Georges Sorel


Georges Sorel
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Georges Sorel
Philosophe occidental
Époque contemporaine
Georges Sorel.jpg

Naissance 2 novembre 1847
(Cherbourg)
Décès 29 août 1922
(Boulogne-sur-Seine)
Nationalité française
École/tradition Socialisme, marxisme
Principaux intérêts Philosophie des sciences
Politique, syndicalisme
Activisme
Idées remarquables syndicalisme révolutionnaire
Œuvres principales Réflexions sur la violence, Les illusions du progrès (1908)
Influencé par Proudhon, Karl Marx, Giambattista Vico, Henri Bergson
A influencé Antonio Gramsci, Georg Lukács, Curzio Malaparte, Jules Monnerot, Walter Benjamin, Carl Schmitt, François Perroux, Benito Mussolini

Georges Eugène Sorel (Cherbourg, 2 novembre 1847Boulogne-sur-Seine, 29 août 1922) est un philosophe et sociologue français, connu pour sa théorie du syndicalisme révolutionnaire. Il est le principal introducteur du marxisme en France.

Sommaire

Biographie

Né d’un père négociant en huiles et eaux gazeuses, dont les affaires périclitèrent, et d’une mère très pieuse, cousin de l'historien Albert Sorel, il entre à l’École polytechnique (promotion X1865), puis au corps des Ponts et Chaussées. À 45 ans, en 1892, il démissionne de son poste d'ingénieur en chef à Perpignan et s’installe à Paris, puis à Boulogne-sur-Seine avec Marie David, ancienne ouvrière, quasi illettrée, qu’il n'épousera jamais à cause, peut-être, de l’opposition de sa mère. Après sa mort en 1897, Sorel lui dédie ses Réflexions sur la violence, « ce livre tout inspiré de son esprit ».

À partir de la seconde moitié des années 1880, il publie des études dans différents domaines (météorologie, hydrologie, architecture, physique, histoire politique et religieuse, philosophie) révélant une influence de la physique d'Aristote ainsi que des études historiques d'Hippolyte Taine et encore plus d'Ernest Renan. En 1893, il affirme son engagement socialiste et marxiste. Sa réflexion sociale et philosophique prend appui sur sa lecture de Proudhon, Karl Marx, Giambattista Vico et Henri Bergson (dont il suit les cours au Collège de France) ; puis, plus tard, sur le pragmatisme de William James. Son entrée en politique s'accompagne d'une dense correspondance avec le philosophe italien Benedetto Croce et le sociologue Vilfredo Pareto. Après avoir collaboré aux premières revues marxistes françaises[1], L'Ère nouvelle, Le Devenir social, puis à la revue anarchiste L'Humanité nouvelle, Sorel participe, à la charnière du XIXe et XXe siècles, au débat sur la crise du marxisme en prenant le parti d'Eduard Bernstein[2] contre Karl Kautsky et Antonio Labriola. Par ailleurs favorable à la révision du procès de Dreyfus, le théoricien traverse durant cette période une phase réformiste. En collaborant à la revue romaine Il Divenire sociale d'Enrico Leone et au Mouvement socialiste d'Hubert Lagardelle, il contribue, aux alentours de 1905, à l'émergence théorique du syndicalisme révolutionnaire. En 1906 est publié dans cette dernière revue son texte le plus célèbre, les Réflexions sur la violence. Sa sortie en volume en 1908 est suivie la même année par la parution des Illusions du progrès.

Déçu par la CGT, il se rapproche un temps, en 1909-1910, de l'Action française de Charles Maurras — sans toutefois en partager le nationalisme (auquel il préférait le fédéralisme) ni la visée politique — et inspire les initiateurs du Cercle Proudhon (dont son disciple Edouard Berth) rassemblant syndicalistes révolutionnaires et monarchistes. Lui-même fonde, avec Jean Variot, la revue traditionaliste L'Indépendance, à laquelle il collabore de 1911 à 1913, avant de la quitter par opposition au nationalisme qui s'y exprime.

