Geographie de l'Europe


Geographie de l'Europe

Géographie de l'Europe

Cet article concerne la géographie de l'Europe de manière détaillée.
Géographie du continent européen, des finistères européens jusque l'Oural.
Voir Atlas Wikimédia de l'Europe, dans Commons.

L'Europe est la partie occidentale de l'Eurasie, traditionnellement considérée comme un des six ou sept continents. Le continent est bordé à l'ouest par l'océan Atlantique et au nord par l'Arctique, et la mer Méditerranée, et le détroit de Gibraltar, délimitent le continent au sud. Les limites de l'Europe au sud-est et à l’est sont moins évidentes, plus politiques, et donc plus discutées. Elle est séparée de l'Asie à l'est par le massif de l'Oural, le fleuve Oural, la mer Caspienne et le massif du Caucase, et au sud-est par la mer Noire et le détroit du Bosphore.

Sont considérées européennes l'Islande (située géologiquement sur la séparation Europe-Amérique), et les principales îles de la Méditerranée – le cas de Chypre est le plus sujet à caution, au moins sur le plan géographique. La Russie et la Turquie ont toutes les deux la plus grande partie de leur territoire en Asie, mais elles partagent une partie de leur histoire avec les pays du continent européen. Majoritairement, ces pays sont classés respectivement en Europe et en Asie.

Dans la vision actuelle, le contour de l'Europe peut s'affiner et s'imaginer à partir des États membres du Conseil de l'Europe.

Quelques îles de l'Atlantique (Madère, Canaries, Açores) que la géographie ne rattache pas à ce continent sont considérées comme européennes par l'origine de leur peuplement et de leur culture. C'est aussi le cas du Groenland, qui appartient au Danemark. On n'oubliera pas enfin que certains pays d'Europe occidentale possèdent quelques territoire lointains dont les habitants se retrouvent de facto européens, par exemple pour la France les départements et territoires d'outre-mer.

L'Europe a une superficie d'un peu plus de 10 millions de kilomètres carrés, précisément 10 392 855 km². Cela représente un tiers de l'Afrique ou un quart de l'Asie ou de l'Amérique.

On peut distinguer cinq grandes régions géographiques : Europe de l'Est, Europe centrale, Europe du Sud, Europe de l'Ouest et Europe du Nord.

Les frontières orientales de l'Europe sont avant tout politiques : la limite de l'Oural est due aux cartographes du tsar Pierre Ier le Grand au XVIIIe siècle. De même, la frontière fut déplacée des hautes crêtes du Caucase vers la Caspienne au début du XIXe siècle pour justifier l'annexion de la Géorgie et de l'Arménie dans l'empire russe. D'un point de vue plus scientifique, si l'on se réfère à la tectonique des plaques, l'Europe et la partie continentale de l'Asie ne sont qu'un seul et même continent, dénommé Eurasie. Aussi, quelques géographes éminents, tels que Alexander von Humboldt, considéraient-ils l'Europe comme une simple presqu'île de l'Asie.

Sommaire

Géographie physique

Bassins versants des principaux fleuves d'Europe.

Géologie

Article détaillé : Géologie de l'Europe.

La géologie de l'Europe est extrêmement variée et complexe. C'est cette grande variété qui est à l'origine de la multitude de paysages présents à travers le continent.

Principaux fleuves et rivières

Article détaillé : Listes des rivières d'Europe.

Les rivières importantes d'Europe et leur longueur approximative :

nom longueur nom longueur
Volga 3690 km Rhin 1320 km
Danube 3020 km Elbe 1165 km
Oural 2428 km Vistule 1047 km
Dniepr 2290 km Tage 1038 Km
Don 1950 km Daugava 1020 km
Petchora 1809 km Loire 1012 km
Kama 1805 km Save 1010 km
Oka 1500 km Ebre 928 km
Belaïa 1430 km Rhône 812 km
Tisza 1378 km Seine 776 km
Dniestr 1352 km 652 km

Lacs et mers intérieures

Article détaillé : Liste des lacs d'Europe.

Principales îles et péninsules

Article détaillé : Liste des îles d'Europe.

Les principales péninsules sont la Scandinavie (Suède, Norvège), la péninsule Ibérique (Espagne, Portugal), la péninsule italienne (Italie, Saint Marin, Vatican), les Balkans (Grèce, Albanie, Bulgarie, Kosovo, Bosnie-Herzégovine, Macédoine, Monténégro, Serbie, Croatie, Slovénie).

