Gibson Les Paul


Gibson Les Paul
Gibson Les Paul
Gibson LP Classic.png
Gibson Les Paul Classic Premium Plus
Fabricant Gibson
Période 1952 - 1960 et depuis 1968
Fabrication
Corps solid body
Manche collé
Bois utilisés
Corps acajou massif, table érable ondé
Manche acajou
Touche palissandre
Accastillage
Chevalet Tune-o-matic
Cordier stop-bar
Micros 2 humbuckers opencoil
Couleurs disponibles
ambre, dégradé « sunburst »

Les Gibson Les Paul sont des guitares électriques de type « corps plein » (solid body) fabriquées par la firme américaine Gibson Guitar Corporation.

C'est en 1952 que le premier modèle de guitare Les Paul est sorti de l'usine Gibson de Kalamazoo. Cette guitare doit son nom à la collaboration commerciale de Gibson avec le musicien, très populaire à ce moment-là, Lester William Polfus, connu sous le nom de Les Paul.

Après bien des avatars et une interruption de la fabrication de 1961 à 1967 (en raison d'une évolution de la forme vers la SG[1]), car Gibson n'était pas satisfait des résultats de vente, la Les Paul est devenue la guitare probablement la plus emblématique de la marque et un grand classique de guitare électrique.

Sommaire

Construction

Comme il existe de nombreux modèles différents, cette section se limite à la description des caractéristiques communes de construction. On peut consulter le paragraphe consacré aux principaux modèles pour un complément d'informations.

La forme, élevée au rang d'icône est bien connue du plus grand nombre. Cette forme est directement issue de la lutherie guitare très traditionnelle de Gibson, bien que le corps, muni d'une seule échancrure facilitant l'accès aux notes aiguës, soit d'une taille beaucoup plus petite que les guitares à « caisse creuse » (hollow body) de la marque.

Le corps plein bois est fabriqué dans une seule pièce d'acajou sur lequel est rapportée une plaque d'érable, excepté pour les corps des premiers modèles « Custom » et des modèles « économiques » faits d'un seul bloc d'acajou. La face en érable est constituée d'une pièce de bois refendue et assemblée par le milieu. Les modèles « Standard » et « Custom » ont le dessus du corps galbé (archtop), ce qui initialement devait marquer la différence avec la concurrence.

Le manche est en acajou généralement d'une seule pièce mais des modèles ont un manche trois pièces. Il est collé à la caisse selon la technique tenon-mortaise dont la forme et les proportions ont varié dans le temps, le but étant d'obtenir l'assemblage le plus stable possible. Il est pourvu d'un système intégré, le truss rod servant à régler sa courbure. L'accès au truss rod se trouve sous une petite plaque (cache truss rod) vissée sur la tête du manche et qui porte le nom de la guitare. La touche en palissandre ou en ébène, bordée d'un filet (binding) blanc-crème, est munie de 22 frettes et de repères incrustés en nacre. La forme des incrustations a aussi varié en fonction des modèles. Le diapason est de 24¾ pouces[2].

L'accastillage et les accessoires varient sur certains modèles au niveau du chevalet, du cordier ou encore du nombre de micros et de la présence ou non d'une plaque de protection, le pickguard. Toutefois, après des débuts un peu différents, dès 1954 les choses se sont à peu près stabilisées.

Les modèles « Standard » et « Custom » sont équipés d'un chevalet de type Tune-o-matic, permettant de régler l'action des cordes sur le manche et de faire un réglage très précis de la longueur vibrante de chaque corde (compensation) et d'un cordier de type Stop-bar, les deux étant fixés directement dans le corps de la guitare. Le pickguard, de forme plutôt triangulaire est traditionnellement blanc-crème sur les « Standard » et noir sur les « Custom ». Cette plaque est maintenue au-dessus de la table par une vis et une petite pièce en forme d'équerre fixée sur le côté du corps afin de minimiser le contact avec la table. Ce mode de fixation est un héritage des guitares à caisse creuse. Les mécaniques disposées en deux rangées de 3 de chaque côté de la tête du manche, sont du type Kluson avec des boutons caractéristiques en forme de « tulipe » ou du type Grover à bain d'huile.

