Ile du Levant


Ile du Levant

Île du Levant

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Île du Levant
Image satellite de l'île du Levant (à droite).
Image satellite de l'île du Levant (à droite).
Géographie
Pays France France
Archipel Îles d'Hyères
Localisation Mer Méditerranée
Coordonnées 43° 01′ 48″ N 6° 28′ 18″ E / 43.03, 6.47166743° 01′ 48″ N 6° 28′ 18″ E / 43.03, 6.471667
Superficie 9 km2
Géologie Île continentale
Administration
France France
Région Provence-Alpes-Côte d'Azur
Département Var
Démographie
Population 100 hab. (2004)
Densité 11,11 hab./km2
Autres informations
Découverte Préhistoire
Fuseau horaire UTC+1
France location map-Regions and departements.svg
Île du Levant
Îles de France
Plage de l'île du Levant
Pancarte signalant une zone naturiste

L'île du Levant est une île française située au large du département du Var, face à la corniche des Maures en Méditerranée. Elle est la plus orientale des îles d'Hyères (appelées aussi les îles d'Or) et est voisine de l'île de Port-Cros. Comme les autres îles d'Hyères, l'île du Levant fait partie du territoire de la commune d'Hyères.

De taille pratiquement égale à celle de Porquerolles, l'île du Levant se présente sur une longue arête rocheuse de 8 km de long et seulement 1 km de large mais seul un dixième de l'île est accessible au public.

Sommaire

Histoire

En 1855, comte Henri de Pourtalès (1815-1876) rachète l'île du Levant. En 1860, il est autorisé à y créer une colonie pénitentiaire pour enfants afin d'exploiter l'île. Les premiers arriveront en février 1861. Les bagnes pour mineurs furent autorisés par Napoléon III dans le but de vider les villes des orphelins, enfants abandonnées et jeunes mendiants. La colonie pénitentiaire du Levant fonctionnera pendant 27 ans. Pendant cette période, une centaine d'enfants, soit 10 % des effectifs totaux mourront sur l'île. Récemment, une plaque commémorative a été posée.

En 1931 fut créé Héliopolis (20 ha) par les docteurs Gaston et André Durville, un des premiers villages naturistes d'Europe sur une île.

Centre Héliopolis

Pour la baignade exclusivement naturiste, l'île possède une petite plage (plage des Grottes), sinon on se baigne à partir des rochers (bain de Diane). Être nu est permis (et prévu) partout sur la partie publique de l'île, sauf à proximité immédiate du port et sur la place du village. À ces endroits, il est nécessaire de porter un paréo ou un string. Dans les restaurants en dehors du centre du village, on est habillé bien que le « topless » ou le minimum est toléré[1],[2].

Centre d'Essais de Lancement de Missiles

La majeure partie de l'île (80 %), séparée par une haute clôture, appartient à l'armée et sert de centre d'essai pour les lancements de missiles pour le compte de la Délégation générale pour l'Armement.

Au mois d'octobre 1950, la Marine nationale installe une petite station de lancement rudimentaire, créant le Centre d'essais et de recherche d'engins spéciaux (CERES)[3].

En 1955, la responsabilité des essais est confiée au Groupe technique d'engins spéciaux (GTES).

Placé, en janvier 1962, sous l'autorité de la Directeur des recherches et moyens d'essais (DRME), le GTES prend en charge l'exploitation du polygone de la Renardière. Un peu plus tard, après un regroupement du CERES, du GTES et de la Renardière, le centre prend le nom de Centre d'essais de la Méditerranée (CEM).

Bien que dépendant des militaires, le CERES a été utilisé dès 1956 pour le lancement de fusées pour la recherche scientifique de la société ATEF ou de l'ONERA, avant que le CNET, puis le CNES procèdent à des lancements de fusées Centaure.

Le CEM a fusionné officiellement le 1er janvier 2005 avec le CEL (Centre d'Essais des Landes) et le Gerbam pour devenir le CELM: le Centre d'Essais de Lancement de Missiles.

Activités

Il existe aussi une réserve naturelle régionale, le Domaine des Arbousiers[4], créée en 1993.

On y trouve aussi le Phare du Titan, sur le cap du Pauvre Louis à l'extrême est de l'île.

L'île comporte également un centre UCPA consacré à la pratique de la plongée sous marine et accessible à partir du niveau 1 CMAS.

Lieux historiques

  • Fort Napoléon (1813)

Notes et références de l'article

  1. Arrêté municipal d'Hyères N° 25, 14 mars 1978; modifié le 20 avril 2005.
  2. Var-Matin, 14 juin 2008.
  3. Œuvre historique collective, dont Jean-Claude Pecker, préface de Jacques Blamont, avant-propos de Yannick d'Escatha, etc., Les débuts de la recherche spatiale française : au temps des fusées-sondes, Éditions Édite pour l'Institut français d'histoire de l'espace, Paris, 2007 (ISBN 978-2-846-08215-0) 
  4. Domaine des Arbousiers

Voir aussi

Bibliographie

  • Claude Gritti, Les Enfants de l'île du Levant, 1999, Éditions Jean-Claude Lattès

Articles connexes

Liens externes

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