La péninsule de Kola (Russie), le Jutland (Danemark), la Bretagne (France) et la Crimée (Ukraine) sont également des péninsules européennes de superficie importante.

Les principales îles européennes sont :

  1. Grande Bretagne, avec plus de 218 000 km². Elle regroupe l'Angleterre, l'Écosse et le pays de Galles. Elle fait partie du Royaume-Uni.
  2. Islande, avec plus de 103 000 km².
  3. Irlande, avec plus de 70 000 km². La plus grande partie de l'île compose l'Irlande et la portion nord-est appartient au Royaume-Uni.
  4. Sicile, avec plus de 25.000 km². Elle appartient à l'Italie.
  5. Sardaigne, avec plus de 24.000 km². Elle appartient à l'Italie.
  6. Chypre, avec plus de 9.200 km².
  7. Corse, avec plus de 8.700 km². Elle appartient à la France.
  8. Crète, avec plus de 8.300 km². Elle appartient à la Grèce.
  9. Sjælland, avec plus de 7.000 km². Elle appartient au Danemark.
  10. Eubée, avec plus de 3.900 km². Elle appartient à la Grèce.
  11. Majorque, avec plus de 3.600 km². Elle appartient à l'Espagne.
  12. Fionie, avec plus de 3.400 km². Elle appartient au Danemark.

Plaines et plateaux

Carte de l'Europe géographique présentant les reliefs

Chaînes de montagnes

Relief de l'Europe.

Les principales chaînes de montagnes européennes sont :

  • L'Oural, qui sépare l'Europe de l'Asie
  • Le Caucase, qui sépare également l'Europe de l'Asie et qui contient le plus haut sommets d'Europe: le Mont Elbrouz (5 642m)
  • Les Carpathes, une importante chaîne de montagnes d'Europe centrale et du Sud
  • Les Alpes, qui contiennent le mont Blanc (4807m), qui n'est pas,contrairement aux idées reçues le plus haut sommet d'Europe.
  • Les Apennins, qui traversent l'Italie
  • Les Pennines, la colonne vertébrale de l'Angleterre
  • Les Pyrénées, frontière naturelle entre la France et l'Espagne
  • Les Alpes scandinaves, qui s'étendent sur toute la péninsule scandinave.

Climat

L'Europe est caractérisée par un grand nombre de pénétrations de bras de mer entre des péninsules, qui contribuent ainsi à tempérer le climat du continent, par ailleurs réchauffé sur sa façade occidentale par le Gulf Stream.

La majeure partie du continent est située sous des latitudes tempérées et connaît donc quatre saisons bien marquées. Les régions côtières de la façade atlantique connaissent un climat océanique, adouci par le Gulf Stream, tandis que la grande plaine du nord-est est caractérisée par un climat continental. On peut aussi distinguer le climat montagnard des régions d'altitude (Alpes, Pyrénées, Alpes scandinaves) ainsi que le climat méditerranéen particulièrement clément du contour de la Méditerranée. Le climat polaire quant à lui est présent en particulier à l'extrême nord de l'Europe dans les pays scandinaves et en Islande.

Géographie humaine

Pays

L'Europe est constituée de 49 pays.

Géographie par pays et par zone

Pays insulaires

Pays ayant le nom de leur capitale

Pays dont la capitale n'est pas la plus grande ville

Pays Capitale Plus grande ville
Kazakhstan Kazakhstan Astana Almaty
Liechtenstein Liechtenstein Vaduz Schaan
Malte Malte La Valette Birkirkara
Saint-Marin Saint-Marin Saint-Marin Serravalle
Suisse Suisse Berne Zurich
Turquie Turquie Ankara Istanbul

Liste des pays classés par le nombre de pays qu'ils bordent

Régions de l'Europe

Traditionnellement, l'Europe est divisée sur le plan économique en quatre point cardinaux: l'Europe de l'Ouest, l'Europe du Nord, l'Europe du Sud et l'Europe de l'Est. Le concept d'Europe centrale a progressivement émergé après la fin de la guerre froide.

L'Europe de l'Ouest

Article détaillé : Europe de l'Ouest.

L'Europe de l'Ouest correspond à la partie occidentale de l'Europe. Sa définition est très variable. Le terme correspond généralement encore à l'ensemble des pays situés à l'ouest de l'ancien rideau de fer. Dans sa vision stricte l'Europe de l'Ouest comprend, le Royaume-Uni, la France, l'Irlande, la Suisse, la Belgique, les Pays-Bas et le Luxembourg.

L'Europe du Nord

Article détaillé : Europe du Nord.

