Glossaire de la numismatique


Glossaire de la numismatique

La numismatique est la science qui étudie les monnaies et les médailles. Elle utilise un certain nombre de termes particuliers regroupés dans le glossaire ci-dessous :

Sommaire : Haut - A B C D E F G H I J K L M N O P Q R S T U V W X Y Z

A

  • Alliage : mélange de différents métaux obtenu par fusion. Ex.: le billon.
  • Aloi : ou titre, proportion de métal précieux composant une monnaie exprimé en millièmes (ou pourmilles) dans les monnaies du système décimal) ou en carats dans les monnaies du système duodécimal).
  • Anépigraphe : monnaie qui ne comporte pas de légende.
  • Antique (monnaie): monnaie antérieure à la chute de l'empire romain (fin du Ve siècle).
  • Antoninien : monnaie romaine de billon valant deux deniers frappée en abondance au IIIe siècle et à partir du règne de Caracalla.
  • Argent sterling : Dénomination anglo-saxonne désignant un alliage d'argent d'au moins 925 millièmes.
  • Atelier : lieu de l’atelier de frappe, indiqué parfois sur la monnaie par un point secret positionné sous une lettre de la légende, un symbole, une abréviation ou une lettre d'alphabet. Exemples : en France, A = Paris, en Allemagne, A = Berlin.
  • Aureus : monnaie d'or de l'empire romain valant vingt-cinq deniers. Pl. des aurei.
  • Avers (ou droit) : côté de la monnaie portant l'effigie ou le nom de l'émetteur. En langage populaire, le côté « face ». À défaut de portrait, l'avers est le côté sur lequel apparaît le nom de l'émetteur (ex. le nom du roi).
  • Axe : orientation des coins l'un par rapport à l'autre, exprimé en heures. La pièce est en frappe "médaille" si l'axe est identique des deux côtés et en frappe "monnaie" s'il est inversé. Pour des jetons, on parle de "retour" horizontal ou vertical.

B

  • B : beau: désigne l'état de conservation d'une pièce présentant une très forte usure. Les reliefs ont partiellement disparu et la lecture des légendes demande un effort ou une déduction. Cet état n'est pas habituellement collectionné, sauf pour des pièces très rares. On peut affiner en B+ et B-.
  • Belle épreuve, ou BE : caractérise une monnaie dont le relief est mat et le fond comme un miroir. Dès la frappe, elle est manipulée avec soin et enfermée dans un emballage transparent scellé, c'est le niveau de perfection de conservation le plus élevé.
  • Billon : alliage de cuivre et d'argent. Au Moyen-Age, on parlait de "monnaies noires" si l'alliage contenait moins de 50% d'argent.
  • Brillant universel, ou BU : pièce frappée en série limitée avec des coins neufs et qui a gardé son brillant d'origine, c'est le niveau intermédiaire entre le belle épreuve et la monnaie de circulation.
  • Britannia : nom d'une pièce de monnaie en or, en argent et en platine émise par le Royaume-Uni depuis 1987.
  • Bullion (souvent bullion coin) : terme anglais désignant des pièces de monnaies utilisées plutôt comme réserve de métal et à des fins de thésaurisation que pour leur valeur libératoire. Ces pièces ont souvent un titre en métal précieux supérieur à la monnaie de circulation. Exemples : le Krugerrands sud-africain, le British sovereign, la Britannia, l'American Eagle américain et le Maple Leaf canadien. Dans certains États, c'est la seule façon de pouvoir détenir physiquement du métal précieux.

