Ian McKellen


Ian McKellen

Ian McKellen

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Ian McKellen, lors de la première du film Le Seigneur des anneaux à Wellington

Nom de naissance Sir Ian McKellen
Naissance 25 mai 1939 (1939-05-25) (72 ans)
Burnley, Lancashire, Drapeau d'Angleterre Angleterre, Drapeau : Royaume-Uni Royaume-Uni
Nationalité Drapeau du Royaume-Uni Britannique
Profession Acteur
Films notables Magnéto/Eric Lensherr dans X-Men

Gandalf dans Le Seigneur des anneaux

Sir Leigh Teabing dans Da Vinci Code
Site internet http://www.mckellen.com/

Sir Ian McKellen, CH, KBE, est né le 25 mai 1939, comédien de théâtre classique et contemporain et de cinéma. Il est également un militant pour les droits des homosexuels.

Sommaire

Enfance et premiers pas

McKellen est né à Burnley, dans le Lancashire peu avant la Seconde Guerre mondiale, ce qui évidemment a un impact sur son enfance : dans un entretien pour le magazine gay The Advocate, au journaliste qui lui fait remarquer son calme après les attentats du 11 septembre 2001, McKellen répond « mon cher, vous oubliez que j'ai dormi sous un couvercle en métal [pendant la bataille d'Angleterre] jusqu'à l'âge de quatre ans. »

Son père, Denis Murray McKellen, est ingénieur et prédicateur. Ses grands-pères sont également prédicateurs. Il a baigné dans un environnement profondément chrétien, mais un christianisme débarrassé de ses dogmes : on lui a appris qu'être chrétien, « c'est d'abord se comporter de manière chrétienne avec les autres. »

Sa mère, Margery Lois McKellen, meurt lorsqu'il a douze ans et son père douze ans plus tard.

Lorsqu'il a déclaré son homosexualité à sa belle-mère quaker, Gladys McKellen, « Non seulement cela ne l'a pas étonnée, mais faisant partie d'une société qui a déclaré son indifférence vis-à-vis de la sexualité des gens il y a des années, je crois qu'elle était surtout heureuse que je cesse enfin de mentir. »

La carrière de McKellen débute alors qu'il est encore adolescent. À 18 ans, titulaire d'une bourse d'études à l'université de Cambridge, il tombe amoureux de Derek Jacobi, ce qu'il définira comme « une passion secrète et non-réciproque ». Il fait ses débuts sur scène à Coventry en 1961 et dans le West End en 1964.

Il est déjà un grand nom du théâtre avant d'être reconnu comme comédien de cinéma et de télévision.

McKellen débute alors une relation avec Brian Taylor, son premier compagnon, relation qui va durer huit ans, jusqu'en 1972. Ils vivent à Londres, où McKellen continue sa carrière.

Premiers rôles importants

En 1969, il interprète le rôle qui le rend célèbre : le roi Édouard II d'Angleterre, héros éponyme de la pièce de Christopher Marlowe, produite par la Prospect Theatre Company. Cette pièce suscite la controverse à cause des scènes de torture et de l'homosexualité latente qui s'en dégage. Il reprendra le rôle plus tard pour la BBC. En 1972, il fonde The Actors' Company avec son ami Edward Petherbridge, ce qui le consacre porte-parole des acteurs et du théâtre britannique en général. Entre 1974 et 1978, il joue dans de prestigieuses productions de la Royal Shakespeare Company, telles que Roméo et Juliette (avec Francesca Annis) et Macbeth (avec Judi Dench). On lui proposa également le rôle de Albus Dumbledore après le décès de Richard Harris qui jouait ce rôle dans les deux premiers films de la saga Harry Potter[1].

En 1978, il rencontre son second compagnon, Sean Mathias, au Festival d'Édimbourg. Selon Mathias, leur histoire était tumultueuse, le succès de McKellen et ses échecs étant la cause de nombreux conflits. Mathias déclara « qu'à cette époque, les gens étaient moins tolérants », et « qu'on ne le prenait pas au sérieux, lui, le joli petit-ami de Ian McKellen ». Mathias était âgé de 22 ans et McKellen 39 ans. Malgré tout, Mathias dit également que McKellen « n'a eu de cesse que de m'aider tout au long de ma carrière ».

Le temps des récompenses

IanMcKellen1.jpg

En 1979, il apparaît dans Bent, une pièce qui traite des atrocités commises contre les homosexuel(le)s dans l'Allemagne nazie. À cette époque, McKellen n'a pas encore fait son coming out et il hésite même à tenir ce rôle : « J'étais impressionné par le rôle, je me demandais si j'ai le courage de le faire ». Après avoir lu le scénario, Mathias dit à McKellen qu'il a « le devoir de jouer cette pièce ».

Bent a eu une grande importance pour McKellen : après la production originelle de la pièce à Broadway, il joue la pièce (mise en scène par Sean Mathias) au Théâtre national, à Londres, puis dans le film de 1997 (également mis en scène par Mathias).