Deux micros de type single coil P-90 ou humbucker sont positionnés dans des cavités prévues à cet effet, un très près de l'extrémité de la touche et l'autre près du chevalet. Un sélecteur (switch) à 3 positions, permettant de choisir l'un ou l'autre micro ou les deux en parallèle, se trouve positionné dans la partie supérieure gauche du corps. Il y a traditionnellement à la base du sélecteur une plaque ronde en plastique blanc-crème ou noir portant les mentions Rhythm pour le « micro manche » et Treble pour le « micro chevalet ». On accède au logement de ce sélecteur en enlevant la plaque ronde qui masque la cavité au dos du corps. Quatre boutons de potentiomètres de réglage — un de volume et un de tonalité grave/aigu pour chaque micro — sont situés sur la partie inférieure droite du corps. Au cours des années de production de la Les Paul, Gibson a utilisé des boutons de formes différentes en fonction des goûts du moment. On accède au logement des potentiomètres et du câblage de la guitare, comme pour le sélecteur, en enlevant la plaque qui masque la cavité prévue à cet effet. La sortie, une prise Jack fixée sur une plaque carré blanc-crème ou noir, est située sur le côté inférieur droit du corps à proximité des boutons de réglage.

Comme la plupart des instruments Gibson, la finition des guitares Les Paul est faite avec un vernis nitrocellulosique appliqué en plusieurs couches polies.

Historique

Préambule

Zoom sur le humbucker et les dernières frettes du manche d'une Les Paul Standard

À la fin des années 1940, Gibson qui avait largement contribué à l'effort de guerre, avait quelques difficultés à reprendre la pleine production de guitares dignes de son statut. Ted McCarty qui avait été nommé à la tête de l'entreprise en 1950 cherchait de nouveaux débouchés. Dans le même temps, sur la Côte Ouest, une petite entreprise, Fender, commençait à faire parler d'elle avec des guitares « révolutionnaires ». Des « planches » et sûrement pas de la lutherie selon Gibson, qui au début regardait cela avec un peu de mépris. Mais les « planches », en fait la Telecaster, plaisaient de plus en plus.

Quelques années auparavant, Les Paul qui en plus d'être un musicien, était aussi un inventeur et curieux de tout, s'était intéressé à l'idée d'une guitare dont le corps serait partiellement en bois plein. Il avait « bricolé » un prototype « the log » (« la bûche ») qu'il avait proposée vers 1946 à Maurice Berlin de la compagnie CMI qui avait racheté Gibson en 1944. Proposition restée sans suite dans un premier temps.

Pour faire face au succès grandissant de Fender, McCarty décida finalement que Gibson se devait de produire son propre modèle « solid body ». Mais pas n'importe quel solid body, une guitare qui ressemble à une guitare, fabriquée dans le respect des règles de la lutherie. Dès 1951 McCarty montra un premier prototype à Paul et lui proposa un arrangement commercial. Paul accepta tout en demandant que certaines modifications soient effectuées sur ce prototype. Nul ne saurait dire avec précision le degré d'implication de Paul dans l'élaboration de la guitare à venir. Ce que disent Paul et McCarty à ce sujet diffère sensiblement. En fait, ce qui semble acquis, c'est que Paul n'ait pas été au-delà de la mise au point du combiné chevalet-cordier en trapèze que l'on peut voir sur les tout premiers modèles commercialisés, et dont on peut dire qu'il était d'une inefficacité avérée et peut-être le choix de la peinture métallisée d'une couleur vaguement or, car il fut décidé de peindre la table d'harmonie afin de masquer les secrets de fabrication à la concurrence[réf. nécessaire]. Ainsi la guitare qui allait devenir la « Goldtop » vit le jour[3].

Commercialisation

Chevalet Tune-o-matic

La guitare, fut commercialisée en 1952 et bien que le succès ne fut pas exceptionnel, les ventes étaient satisfaisantes en comparaison des autres modèles de la marque. Il faut se rappeler qu'à cette époque, la clientèle Gibson était surtout composée de guitaristes de jazz. Pour toucher une clientèle plus large McCarty décida d'étoffer la gamme Solid body en proposant dès 1954 un modèle « Custom » plus luxueux que le modèle « Standard » et censé mieux correspondre en sonorité aux désirs des musiciens de jazz et un modèle « Junior », économique, aux caractéristiques sensiblement différentes[3].