C

  • Champ : partie d'une monnaie où rien n'est gravé, le fond d’où se détachent l’effigie ou les légendes.
  • Cannelures : stries situées sur la tranche d'une pièce.
  • Coin : bloc de métal qui reçoit la gravure en creux d'une des faces de la pièce à frapper, il y a deux coins entre lesquels est estampé le flan.
  • Commémorative : frappe monétaire, souvent à petit tirage, célébrant un événement historique.
  • Contremarque : marque apposée par surfrappe sur la monnaie postérieurement à la fabrication initiale. Il peut s'agir d'une ou plusieurs lettres (ex. DD sur les as de Nîmes pour Decreto Decurionum), d'un nom ou de l'abréviation d'un nom (ex. TIB pour l'empereur Tibère), d'une inscription, d'un chiffre (pour donner une nouvelle valeur), d'un symbole ou d'une effigie. Les contremarques peuvent être réalisées dans un but satirique (ex. lis ou hibou sur écus de Napoléon 1er, mention "Sedan" ou "Vampire français sur certaines monnaies de Napoléon III).
  • Cours légal : monnaie utilisable pour payer dans le pays émetteur.
  • Cours libératoire : monnaie n'ayant plus cours légal mais pouvant encore être échangée à sa valeur faciale contre des espèces nouvelles.

D

  • Donativum : don monétaire d'un empereur romain à ses troupes lors de son accession au pouvoir. À cette occasion des pièces pouvaient être spécifiquement frappées.
  • Démonétisée : monnaie dont tout pouvoir légal de paiement a été supprimé par décret.
  • Denier : monnaie romaine en argent créée vers 212 avant Jésus-Christ et qui pesait 4,51 grammes d'argent (vers 140 avant Jésus Christ, il est dévalué et son poids passe à 3,96 grammes). Ce nom sera repris ensuite au Moyen Âge et est à l'origine du Dinar. En France, le denier a subsisté à travers le système livre-sols-deniers jusqu'à la création du franc germinal.
  • Différent : marque d'atelier ou d'un graveur représenté par une lettre ou un symbole. Le différent est aussi le nom donné à la signature du graveur (créateur du modèle) et du graveur général qui est responsable de l'atelier de frappe quand il est représenté par un symbole (exemple : corne d'abondance, chouette, dauphin, etc.).
  • Droit (ou avers) : côté de la pièce où se trouve l'effigie, aussi appelé avers. En l'absence d'effigie, il s'agit du côté où se trouve le nom de l'émetteur.

E

De g. à dr.:pièce normale, essai, piéfort
  • Échelle de Sheldon : système d'évaluation des pièces élaboré dans les années 1950 par William H. Sheldon pour les monnaies américaines.
  • Écu : Le premier écu d'or fut une monnaie émise par Saint Louis. Elle arborait l'écu royal. Le terme d'écu a désigné durant des siècles des monnaies d'or royales ou féodales arborant un écu. Le terme s'est étendu par la suite à certaines grosses monnaies d'argent (écu blanc, écu vertugadin, écu de six livres) et même aux pièces de 5 francs du XIXe siècle.
  • ECU : acronyme utilisé avant l'euro pour désigner l'« Unité de compte européenne ».
  • Effigie : dessin majeur sur l'avers de la monnaie. Souvent un portrait du souverain.
  • Électrum : alliage naturel d'or et d'argent utilisé dans l'Antiquité. Ex.: statère d'électrum.
  • Essai : pièce portant ou non le mot ESSAI. Il s'agit d'une frappe particulière, en série limitée, non destinée à la circulation et qui peut être fabriquée pour diverses raisons : essai technique (métal, coins, etc.), essai de projet (lors d'un concours pour déterminer le type de pièce qui sera adoptée), essai d'hommage (pièces identiques aux pièces destinées à circuler, mais portant la mention ESSAI et destinées soit au dépôt légal, soit à servir de cadeau pour certaines personnalités).
  • État de conservation numismatique : échelle d'usure des monnaies.
    On utilise AB = assez beau (très rarement), B = beau (=très usé, légendes quasiment illisibles), TB = très beau (= usure importante, une partie des légendes est lisible), TTB = très très beau (= tout est lisible mais usure sur les reliefs), SUP = superbe (quasiment pas d'usure visible à l'œil nu), SPL = splendide (pas d'usure mais quelques marques infimes visibles à la loupe, FDC = fleur de coin (monnaie sans défaut à l'état de frappe). Voir aussi échelle de Sheldon.
  • Exergue : espace situé en bas d'une pièce où se trouve le millésime ou les marques d'atelier sur certaines monnaies antiques; espace vierge à l'avers, sous la représentation graphique.

