Joute equestre


Joute equestre

Joute équestre

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Joute équestre en Bavière au XVe siècle
chevalier dans une joute moderne (Livermore 2006)

La joute équestre est l'une des plus célèbres épreuve des tournois de chevalerie. Elle consiste en une charge à la lance entre deux chevalier au galop, face à face.

Sommaire

Histoire de la joute équestre

Les premières joutes équestres apparurent en France dès le XIIe siècle. A cette époque, les armures de plates n’existaient pas, les chevaliers étaient vêtus d’une cotte de mailles, d’un casque et d’un écu long en forme de goutte d’eau. Il n'y avait pas de lice pour protéger les concurrents qui s’élançaient et se faisaient parfois face en mêlée. Le risque de blessures graves était très important car les chevaux et les cavaliers pouvaient s’entrechoquer de face et très violemment en plein galop.

L’église condamna rapidement ces épreuves de tournois et de joutes. Les Papes s’y opposèrent personnellement dès 1193. Au XIIIe siècle, l’équipement s’améliora, les jouteurs portèrent désormais un grand heaume et le bouclier devint plus petit mais les cavaliers se croisaient sans séparation. Les accidents mortels étaient très nombreux et des règles commencèrent peu à peu à s’instaurer. Les armures de plates firent leur apparition fin XIVe, elles commencèrent à se spécialiser. Les armures de joute étaient plus lourdes et moins articulées que celles de guerre, elles pesaient environ 30 Kg. Un cavalier en armure était parfaitement capable de monter à cheval, il se hissait parfois à partir d’une sorte marche-pied et son écuyer l’aidait juste à mettre le pied à étrier car avec un heaume, il était impossible d’avoir une vision rapprochée à moins de deux mètres devant soi lorsque l’on marchait avec. La vision de proximité était très réduite.

En mai 1389, le roi de France Charles VI se distingua lors d’une joute équestre. Froissart, qui nous rapporte ce fait, est peut-être complaisant. Charles VI n’en est pas moins un authentique passionné et un jouteur plutôt solide. Il transmit le virus à sa descendance. Les compétitions pouvaient durer plusieurs jours et même plusieurs semaines. En mai 1390, les joutes équestres à Saint-Inglevert durent tout le mois.

Par sécurité, une barrière, la lice, au long de laquelle galopent les chevaliers en sens inverse est mise en place à la fin du XIVe siècle. Les contre lices apparaissent également, elles évitent au chevaux de faire des écarts une fois lancés dans la lice.

Les lances sont également sécurisées par un rochet, ce qui les empêche d’entrer dans la vue d’un heaume. Contrairement à ce que beaucoup s'imaginent, l'objectif du jouteur n'était pas de faire chuter son adversaire. Pour être déclaré vainqueur, il fallait briser le plus possible de lances sur l'armure des autres jouteurs. En cas d'égalité, la longueur du morceau brisé permettait de départager les deux chevaliers. La dangerosité de ce sport nécessitait bien des adaptations, tant au niveau des armures qu’au niveau des lances. Elles évoluèrent également et devinrent de plus en plus lourdes avec une garde et une arrière main qui faisait office de balancier.

Progressivement on ne jouta plus avec un bouclier, mais avec un simple manteau d’armes rivé sur l’épaule gauche. Il était strié pour favoriser la casse de la lance au moment de l'impact.

Activité bien moins violente que le tournoi, la joute équestre fut toutefois la cause d'un nombre important de morts et de blessés. Le 15 février 1515, un mort fut à déplorer à l’occasion d’une joute équestre donnée en l’honneur de l’entrée de François Ier à Paris. Le roi de France était un passionné et y brilla durant sa jeunesse.

C’est surtout au XVI ème siècle que les armures devinrent très perfectionnées, ce qui n’empêcha pas Henri II d’être mortellement blessé par son capitaine de la garde écossaise.

Le 1er juin 1559 marqua le début des jeux donnés à Paris après la signature de la paix du Cateau-Cambrésis. Ces festivités sportives durèrent tout le mois de juin et comprenaient notamment des joutes équestres. Le 30 juin, le roi de France Henri II fut mortellement blessé au cours d’une joute équestre, signant du même coup l’arrêt de mort des tournois, des joutes équestres et des autres Pas d'armes en France. Les épreuves équestres à la lance furent remplacées par des jeux d'adresse martiaux, la quintaine et le jeu de l'anneau.

Antoine de Pluvinel enseigna l’art de la Joute au XVII ème siècle à Louis XIII. C’est l’un des rares recueils où l’utilisation de la lance et des angles d’attaques sont clairement expliqués.