Farouchement opposé à l’Union sacrée de 1914, il condamne la guerre et salue l'avènement de la Révolution russe, en jugeant Lénine comme « le plus grand théoricien que le socialisme ait eu depuis Marx ». Dans les quotidiens italiens, il écrit de nombreux articles en défense des bolchéviks[3]. Très hostile à Gabriele D'Annunzio, qui entreprend de conquérir Fiume, il ne montre pas davantage de sympathie pour la montée du fascisme alors que, selon Jean Variot, il aurait placé quelques espoirs en Mussolini. Après la guerre, il publie un recueil de ses meilleurs textes sociaux, intitulé Matériaux d'une théorie du prolétariat. D'autres livres de Sorel, parus en Italie, n'ont jamais été retraduits en français.

Plus que ses réflexions d'ordre métaphysique et religieux ou encore son intérêt pour l'histoire ainsi que pour les sciences mécaniques et physiques, ce qui caractérise le penseur est son interprétation originale du marxisme, qui fut foncièrement antidéterministe, politiquement anti-étatiste, antijacobine, et fondée sur l’action directe des syndicats, sur le rôle mobilisateur du mythe — en particulier celui de la grève générale — et sur la fonction anti-intégratrice et régénératrice de la violence.

Georges Sorel est enterré à Tenay.

Influences et postérité

À la fois antiparlementariste et révolutionnaire, la pensée de Sorel a influencé de nombreux penseurs et hommes politiques du XXe siècle, tant de droite que de gauche. Parmi eux, des syndicalistes révolutionnaires comme Hubert Lagardelle, Édouard Berth et les Italiens Arturo Labriola et Agostino Lanzillo, des gens d'Action française comme Pierre Lasserre et le catholique René Johannet, des libéraux comme Piero Gobetti[4], des socialistes comme le Hongrois Ervin Szabó, des communistes comme Antonio Gramsci et le jeune Georg Lukács, des marxistes indépendants comme Maximilien Rubel[5], des écrivains anticonformistes comme Curzio Malaparte, des sociologues comme Walter Benjamin, Jules Monnerot et Michel Maffesoli, des théoriciens politiques comme Carl Schmitt ou encore des économistes comme François Perroux. Après son arrivée au pouvoir, Benito Mussolini lui-même s'en réclamera. L'influence de Sorel s'étendra jusqu'au Tiers Monde puisque le marxiste péruvien José Carlos Mariátegui ou le Syrien Michel Aflaq, militant du mouvement de libération nationale et cofondateur du Parti Baas, compteront aussi parmi ses lecteurs. L'homme est en fait plus connu à l'étranger qu'en France. Il a fait l'objet de nombreuses interprétations orientées, partielles et opposées.

Portrait

Les frères Tharaud ont donné de Georges Sorel le portrait suivant :

« C’était un robuste vieillard, au teint frais comme celui d’un enfant, les cheveux blancs, la barbe courte et blanche, avec des yeux admirables, couleur de violette de Parme... Son métier d’ingénieur des ponts et chaussées l’avait retenu toute sa vie en province où il s’était distrait de l’ennui en lisant et annotant tous les livres qui lui tombaient sous la main... intarissablement s’échappaient de ses lèvres, comme l’eau de la vanne d’un barrage, les idées qui depuis soixante ans s'étaient accumulées derrière le barrage. Tout cela sans aucun ordre. Une richesse en vrac... mais vraiment merveilleux quand, de sa voix flûtée, la tête légèrement penchée, en avant et scandant ses paroles de petits coups de règle, il jetait pêle-mêle les idées que l’on vit paraître un jour dans les Réflexions sur la violence, un de ces livres tout–à–fait ignorés du grand public, mais d’une rare puissance explosive et qui restera sans doute un des grands livres de ce temps, puisqu’il a eu la singulière fortune d'inspirer à la fois le bolchevisme de Lénine et le fascisme de Mussolini[6]. »

— Jérôme et Jean Tharaud , Notre cher Péguy (1926)

Notes et références

  1. Cf. Neil McInnes, "Les débuts du marxisme théorique en France et en Italie (1880-1897)", Études de Marxologie, n° 3, juin 1960.
  2. Georges Sorel, Michel Prat, Lettres de Georges Sorel à Eduard Bernstein (1898-1902)
  3. Recueillis en 1973 et partiellement accessibles sur GoogleBook
  4. Voir, entre autres, sa Révolution libérale, Paris, Ed. Allia.
  5. Maximilien Rubel, Georges Sorel et l'achèvement de l'œuvre de Karl Marx
  6. Tiré de Jérôme et Jean Tharaud, Notre cher Péguy, éditions Plon, 1926 (réimpr. 1948), 2 vol. 