F

  • FDC, ou fleur de coin : pièce qui est dans l'état neuf, sans aucune trace de circulation. Quelques petites rayures ou marques dues à la fabrication sont tolérées. Souvent, pour préserver cet état, la pièces est conservée dans un étui scellé et transparent.
  • Face : côté où se trouve l'effigie, avers ou droit.
  • Fausse pièce : pièce de monnaie non authentique
  • Féodales : monnaies françaises ou étrangères correspondant à la période du même nom.
  • Flan : morceau de métal découpé et pesé et destiné à être frappé à l'aide de coins monétaires.
  • Fleur de coin, ou FDC : pièce qui est dans l'état neuf, sans aucune trace de circulation. Quelques petites rayures ou marques dues à la fabrication sont tolérées. Souvent, pour préserver cet état, la pièces est conservée dans un étui scellé et transparent.
  • Fleuron : ornement sur les monnaies royales françaises en forme de fleur avec quatre, cinq ou six pétales.
  • Fourrée : pièces argentées ou dorées sur des flans de bronze ou d'argent, c'est une technique employée par les faussaires.
  • Frai : usure d'une monnaie due à sa circulation, perte de poids de métal précieux.
  • Frappe : action de frapper un flan entre deux coins pour obtenir une monnaie.
  • Flan mat ou flan bruni : se dit d'un flan dépoli à l'aide d'un matoir (brunissoir)
  • Frappe médaille : l'avers est orienté comme le revers. En France, les monnaies sont normalement frappées tête-bêche. Voir aussi: Axe

G

  • Golden Dollar : nom familier donné à la nouvelle pièce de 1 dollar US émise depuis l'an 2000 aux États-Unis. La pièce n'est pas en or, mais possède une teinte dorée, d'où le nom.
  • Grènetis : points constituant un cercle périphérique près du listel.
  • Guinée : pièce britannique en or frappée de 1663 à 1813 et valant 21 shillings.

H

  • Histamenon : nom que prit le solidus byzantin au Xe siècle, aprés une réforme monétaire, l’histamenon est cependant plus fin et plus large que le solidus.

I

  • Incuse : se dit d'une face d'une monnaie qui présente la même gravure que l'autre face mais en creux. Ce type de frappe assez rare se rencontre dans les monnaies grecques antiques archaïques. Également utilisé pour des impressions sur la tranche des pièces de monnaie.

J

  • Jeton : pièce servant à marquer ou à compter. Il n'a aucun pouvoir libératoire.
  • Jeu de monnaie : ensemble de toutes les pièces de monnaies d'un même millésime, en général conservé sous emballage hermétique transparent afin d'assurer une conservation optimale.

K

L

  • Lingot : barre de métal fondu. Le terme est parfois utilisé pour différencier une pièce de monnaie frappée (ou re-frappée) dans la conception d'une pièce de monnaie standard d'issue mais datée avec une date commune plutôt que la date d'émission réelle.
  • Listel : bordure de la pièce formant un bourrelet circulaire.
  • Légende : texte entourant l'effigie d'une pièce.
  • Liard : monnaie royale d'une valeur de 3 deniers.
  • Livre : une livre a la valeur de 20 sous, le sou vaut 12 deniers, un système qui était resté en vigueur pour la livre sterling au Royaume-Uni jusqu'à la décimalisation de 1971.
  • Louis : utilisé pour nommer la pièce de 20 francs or, généralement avant 1803.