Jouteurs célèbres

Dans les années 1170, Guillaume le Maréchal (William Marshall) était devenu un champion redouté, ce qui lui valu le surnom du « meilleur chevalier au monde ». Bertrand du Guesclin sortait à peine de l’adolescence quand il se distingua brillamment en participant anonymement à une joute équestre avec un cheval d’emprunt. C’est surtout René d'Anjou comte de Provence, qui avec son célèbre livre des Tournois, donna toutes ses lettres de noblesse aux grandes joute équestres organisées lors des tournois du XVe siècle.


Les joutes modernes

Aujourd’hui, ce sport a pris un second souffle. La version sportive est différente des spectacles organisés avec des acteurs-cascadeurs qui ont des lances pré-cassées et où le bon chevalier bat toujours, in fine, le méchant. Les compétitions se pratiquent en armure de plates et les lances sont en frêne sous deux version en bois plein, ou munie en terminaison par un court insert en balsa pour légèrement amortir l'impact. Ce sont surtout les Anglais et les Belges qui ont remit la joute équestre au goût du jour en Europe. Des compétitions internationales sont régulièrement organisées.

En Angleterre, le célèbre musée de Leeds, le Royal Armouries, organise tous les ans en avril une joute équestre version XVe. Seuls les meilleurs jouteurs mondiaux y sont conviés. Les lices de compétitions mesurent environ 40 mètres de longueur. Des épreuves sont également organisées aux USA, Canada, Nouvelle-Zélande, Belgique, Pologne, et en Norvège.

Les joutes équestres sportives ont été présentées plusieurs fois au Salon du cheval de Paris, mais ce sport reste encore confidentiel en France, bien qu’elle en fut le berceau. Actuellement on compte à peine une dizaine de cavaliers français qui pratiquent la joute équestre sportive de compétition. Sport de tradition, il est toujours respecté durant les épreuves actuelles, eu égard à tous les cavaliers qui ont été tués durant près de 500 ans de pratique. Briser une lance sur son adversaire reste toujours un honneur. Pour s’équiper, il y a peu de batteurs d’armures qui exercent en France. Une armure reste un équipement compliqué à réaliser et très onéreux, sa fabrication demande de grandes compétences et une connaissance pointue des pièces de musées qui nous restent.

Avec le retour des compétitions, les techniques de la joute équestres sont peu à peu retrouvées.

Règlement des joutes modernes

Les passes se font exclusivement au galop, les lances s'abaissent progressivement pour venir toucher le cavalier adverse qui vient sur la gauche. Il est préférable de galoper tout près de la lice, sinon , il y a risque de manquer l’adversaire au passage. Il est interdit de toucher le cheval sous peine de disqualification.

Ce sport est difficile car il exige d'être un bon cavalier (niveau galop 4 minimum pour les épreuves), précis dans le maniement de la lance. Un bon mental est également nécessaire, en effet, une fois le cheval lancé dans la lice, on ne peut plus revenir en arrière, le choc est inéluctable. Porter une armure implique aussi de nombreuses contraintes : la visibilité est réduite et il fait rapidement chaud sous les heaumes.

Le cheval est un partenaire essentiel car il fait corps avec son cavalier. Un bon cheval de joute présente son épaule antérieure pour donner une impulsion supplémentaire à la lance. Si la monture ne veut pas jouter en refusant d’entrer dans la lice ou en y trottant du tout le long , le cavalier est disqualifié, même si celui-ci est un champion reconnu. Le cheval de joute doit tomber au galop dès les premières foulées et s’arrêter net à la fin de la lice. Ce type de cheval demande un dressage et un entrainement particulier.

Le cinéma a popularisé les joutes en 1952 avec Robert Taylor jouant le rôle de Ivanohé et plus récemment en 2001, avec le film Chevalier (Titre original : A Knight's Tale) et l’acteur Heath Ledger.

Notes et références

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes

Bibliographie

  • Le Livre des Tournois du Roi René, par René d’Anjou, Comte de Provence, Editions HERSCHER, Paris, 2003, 88 p (ISBN 978-2-7335-0129-0)
  • Le Tournoi de Chauvency, par Jacques Bretel (1285) traduit par Dominique Henriot-Walzer, Éditions de la Joyeuserie, 1996 Dampicourt, Belgique.
  • L'instruction du roi en l'exercice de monter à cheval, par Messire Antoine de Pluvinel
  • Le Tournoi, par Luc Anthoons, Editions Société des Écrivains, Paris, 2006, 214 p. (ISBN 9782748030198)
  • Sébastien Nadot, « Les joutes : racines oubliées des jeux sportifs contemporains », Revue Eidôlon, Actes du colloque Le Moyen Âge en jeu (Anne Besson, Séverine Abiker, Florence Plet-Nicolas, dir.), Presses Universitaires de Bordeaux, Bordeaux, 2009.
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