Hoatzin


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Hoazin


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Hoazin
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Classification classique
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Aves
Ordre
Opisthocomiformes
— auteur incomplet —, date à préciser
Famille
Opisthocomidae
Swainson, 1837
Genre
Opisthocomus
Illiger, 1811
Nom binominal
Opisthocomus hoazin
(Muller, 1776)
Répartition géographique
Hoatzin (Opisthocornus hoazin) world.png
Statut de conservation IUCN :

LC  : Préoccupation mineure
Schéma montrant le risque d'extinction sur le classement de l'IUCN.

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L'Hoazin huppé ou Hoazin, aussi appelé hoatzin (Opisthocomus hoazin) est une espèce d’oiseaux tropicaux que l’on rencontre en Amérique du Sud, dans les marais des bassins de l’Amazone et de l’Orénoque.

Sommaire

Description

Hoazin s'apprêtant à voler.

C'est un grand oiseau (62-70 cm) arboricole et grégaire. Sa queue est longue et ses ailes sont larges. Il possède un long cou et une petite tête. Celle-ci porte une huppe hérissée. Ses yeux rouges contrastent avec sa face bleue, dépourvue de plumes. C’est un piètre voilier.

C’est une espèce bruyante, qui émet toute une variété de cris rauques, dont un a été comparé à la respiration asthmatique d’un fumeur.

Il s'agirait de l'oiseau moderne le plus ancien encore existant : plus de 18 millions d'années.[réf. souhaitée]

Position taxinomique

On a beaucoup discuté de sa position taxonomique, c’est-à-dire sa parenté avec les autres espèces d’oiseaux. On a créé une famille qui lui est propre, les Opisthocomidae. Sibley le considérait proche des coucous, mais cela est remis en question du fait que les coucous ont un pied zygodactyle (2 doigts dirigés vers l’avant, 2 vers l’arrière), alors que l’Hoazin, d’une manière plus traditionnelle, a trois doigts vers l’avant et un vers l’arrière.

Il n'existe pas d'espèce qui lui soit proche, et donc ceux qui le placent dans un ordre créé rien que pour lui, Opisthocomiformes, expriment cette incertitude encore plus avant. Il a été auparavant placé dans les ordres des Cuculiformes, des Galliformes, et des Coliiformes.

Régime alimentaire

L'hoazin consomme les feuilles et fruits de plantes qui croissent dans les marais où il vit. Une des nombreuses particularités de cette espèce est qu’elle possède un système digestif unique parmi les oiseaux. Les hoazins ont recours à une fermentation bactérienne dans la première partie de l’intestin, afin de réduire en morceaux les matières végétales qu’ils consomment, à la manière du bétail et des autres ruminants. Afin de pouvoir digérer la cellulose des feuilles, l'hoazin a développé un jabot particulier qui fonctionne à la manière du rumen des ruminants. Ce jabot et l'œsophage de l'oiseau hébergent des bactéries qui dégradent la cellulose en acides gras volatils assimilables par l'intestin grêle. L'hoazin est ainsi le seul animal à sang chaud qui ne soit pas un mammifère présentant un tel système de digestion de la cellulose.

Les hoazins sont grégaires et nichent en petites colonies. Ils pondent 2 ou 3 œufs dans un nid de brindilles placé dans un arbre qui surplombe l’eau.

Un cas particulier : Les griffes des juvéniles

Illustration de 1922 montrant un jeune hoazin escaladant une branche avec ses griffes alaires.

Le poussin, qui est nourri par régurgitation, présente lui aussi une curieuse particularité : il possède une main munie de deux doigts griffus à chaque aile, appelées griffes alaires, qui l’aident à s’agripper aux branches quand il grimpe parmi les arbres. Au bout de 3 à 4 mois environ, les griffes, désuètes, s'atrophient et disparaissent. Néanmoins, certains spécimens adultes ont été observés avec leurs griffes encore présentes.

Ce trait particulier amène inévitablement à faire des comparaisons avec les fossiles d’Archéoptéryx. L'hoazin serait, en somme, un sorte de chaînon manquant entre les oiseaux modernes et les dinosaures théropodes. Néanmoins, l'hoazin possède des caractéristiques d'oiseaux modernes, et seules les "griffes" semblent être un caractère primitif à part entière.

Il existe deux théories sur l'apparition de ces griffes chez les petits : il s'agirait soit d'atavisme : il existerait donc un gène héréditaire donné commun à tous les oiseaux, normalement inactif, et qui a pour origine les dinosaures théropodes, ce qui démontrerait irréfutablement la parenté entre les oiseaux et les dinosaures ; soit, bien que cela soit considéré généralement comme moins probable, d'un cas particulier d'évolution parallèle : l'hoazin aurait évolué pour développer ces griffes, et ce caractère n'aurait pas de lien avec les dinosaures théropodes.

Certaines espèces d'oiseaux, comme les jacanas et le Vanneau à éperons, possèdent un éperon griffu à l'endroit où devrait se trouver la "main" de l'animal. Des oiseaux "modernes" aujourd'hui disparus, les Phorusrhacidae, possédaient des doigts très développés aux ailes.

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Ordre
Famille
Espèce
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