M

  • Maillechort : alliage de cuivre (67%), de zinc (18%) et de nickel (15%). inventé par Maillot et Chorier vers 1820.
  • Médaille : objet métallique généralement monétiforme frappé ou coulé, sans pouvoir libératoire, réalisé dans différents buts : commémorer un personnage, un événement ou un souverain, représenter un sujet de dévotion (médailles religieuses), servir de récompense (décoration).
  • Modernes : monnaies postérieures à la Révolution française.
  • Monnaie : établissement où l'on fabrique des pièces de monnaie.
  • Monnaie ancienne : en général, tout pièce de monnaie émise avant l'an 500 de notre ère
  • Monnaie de nécessité : pièces ou billets émis, avec l'aval des autorités, par différents organismes publics ou privés afin de pallier le manque de petit numéraire dans les périodes économiques troublées.
  • Monneron : nom des pièces de nécessité émises par les frères Monneron, députés à l'Assemblée nationale durant la Révolution française, elles furent frappées en Angleterre et eurent un cours pratiquement officiel.
  • Monétiforme : objet qui, par sa forme, son aspect, son usage ressemble à une monnaie..
  • Méreau : jeton ayant une valeur de convention pouvant devenir légale sous certaines conditions.
  • Millésime : date d'émission inscrite sur une pièce ou médaille.
  • Module : diamètre d'une pièce.

N

  • Napoléon : utilisé pour nommer la pièce de 20 francs or, après 1803.
  • Numismètre Etalon Cet instument de mesure était en usage aux 19e et 20e siècles. Il servait à déterminer rapidement si une pièce était vrai ou fausse en la pesant.

L'appareil est apparu en France dans les années 1925. Il était utilisé pour contrôler les pièces de 10 et 20F Turin, ainsi que les pièces de 5 francs. Beaucoup de fausses circulaient et la vérification du poids permettait de les reconnaitre. Les fausses en fer étaient plus légères / et celles en plomb était plus lourdes que les authentiques en argent ...

O

  • Obole médiévale : L’obole médiévale est la moitié d’un denier. Elle est la valeur de compte ou la monnaie divisionnaire du denier. Elle suit donc la fluctuation des deniers tant en valeur qu’en poids ou en titre de métal précieux[1].
  • Obsidionale : pièces de nécessité émises lors de blocus ou de siège dans certaines villes.
  • Or nordique : alliage composé de 89 % de cuivre, 5 % de zinc, de 5 % d'aluminium et de 1 % d'étain utilisé dans certaines pièces en euro.
  • Oselle : pièces émises par les doges de Venise en remplacement aux dons en nature - sous la forme d'une paire de canards - offerts annuellement en hommage aux membres du Sénat et à certains notables lors de l'anniversaire de leur intronisation.

P

  • Patine : oxydation de surface sur certaines pièces en bronze, la patine peut avoir plusieurs couleurs allant du vert au brun ou rougeâtre jusqu'au noir. Quand elle est régulière, la patine doit être conservée et augmente la valeur de la pièce.
  • Pile : synonyme populaire de revers.
  • Piéfort : monnaie possédant une épaisseur plus importante que la normale (toujours un multiple et généralement le double, parfois le quadruple) et frappée à l'origine pour être un modèle pour les différents ateliers.
    Le Royaume-Uni frappe régulièrement ses monnaies commémoratives également en version piedfort (ainsi dénommé en anglais).
  • Poids : il est exprimé en grammes ou en grain ( 1 grain vaut 0,053 gramme).
  • Potin : alliage de métaux vils utilisé surtout pour les monnaies gauloises.
  • Primitive (monnaie) : objets monétiformes ou non (coquillages, petits lingots...) servant de monnaies avant l'apparition de celles-ci.