Son talent lui vaut des rôles de plus en plus prestigieux. En 1980, il est Salieri dans la version de Amadeus montée à Broadway. Il sera récompensé d'un Tony Award, la plus grande récompense pour un acteur de théâtre aux États-Unis. Il en obtient un second en 1982, pour son interprétation de Walter, un handicapé mental, dans une pièce enregistrée pour la télévision. Malgré cela, il reste un inconnu pour le grand public aux États-Unis. Plus anecdotique, il joue en 1988 le rôle d'un vampire pour le clip Heart du groupe Pet Shop Boys.

Dans les années 1990, McKellen apparaît de façon plus régulière à la télévision et au cinéma. En 1993, il joue le rôle d'un puissant Afrikaner dans Six Degrees of Separation, avec Stockard Channing, Donald Sutherland et Will Smith. La même année, il apparaît dans l'adaptation télévisée des Chroniques de San Francisco (de son ami Armistead Maupin) et dans Last Action Hero, de John McTiernan. En 1995, il interprète Richard III dans le film éponyme de Richard Loncraine. Il sera nommé pour ce rôle aux Golden Globes, aux BAFTA Awards et sera sacré « meilleur acteur européen » par la European Film Academy.

Aux États-Unis, il connaît le succès grâce au film Un élève doué. McKellen y campe un ancien officier nazi vivant aux États-Unis sous une fausse identité qui entretient une relation avec un adolescent qui menace de le dénoncer s'il ne lui raconte pas son histoire.

McKellen est devenu un acteur majeur aux États-Unis grâce à la trilogie des X-Men, de Bryan Singer et Brett Ratner, dans lesquels il interprète Magneto, ainsi qu'à son rôle de Gandalf dans la trilogie de Peter Jackson, Le Seigneur des Anneaux. Son interprétation de Gandalf dans le premier volet, Le Seigneur des Anneaux : La Communauté de l'Anneau, lui vaut une nomination aux Oscars pour le meilleur second rôle masculin. Il avait déjà été nommé aux Oscars en tant que meilleur acteur masculin pour le film Gods and Monsters, dans lequel il interprète James Whale, le réalisateur de Show Boat (1936) et de Frankenstein (1931).

En 1990, il est fait Chevalier de l'Ordre de l'Empire britannique (KBE) pour son travail et ses contributions au théâtre. Il devient Sir Ian McKellen. En janvier 2008, il est ordonné Companion of Honour de la couronne britannique, la plus haute distinction possible au Royaume Uni (65 membres vivants maximum), pour services rendus au théâtre à et à la lutte pour l'égalité.

En 2002, suite au décès de Richard Harris, lui et Christopher Lee, son collègue du Seigneur des anneaux, furent tous deux pressentis pour reprendre le rôle d'Albus Dumbledore dans la saga Harry Potter mais on leur préféra finalement Michael Gambon.

Son combat pour les droits des homosexuels

Même si les partenaires à l'écran de McKellen sont au courant de son homosexualité, il en est autrement du grand public. Jusqu'en 1988, un projet de loi intitulé Section 28 propose l'interdiction de toutes discussions en rapport avec l'homosexualité dans les écoles britanniques. McKellen combat ce projet et fait son coming-out lors d'un débat retransmis par la BBC. « Mon but était de faire comprendre que si je participais à ce combat, tout le monde, homo ou hétéro, pouvait le faire ». La loi est tout de même adoptée et restera en vigueur jusqu'en 2003, McKellen ne cessant de se battre pour son abrogation et critiquant le premier ministre britannique, Tony Blair.

À cette époque, la relation de McKellen et Mathias est finie, il suit les conseils de son ami Armistead Maupin et fait son coming out, n'ayant pas à se soucier des effets collatéraux sur la carrière de son compagnon. Il déclara d'ailleurs que même s'il « souhaitait retourner au placard, il ne pourrait pas, par manque de place ».

Au XXIe siècle, McKellen est toujours un acteur des combats des homosexuels, il est d'ailleurs un co-fondateur de Stonewall, un groupe de lobbying gay au Royaume-Uni qui tire son nom des émeutes de Stonewall, à New York.

En 1994, McKellen monte un one man show, A Knight Out, qui connut un grand succès et qu'il joue toujours. Toujours en 1994, il crée l'évènement lors de la cérémonie de clôture des Outgames en déclarant « je suis Sir Ian McKellen, mais je vous en prie, appelez-moi Serena ».

Théâtre

  • Bent, Broadway
  • Amadeus, Broadway
  • Dance of Death, Broadway

Filmographie

Doublage

Anecdotes

Récompenses

Distinctions

Notes et références

  1. Ian McKellen Turned Down 'Potter' Role, 28 novembre 2007, starpulse.com
  2. London Gazette : n° 52382, p. 2, 31-12-1990
  3. London Gazette : n° 58557, p. 4, 29-12-2007

Les citations de cet article sont tirées d'un entretien pour The Advocate le 11 décembre 2001.

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