Durant les années suivantes, Gibson fit évoluer ses modèles, tant sur le plan des micros que sur les accessoires[4]. Pas de véritables bouleversements jusqu'en 1958 où il fut décidé d'abandonner la peinture dorée de la « Standard » (les secrets de fabrication étaient éventés depuis longtemps), au profit d'une présentation de couleur dégradée (Sunburst) dans le plus pur esprit de ce que faisait la marque sur ses modèles à caisse creuse (hollowbody). Ceci pourrait sembler anodin, mais on sait quelle importance cela a pris par la suite dans le monde des collectionneurs[5],[6].

Malgré tous ces efforts, et alors que le marché de la guitare commençait à vraiment devenir important, les Les Paul se vendaient de moins en moins bien, subissant la forte concurrence des autres marques et même de quelques modèles Gibson, notamment la ES-335 apparue en 1958 et qui par sa polyvalence séduisait beaucoup plus. Pour faire face à ce déclin, fin 1960, Gibson décida d'arrêter la production des Les Paul dans leur concept du moment au profit d'une gamme d'instruments complètement renouvelée, les guitares SG (Solid Guitar) qui au début ont continué d'arborer le sigle Les Paul.

Rareté et succès

Les Les Paul ont commencé à être très recherchées par les guitaristes alors qu'elles n'étaient plus fabriquées. Il y a une explication à cela. Dans le début des années 1960, la musique, issue du Rock'n'Roll, du Blues, a littéralement « explosé » dans le monde occidental. Les grands groupes Beatles, Rolling Stones, pour ne citer qu'eux, ont largement contribué à cet extraordinaire engouement. Dans le même temps, les formes d'expression musicale évoluaient. On utilisait des systèmes d'amplification de plus en plus puissants. Les guitares étaient branchées sur des amplificateurs à lampes souvent réglés à pleine puissance, produisant des sons très saturés, très « lourds » et dans ce domaine, les Les Paul, dans les mains de Mike Bloomfield aux États-Unis et Eric Clapton en Europe, étaient intrinsèquement les championnes. Cela plaisait énormément et la grande majorité des guitaristes souhaitaient avoir ce son. C'est à ce moment-là que les prix des « vieilles » Les Paul ont commencé à monter très sensiblement. Les guitaristes, qui le pouvaient, n'hésitaient pas à dépenser plusieurs fois le prix d'une guitare neuve pour acquérir l'objet convoité[7]

En 1968, Gibson, conscient de cette situation, décida de relancer la production des Les Paul. Tout d'abord deux modèles ; un modèle « Custom » peint en noir avec deux micros humbucker et un modèle « Standard » en présentation Goldtop avec deux micros P-90 (une sorte de retour aux sources). Depuis cette reprise et jusqu'à maintenant, la production n'a plus jamais cessé, au contraire, Gibson au fil des années a sorti une quantité de nouveaux modèles. En comptant toutes les variantes, toutes les options, on doit aboutir à un total dépassant la centaine de modèles différents, certains dignes du plus vif intérêt, d'autres ne répondant qu'à des critères de marketing (mercatique). Ce qui semble évident, c'est que « La » Les Paul tient depuis longtemps une position qui perdure de modèle phare de la marque.