Q

R

  • Réformation : technique monétaire apparue à la fin du règne de Louis XIV, en 1690, qui consistait à frapper de nouveaux types monétaires sur des flans d'anciens types au lieu d'utiliser des flans neufs pour économiser les coûts de refonte des anciens types. Mais cette technique avait pour inconvénient de rendre physiquement visible à tous la dégradation de la monnaie liée aux dévaluations successives accompagnant les changements de types monétaires. Cette pratique prit fin avec la grande réforme monétaire de 1726.
  • Refrappage : à frapper à un nouveau type sur une monnaie.
  • Revers : côté d'une monnaie opposé à celui portant l'effigie ou le motif principal.
  • Rognage : opération frauduleuse qui consiste à prélever de petits fragments sur une pièce, pour en récupérer du métal précieux.
  • Royale : monnaies frappées au temps de la monarchie.

S

  • Signature du graveur : signature du graveur en entier, en abrégé, en initiale ou par un symbole (voir différent). La signature n'apparaît qu'au XVIIe siècle sur les monnaies.
  • Solidus : monnaie romaine en or; son nom est à l'origine des mots « sol » et sou.
  • Sou : monnaie de l'Ancien régime, issu du Solidus ou sol.
  • Souverain : pièce d'or anciennement en usage dans plusieurs pays. Au Royaume-Uni, le Sovereign et le Half-Sovereign continuent à être frappés.
  • Spintria : jeton utilisé dans la Rome antique comme droit d'entrée dans les lupanars.
  • Superbe : état de conservation recherché par les collectionneurs, la pièce est pratiquement à l'état neuf, des petites traces de circulation sont visibles mais n'altèrent pas les reliefs, aucun choc, ni rayure importante ne sont visibles. La pièce peut avoir une patine. C'est l'état maximum de conservation pour une pièce ayant circulé et n'ayant pas fait l'objet d'un traitement particulier comme FDC ou BU.

T

  • Tirage : quantité totale d’exemplaires d’un produit.
  • Titre ou aloi : proportion de métal précieux composant une monnaie exprimé en millièmes (monnaies du système décimal) ou en carats (monnaies du système duodécimal).
  • Traces de cheveux : minuscules et nombreuses lignes parallèles.
  • Type : motif qui caractérise chaque face d’une monnaie. Voir par exemple : type Dupré.

U

V

  • Velours de frappe : conséquence de l’usure des coins ou fabrication volontaire par sablage. Après quelques centaines de frappes, un coin développe à sa surface des micro-ondulations, conséquences des chocs répétés. Lorsqu’un tel coin frappe, il dépose sur le flan de minuscules aspérités qui donnent à la surface de la monnaie un aspect satiné. L'aspect d'une monnaie neuve ou presque neuve, dont la surface d'origine est conservée, est donc infiniment varié puisqu'elle peut avoir été frappée à n'importe quel moment de l'usure du coin et de ses polissages successifs.
  • Vreneli : le nom familier d'une gamme des pièces d'or de monnaie légale produites en Suisse officiellement dénommé « Tête d'Helvetia ». Les pièces ont été émises entre 1897 et 1936, en 1947 et aussi en 1949. Le terme de « Vreneli » est plutôt réservé à la pièce de 20 francs or, et « demi-Vreneli » à la pièce de 10 francs. Une série de pièces d'or frappées antérieurement est appelée « Tête de Libertas ».

W

X

Y

Z

Notes

  1. Longtemps on a cru que l’obole avait été une création du IXe siècle mais les recherches récentes ont montré que des oboles ont existé dès le fin de la période mérovingienne (DHÉNIN M. et SCHIESSER P., oboles mérovingiennes, Revue Numismatique 2007, p. 283-313 et Pl. LXII-LXIII) et au début de la période carolingienne (SCHIESSER P., Les oboles unifaces de Charlemagne de Melle, n°2 de Recherches et travaux de la Société d’Études Numismatiques et Archéologiques « SÉNA », actes du colloque tenu à Niort le 7 et 8 décembre 2007, sous presse). Ces oboles du VIIIe siècle ont la particularité d’être bractéates et unifaces contrairement à la tradition française postérieure ou elles sont, dès le IXe siècle, d’un diamètre moindre que les deniers mais frappées sur les deux faces

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