KHI


KHI

Kawasaki Heavy Industries, Ltd.

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Kawasaki Ltd logo.png

Logo de Kawasaki Heavy Industries
Dates clés 15 octobre 1896 (Création)
Personnages clés Shozo Kawasaki (Fondateur)
Tadaharu Ohashi (CEO)
Forme juridique Public
Slogan(s) « Let the good times roll »
Siège social Minato-ku et Chūō-ku (Kōbe)
Japon Japon
Activité(s) fabrication
Produit(s) motos, train, sous-marin,
moteur de jet, bateau, etc.
Filiale(s) > 50
Effectif 29,211  (2007)
Site Web http://www.khi.co.jp/index_e.html
Chiffre d'affaires ¥ 1,438 billion
€ 20,8 milliards (2007)
Résultat net ¥ 29,7 billions
€ 429,6 millions (2007)

Kawasaki Heavy Industries (KHI) est une entreprise japonaise.

Sommaire

Histoire

Elle fut fondée en 1896 par Shozo Kawasaki, avec pour premier objectif de construire des bateaux en acier.

Dès 1907, Kawasaki fabrique des locomotives, des moteurs, des turbines à vapeur et se lance dans l’aéronautique (15 ans après le premier avion des frères Wright).

Durant la Seconde Guerre mondiale, Kawasaki construit près de 20 000 avions, 20 porte-avions, 30 cuirassés et 250 sous-marins pour le compte de l'armée japonaise.

Grâce au plan Marshall, Kawasaki est relancée après la guerre et se sert de son savoir-faire pour construire des pétroliers, des sous-marins civils et des bateaux à fort tonnage, et construit ses premières motos en 1953.

Aujourd’hui KHI est une multinationale composée de plus de 50 filiales. Les activités de Kawasaki se composent en 8 grandes parties :

Moto

L'activité motocycliste de Kawasaki est sans doute la plus connue, mais elle ne représente que 20 % de son chiffre d'affaires.

Elle a débuté après la Seconde Guerre mondiale, du fait que la firme devait abandonner sa production d'avions militaires.

Tourisme

  • Elle commence par la création d'un moteur 4 temps de 60 cm³ en 1952
  • Commercialisation de petites cylindrées 2 temps (copies des motos allemandes)
  • Rachat de la firme Meihatsu en 1962
  • Rachat de la firme Meguro en 1964, et commercialisation de sa 650 W1 (4 temps, copie de la BSA A7)
  • Sortie de la 250 A1 Samurai et de la 350 A7 Avenger (2 cylindres, 2 temps), à distributeurs rotatifs. L'Avenger inaugurera la Coupe Kawasaki en France.
  • Après ces modèles raisonnables, Kawasaki sort, en 1968, l'incroyable 500 H1 Mach III, un monstre à trois cylindres, deux temps.
  • Suivra une gamme d'extraordinaires machines de la même architecture : en 1971, la 250 S1, la 350 S2, qui obtiendra ses lettres de noblesse avec la coupe Kawasaki, qui révélera des pilotes comme Patrick Pons, la 750 H2 Mach IV (de 1972 à 1975), machine d'exception, puis la 400 S3, version plus civilisée de la S2, qui lui succédera en coupe Kawa. Ces fantastiques machines ne résisteront pas aux normes antipollution.
  • En 1973, Kawasaki sort la 900 Z1, machine équipée d'un moteur à 4 cylindres 4 temps à double arbre à cames en tête, destiné à concurrencer la 750 Honda (tous les modèles commençant par Z sont des 4 temps).Premier succès en compétition en France , au Tour de France moto qui renaît cette année là au guidon Alain Renouf ,Champion de France de Course de côte Puis 2e au Bol d Or 1973 avec Guili et Renouf.Elle évoluera ensuite en 1 000 cm³ (1977), puis 1 100, et plus, mais aussi vers le bas, avec des variantes commençant à 400 cm³. La Z 650 fera une très belle carrière à partir de 1977 (participation une année à la Coupe Kawasaki).

