents, et se mettre énormément à la place de ses collaborateurs techniques.

Formation

Article détaillé : Liste des écoles du jeu vidéo.

Avec une industrie du Jeu Vidéo qui se professionnalise, il existe désormais des écoles qui forment à ce métier. Étant souvent soutenues par une société, des partenariats professionnels, internationaux, ou par un courant du jeu vidéo, ces écoles définissent le poste de concepteur de jeux selon le statut que leur donne leur partenariat, ce qui conditionne donc leur vision du métier.

En france, SupInfoGame (abrégé en SIG) est une école qui forme au "game design" et à la gestion de production pour le jeu vidéo (Bac +5 Titre Realisateur par Supinfocom ). L'ENJMIN propose depuis 2004 le premier diplôme de Game Design homologué par l'état, un Master (Bac +5). ISART DIGITAL propose depuis 2002 la formation Game Design, et depuis 2006 Design et réalisation Jeu Vidéo. Elle est la 1ere école a avoir créé et homologué le Titre Professionnel de Game Designer Niveau II (RNCP journal officiel 13-10-2007) .

Au Japon, NCC est une des écoles les plus réputées et titrées (Tokyo Game Show), qui forme au métier de Game Designer, en partenariat avec de nombreuses entreprises japonaises dont Nintendo, Sega, Square Enix et Sony corp. En 2008, elle a signé le 1er partenariat avec une école étrangère et française: ISART DIGITAL .

Degrés de hiérarchie

Souvent, lorsqu'un projet dispose d'une équipe nombreuse, au sein des concepteurs de jeux est nommé un lead. Il s'agit souvent de la personne la plus expérimenté et talentueuse. Le chef de projet lui délègue une partie des décisions, en confiance, dans son domaine.

C'est également, au sein de l'entreprise, la reconnaissance d'une expérience et d'une maîtrise, dans cette spécialité.

Les concepteurs de jeux « junior » eux, s'occupent de parties très petites et localisées du jeu, sous la responsabilité d'un concepteur de jeux.

Le concepteur de jeux est-il un auteur ?

La question reste complexe et fait débat. D'un point de vue légal, le concepteur de jeux n'est généralement pas reconnu pour être un auteur. Il est salarié, mais est souvent considéré publiquement comme auteur. Il y a souvent le même débat sur cette question entre le développeur ou l'éditeur, l'un arguant de sa responsabilité artistique, l'autre financière.

Certaines exceptions (Rayman, figure phare d'Ubisoft appartient à Michel Ancel par exemple) font bouger les lignes.

Pourtant certaines sociétés ou associations poussent à reconnaître le concepteur de jeux comme tel. Le débat est donc ouvert, d'autant que certains concepteurs de jeux pourraient mériter ce titre.

C'est à ce propos que plusieurs concepteurs de jeu vidéo ont été récompensé par le titre de chevalier de l'Ordre des Arts et des Lettres, en France[2],[3],[4],[5],[6]:

Et d'autres profitent d'un statut proche de celui d'un auteur vedette :

Pourtant, le concepteur de jeux n'est généralement pas décideur seul sur son projet, d'autres impératifs, financiers notamment (comme l'industrialisation du jeu vidéo), prenant souvent le pas, à l'initiative notamment du chef de projet. Qui lui même ne fait qu'exécuter les choix de l'éditeur et de l'équipe marketing. Ce qui revient au chef de projet d'être "entre le marteau et l'enclume": l'éditeur qu'il faut savoir écouter, et l'équipe créative qu'il faut savoir concilier. Nous nous éloignons de la prise de décision et de la créations en somme...

La relation chef de projet/concepteur de jeux

L'équilibre des pouvoirs est très différent entre le concepteur de jeux et le chef de projet, suivant l'entreprise qui les emploie, et ses usages. Les deux postes sont d'ailleurs parfois fusionnés, rappelant alors le réalisateur du cinéma mais qui porte le titre de Directeur Créatif. C'est le cas actuellement chez Etranges Libellules, un studio de développement français.

Si le chef de projet est le chef d'orchestre du jeu, le concepteur de jeux en est le diapason. Donc de fait, le concepteur de jeux propose mais n'impose pas, la force décisionnaire restant généralement au chef de projet, à cause des impératifs du projets. Sans formalisme, il est dur de communiquer au sein d'une équipe, et de faire un jeu compréhensible, et dans les contraintes d'un projet. Le concepteur de jeux est donc l'allié nécessaire du chef de projet.

Cela dit, certains concepteurs de jeux de talent ont un pouvoir décisionnaire supérieur à celui de leur chef de projet, au vu de leur réalisations talentueuses et fructueuses. C'est notamment le cas des médaillés cités précédemment.

Dans les jeux classiques

Dans les jeux "non vidéo" (jeux de carte, de société,...), il existe aussi des concepteurs.

Les équipes sont généralement plus réduites, les points cruciaux de la conception ne sont pas forcément les mêmes. L'histoire est généralement moins développée, alors que les cycles de jeux et l'équilibre général sont très surveillés. La qualité et la clarté de rédaction des règles est également cruciale.

Concepteurs de jeux "classiques" notables

Notes et références

  1. Le site Futurn propose un template de Game Design Document, ainsi que la consultation d'un document officiel. Toutefois, ces articles sont réservés aux membres de l'association dans la catégorie conception.
  2. Voir le site du ministère de la culture au sujet de la décoration de Philippe Ulrich : [1]
  3. Pour la décoration de Frédérick Raynal, Shigeru Miyamoto et Michel Ancel, Voir le site du ministère de la culture : [2]
  4. Voir le site du ministère de la culture au sujet de la décoration de Eric Viennot: [3]
  5. Voir le site du ministère de la culture au sujet de la décoration de Antoine Villette: [4]
  6. Voir le site du ministère de la culture au sujet de la décoration de Peter Molyneux: [5]

Voir aussi

Liens internes

Liens externes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Game Designer de Wikipédia en français (auteurs)

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