Principaux modèles et variantes

Les Paul Standard, réédition du modèle de 1958 avec sa peinture Sunburst
Les Paul Studio
Les Paul Model dit Goldtop 
de 1952 à 1958, c'est la première Les Paul. D'abord équipée d'un chevalet-cordier trapèze vite remplacé par un combiné chevalet-cordier Wrap-over solidement fixé sur la table et 2 micros Single coil P-90. À partir de 1955 elle se voit dotée d'un chevalet Tune-o-matic et un cordier Stop-bar séparé. En 1957 les P-90 sont remplacés par des humbuckers[8].
Custom dit Black Beauty ou Fretless Wonder 
de 1954 à 1960, version luxe toute noire avec un accastillage doré, le corps est fait d'un seul bloc d'acajou, deux micros Single coil P-90 remplacés en 1957 par trois humbuckers PAF[9]. Le surnom de « Fretless Wonder » était trompeur car la guitare n'était pas dépourvue de frettes, celles-ci étaient simplement moins proéminentes que sur les autres modèles.
Junior 
de 1954 à 1960, modèle « économique » à corps plat, une seule échancrure jusqu'en 1958 puis double échancrures de 1958 à 1960, Pickguard vissé sur le corps, chevalet-cordier combiné Wrap-over, 1 micro Single coil Dog-ear P-90[10],[11].
Special 
de 1955 à 1959, c'est une version de la Junior un peu plus sophistiquée avec deux micros Single coil, un nouveau dessin de la plaque de protection et le manche bordé (Binding)[12] .
Standard dit Sunburst 
de 1958 à 1960, identique à la Goldtop de 1957 mais la peinture dorée est remplacé par une finition couleur Sunburst . Ce sont les modèles les plus convoités. La plupart sont maintenant dans des coffres de collectionneurs[2].
Goldtop 
C'est la teinte « or » réalisée à base vernis mélangé à de la poudre de bronze. Les toutes premières Les Paul (1952) étaient peintes de cette couleur sur le dessus du corps, ou corps et manche pour certaines. Une des raisons étaient que cela permettait de masquer aux concurrents l'innovation de l'époque qu'était la table érable rapportée. Au fil des années cette teinte a été reprise pour certaines variantes allant du modèle de série aux modèles « Reissue » produits avec grand soin par le Gibson Custom Shop[8].
Custom 
à partir de 1968, n'est plus seulement livrée en finition noire comme par le passé, mais dans toute sortes de finitions différentes, généralement luxueuses, avec un accastillage plaqué or. Elle représente le haut de gamme des Les Paul[13]. Voir aussi Custom Florentine.
Deluxe 
de 1969 à 1984, en finition couleur Sunburst, goldtop ou naturelle, les Deluxe sont équipées de mini-humbuckers des micros double bobinage au format simple bobinage, qui logent dans des emplacements de Single coil (simple bobinage) type P90. Sur les premières le corps était de type « sandwich », composé de plusieurs épaisseurs d'acajou, construction plus économique que les corps en une pièce. Les autres ont un corps acajou une pièce. Le manche est en acajou ou en érable, apportant de la brillance, c'est rare pour une Les Paul. Ces guitares ont longtemps été boudées par les guitaristes. Ce n'est plus le cas, aujourd'hui elle est très appréciée en particulier pour ses excellents « mini humbuckers » et les modèles d'époque sont maintenant plutôt recherchés, atteignant des côtes élevées. Une réédition a vu le jour en 2006 seulement[14].
Studio 
à partir de 1983, très populaire, ce modèle est en quelque sorte une déclinaison économique de la gamme. Pas de filets (binding) bordant la touche ou le corps, elle ne comporte pas la table en érable rapportée présente sur le modèle Standard mais une table en acajou qui donne des sonorités rondes, profondes et chaudes associées à un fort sustain. La studio est une guitare d’excellente qualité et existe en de très nombreuses finitions[15].
Classic 
à partir de 1990, de nombreux modèles Classic avec des spécificités particulières ont été produits, soit en reprenant des caractéristiques de guitares du passé, Classic 1960, soit en misant sur la beauté des bois d'érable des tables, Classic Plus, Classic Premium Plus, Classic Birdseyes, Classic Antique et Classic Premium Birdseyes[16].
Gibson Robot Guitar 
le 7 décembre 2007, Gibson sort la première guitare à accordage automatique, modèle Les Paul en édition limitée à 4 000 exemplaires. Première guitare qui s'accorde toute seul grâce à un procédé robotisé novateur[17].
"Signature" 
Depuis la Les Paul Jimmy Page signature produite À partir de 1960, de nombreux artistes mondialement connus (ou moins) ont pu apposer leur pierre au monument Gibson en créant "leur" modèle appelé "signature", en vente à des prix quasi astronomiques. Parmi ceux là, on compte Eric Clapton ($30 000 pour le modèe signé par lui meme), Jimmy Page ($11 200), Billy Morrison, Ace Frehley[18], Slash, Joe Bonamassa, Lou Pallo, Chad Kroeger, Don Felder, Marc Bolan, Alex Lifeson, Steve Jones, Billie Joe Armstrong, Mick Jones,Warren Haynes, Garry Moore, Billy Gibbons, ou encore des icones du Heavy Metal, telles que Randy Rhoads avec sa Les Paul crème avec Superbrucker '74, Buckethead avec sa Les Paul plus grande couleur Arctic White avec Killswitch ou le bien connu Zakk Wylde avec sa Les Paul au motif Bullseye (cercles blancs et noirs) et micros EMG 85(manche) et 81(chevalet)