Œuvres

  • Essai sur la philosophie de Proudhon (1re éd. en articles 1892), Paris, Stalker Editeur, 2007
  • Le Procès de Socrate, examen critique des thèses socratiques, Paris, Félix Alcan, 1889
  • Les Girondins du Roussillon, Perpignan, Charles Latrobe, 1889 Lire en ligne
  • D'Aristote à Marx (L'Ancienne et la nouvelle métaphysique) (1re éd. en articles 1894), Paris, Marcel Rivière, 1935
  • Étude sur Vico (1re éd. en articles 1896), repris in Étude sur Vico et autres écrits, Paris, Champion, 2007.
  • L'Avenir socialiste des syndicats (1re éd. en articles 1898), Paris, Librairie de l'Art social, 1898 Lire en ligne
  • La Ruine du monde antique. Conception matérialiste de l'histoire (1re éd. Paris, Librairie G. Jacques et cie, s.d. [1902], 2e éd. Paris, Marcel Rivière, 1925), 3e Marcel Rivière, 1933 Lire en ligne
  • Saggi di critica del marxismo (« Essais de critique du marxisme »), Palerme, Remo Sandron, 1903, retraduit in Essais de critique du marxisme. Œuvres I, Patrick Gaud (dir.), Paris, L'Harmattan, 2007
  • Introduction à l'économie moderne (1re éd. Paris, G. Jacques, 1903), Paris, Marcel Rivière, 1922
  • Le Système historique de Renan, Paris, G. Jacques, 1906
  • Insegnamenti sociali dell'economia contemporanea. Degenerazione capitalista e degenerazione socialista (« Enseignements sociaux de l'économie contemporaine. Dégénérescence capitaliste et dégénérescence socialiste »), Palerme, Remo Sandron, 1907
  • Réflexions sur la violence (1re éd. 1908), 4e éd. définitive Paris, Rivière, 1919 ; éd. avec bibliographie et index, Paris, Seuil, 1990 Lire en ligne
  • La Décomposition du marxisme (1re éd. Paris, Librairie de Pages libres, 1908), Paris, Marcel Rivière, 1910
  • Les Illusions du progrès, Paris, Marcel Rivière, 1908
  • La Révolution dreyfusienne (1re éd. 1909), Paris, Marcel Rivière, 1911 Lire en ligne
  • Matériaux d'une théorie du prolétariat (1re éd. Paris, Marcel Rivière, 1919), Marcel Rivière, 1921
  • De l'utilité du pragmatisme, Paris, Marcel Rivière, 1921 Lire en ligne
  • Lettres à Paul Delesalle, 1914-1921, Paris, Bernard Grasset, 1947
  • Lettere a un amico d'Italia (« Lettres à un ami d'Italie »), Bologne, L. Capelli, 1963
  • La Décomposition du marxisme et autres essais, anthologie établie par Th. Paquot, Paris, PUF, 1982.

De nombreux textes inédits de Sorel ont été publiés dans la revue Cahiers Georges Sorel, puis Mil neuf cent. Les tables de cette revue, publiée depuis 1983, sont consultables en ligne sur son site. La revue est elle-même en accès libre sur le portail Persée.

Voir aussi

Bibliographie

  • Propos de Georges Sorel recueillis par Jean Variot, Paris, Gallimard, 1935 [la fiabilité de ces propos a été contestée par Shlomo Sand dans l'ouvrage cité ci-dessous].
  • Shlomo Sand, L'Illusion du politique. Georges Sorel et le débat 1900, Paris, La Découverte, 1984.
  • Jacques Julliard, Shlomo Sand (dir.), Georges Sorel en son temps, Paris, Le Seuil, 1985.
  • Georges Sorel, Cahiers de l'Herne, 1986.
  • Willy Gianinazzi, Naissance du mythe moderne. Georges Sorel et la crise de la pensée savante (1889-1914), Paris, Éd. de la Maison des sciences de l'Homme, 2006.
  • Georges Goriely, Le pluralisme dramatique de G. Sorel, Paris, Rivière, 1962.

Articles connexes

Liens externes

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