L'Europe du Nord, dans sa vision stricte, regroupe les pays de langues scandinaves: Norvège, Danemark, Islande et Suède et les pays de langues fenniques: Finlande et Estonie (en rapprochement avec le Conseil nordique depuis 1991).

L'Europe du Sud

L'Europe du Sud correspond globalement aux pays donnant sur la mer Méditerranée plus le Portugal. On ajoute la plupart du temps la Bulgarie qui est située dans les Balkans. Dans sa définition stricte, l'Europe du Sud correspond aux états situés dans les 3 péninsules méditerranéennes auxquels on ajoute deux états insulaires méditerranéens:

les pays qui ont choisi de le reconnaitre comme indépendant)
  • Les états insulaires méditerranéens (Chypre et Malte)

L'Europe centrale

L'Europe centrale est la région de l'Europe située géographiquement au centre de l'Europe. Elle correspond aux bassins culturels de l'Empire austro-hongrois, du Saint-Empire Romain Germanique et de la République des Deux Nations[1]. Dans sa vision stricte, les pays considérés comme faisant partie de l'Europe centrale sont : l'Allemagne, l'Autriche, la Hongrie, le Liechtenstein, la Pologne, la République tchèque, et la Slovaquie.

L'Europe de l'Est

L'Europe de l'Est est la partie orientale de l'Europe, limitée à l'est par l'Oural et le Caucase. Strictement parlant, les pays de l'Europe de l'Est seraient : la Biélorussie, la Lettonie, la Lituanie, la Russie, l'Ukraine, la Moldavie et la Roumanie.

Démographie

Article détaillé : Démographie de l'Europe.

Langues

Article détaillé : Langues en Europe.

Religions

Article détaillé : Religions en Europe.

Développement

Le développement humain en Europe est important. En effet, même s'il existe des disparités, tous les pays d'Europe ont un indice de développement humain moyen ou élevé.

Rang
Européen
Rang
Mondial
Pays IDH 2006
1 1 Islande Islande 0,968
2 2 Norvège Norvège 0,968
3 5 Irlande Irlande 0,960
4 6 Pays-Bas Pays-Bas 0,958
5 7 Suède Suède 0,958
6 9 Luxembourg Luxembourg 0,956
7 10 Suisse Suisse 0,955
8 11 France France 0,955
9 12 Finlande Finlande 0,954
10 13 Danemark Danemark 0,952
11 14 Autriche Autriche 0,951
12 16 Espagne Espagne 0,949
13 17 Belgique Belgique 0,948
14 18 Grèce Grèce 0,947
15 19 Italie Italie 0,945
16 21 Royaume-Uni Royaume-Uni 0,942
17 23 Allemagne Allemagne 0,940
18 26 Slovénie Slovénie 0,923
19 30 Chypre Chypre 0,912
20 33 Portugal Portugal 0,900
21 35 République tchèque République tchèque 0,897
22 36 Malte Malte 0,894
23 38 Hongrie Hongrie 0,877
24 39 Pologne Pologne 0,875
25 41 Flag of Slovakia.svg Slovaquie 0,872
26 42 Estonie Estonie 0,871
27 43 Lituanie Lituanie 0,869
28 44 Lettonie Lettonie 0,863
29 45 Croatie Croatie 0,862
30 56 Bulgarie Bulgarie 0,834
31 62 Roumanie Roumanie 0,825
32 64 Monténégro Monténégro 0,822
33 65 Serbie Serbie 0,821
34 67 Biélorussie Biélorussie 0,817
35 68 Macédoine Macédoine 0,808
36 69 Albanie Albanie 0,807
37 71 Kazakhstan Kazakhstan 0,807
38 73 Russie Russie 0,806
39 75 Bosnie-Herzégovine Bosnie-Herzégovine 0,802
40 76 Turquie Turquie 0,798
41 82 Ukraine Ukraine 0,786
42 83 Arménie Arménie 0,777
43 93 Flag of Georgia.svg Géorgie 0,763
44 97 Azerbaïdjan Azerbaïdjan 0,758
45 113 Flag of Moldova.svg Moldavie 0,719

Notes et références

  1. Predrag Matvejevitch, "L’Europe centrale avant et après la destruction du mur de Berlin", La revue des ressources 8 août 2005
  2. La répartition des pays ou des groupes en groupes particuliers ne représente qu'une commodité à des fins statistiques et ne présume en aucune manière d'une quelconque affiliation politique ou autre de la part des pays ou des territoires [1]

Voir aussi

Articles connexes


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