Quelques modèles rares

Personal 
de 1969 à 1973, la Personal était basée sur le modèle personnel utilisé par Les Paul lui-même. Une guitare un peu étrange avec deux gros micros basse impédance disposés en biais sur la table et une électronique sophistiquée. Cette guitare fut produite à très peu d'exemplaires, 144 entre 1971 et 1972, deux en 1973. On ne connaît pas la quantité produite en 1969 et 1970[19].
Recording 
de 1971 à 1979, la Recording avait été développée pour être utilisée essentiellement en studio. Une guitare tout aussi complexe que la Personal sinon plus et finalement impopulaire et très peu appréciée par les guitaristes de studio. Un peu plus de 5 000 exemplaires produits à l'usine de Kalamazoo et on ne connaît pas la production de l'usine de Nashville mais la quantité est très faible par rapport à la production de masse des modèles courants. Il s'agissait de l'un des modèles Les Paul les plus chers en 1972[20].
The Les Paul 
de 1976 à 1979, The Les Paul, modèle qui contient l'article « The » dans sa dénomination, fut produit en très petite quantité, une soixantaine d'exemplaires luxueux, réalisés dans des bois sélectionnés, un exercice de style du luthier Dick Schneider pour le compte de Gibson[21].
The Paul 
Modèle économique, ancêtre de la Studio, il y en eu deux modèles originaux et un modèle tardif. The Paul Standard de 1978 à 1982 et The Paul Firebrand Deluxe de 1980 à 1986. La première était en noyer, corps et manche et la touche en ébène noir. Les micros étaient des T-Top. La seconde avec les mêmes micros possédait un corps et un manche en acajou, ce qui lui apportait plus de durabilité. De 1996 à 1998, sortit la The Paul II qui avait un corps trois pièces en acajou et une touche en palissandre.
Artisan 
de 1976 à 1979, la Artisan fut produite à seulement 2 220 exemplaires. Richement décorée, elle avait la particularité de posséder trois micros humbuckers. Une seconde version avec deux humbuckers fut produite entre 1979 et 1982[22].
Artist ou Les Paul Active 
de 1979 à 1981, l'Artist fut produite en très petite quantité. 234 modèles en 1979. On ne connaît pas la quantité produite en 1980 et 1981. Au total, pas plus de 500 exemplaires furent fabriqués. Avec une électronique complexe issue de Moog et fournie par Norlin Inc., cette guitare offre une palette de sonorités très étendue[23].
Les Paul Signature 
Malgré son nom, cette guitare est une variante de Gibson ES-335.
Les Paul Custom Florentine
Les Paul Custom Florentine Custom Shop 
Produite de 1995 à 1999 par le Custom Shop Gibson, puis depuis sur commande spéciale au Custom Shop Gibson. Touche ébène, block inlays. Manche assez fin au profil proche du profil 60's. Deux micros classic '57. Sustain amélioré par le corps creusé semi hollowbody avec des ouïes et une poutre centrale. Table érable plain top. Poids allégé pour une Les Paul, c'est-à-dire un peu moins de 4kg.
Les Paul Custom Florentine Plus Custom Shop 
Produite de 1995 à 1999 par le Custom Shop. Mêmes caractéristiques que la Florentine, mais table en érable flamée.

Les guitaristes et la Les Paul

Nombreux sont les guitaristes de renom qui ont utilisé (ou utilisent) une guitare Les Paul (Jimmy Page de Led Zeppelin, Ace Frehley de Kiss ou encore Slash de Guns N' Roses...). Il est difficile de n'en citer que quelques-uns, si illustres ou emblématiques soient-ils. Selon les goûts de chacun, tel ou tel artiste a une importance différente, de telle sorte qu'afin de faire preuve d'impartialité, le mieux semble de n'en citer aucun.

Notes et références

Bibliographie

  • André Duchossoir, Gibson Electrics vol. 1 [détail des éditions] 
  • (en) Tony Bacon, The Ultimate Guitar Book [détail des éditions] 
  • (en) Tony Bacon, Paul Day, The Gibson Les Paul Book [détail des éditions] 
  • (en) Jay Scott, Vic Da Pra, 'Burst 1958-'60 Sunburst Les Paul, New York, Seventh String Press Inc., 1994 [détail de l’édition] 
  • (en) Collectif, The Gibson [détail des éditions] 

Voir aussi

Liens externes

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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Gibson Les Paul de Wikipédia en français (auteurs)

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