La Z 650 sera déclinée en une Z 500 et Z 400, elles-mêmes dérivées en GPz 550 et en GPz 400 (modèles monoamortisseur à flexibilité variable), et vers le haut en GPz 750, qui donnera naissance à l'unique modèle à turbocompresseur de la marque, la Z 750 turbo.

  • Plus originales seront la Z 750 GT et la 1000 ST, avec transmission par arbre à cardan.
  • Le passage aux 4 temps ne donnera pas lieu qu'à des réussites, comme en témoigne la terne Z 400 cm³ bicylindre, voire la Z 250 (qui terminera la coupe Kawa).
  • Kawasaki sortira aussi, de 1978 à 1988, un modèle de prestige sans suite, la Z 1300, un 6 cylindres à refroidissement liquide et transmission à cardan.
  • En 1984, la GPz 900 Ninja préfigurera les monstres de puissance de l'époque moderne.

Jusqu'à nos jours, Kawasaki reste un grand constructeur de motos, avec une gamme incluant des hypersportives comme des Grand tourisme.

Compétition

Dans les années 1960, Kawasaki aura quelques succès en Grand Prix (Dave Simmonds, champion du Monde en 1969), mais c'est dans les années 1970 que la marque s'imposera véritablement,Christian Ravel sur H1R en Grand Prix 500 et avec les courses d'endurance (Godier Genoud, champions du Monde dès 1975).

La marque sera championne du monde en GP 250 cm³ de 1978 à 1981 ainsi qu'en catégorie 350 cm³ en 1978,1979, 1981 et 1982 .

Elle sera victorieuse au championnat du monde d'endurance en 1991, 1992, 1993, 1994, 1996 et 1997.

L'américain Scott Russel est champion du monde de Superbike en 1993 avec une Kawasaki.

Le titre de champion du monde supersport sera acquis en 2001.

Modèles de motos

Motomarines

Article détaillé : Motomarine.

Clayton Jacobson II, un américain qui rêvait de créer une machine pour faire du ski nautique sans avoir l'obligation d'être tiré par un bateau, fut approché par Kawasaki Heavy Industries (KHI) en 1970 après que son projet fut abandonné chez le constructeur canadien de motoneiges Bombardier. Il y développa le JetSki en 1973, la première motomarine de type « à bras », qui deviendra la marque de commerce de Kawasaki dans ce domaine et pendant longtemps un synonyme pour motomarine. La première série de JetSki mesurait 2,08 par 0,61 mètres, pesait 100 kilogrammes et elle était propulsées par un moteur de 398 cc à carburateur. La coque en fibre de verre était disponible en 2 versions: le modèle WS-AA dont le fond était plat et le modèle WS-AB, plus agressif, avec un fond en V. Environ 550 unités furent fabriqués la première année dont les 2/3 était du modèle WS-AB. Ces véhicules se vendaient 995,00 $US.

Le sport associé à la pratique à la motomarine prit réellement son envol au cour des années 1980 avec des modèles de 440 cc et 550 cc, dont la coque était pratiquement identique à celle des premiers modèles de Kawasaki, et à l'apparition d'autres constructeurs. En 1988, Kawasaki proposa un 650 cc dont la popularité fut malheureusement limité par la suprématie des modèles 550cc.

En 1992, le JetSki de 750cc arriva sur le marché. La coque nettement plus raffinée combiné à un style plus coloré propulsa le modèle au sommet des ventes et amena la disparition des modèles antérieurs. Le segment de clientèle attiré par ce type de motomarines est généralement axé sur la performance et le plaisir de modifier le produit au niveau du comportement sur l'eau, de la motorisation et de la colorisation. Les modèles suivants dévoilés par Kawasaki répondirent à cette quête de performance principalement au niveau coque et moteur. En 1995, une version à double carburateur a été ajouté à la gamme: le 750sxi. En 1998, le 750sxiPro arriva sur le marché en proposant une toute nouvelle coque plus agressive au niveau de la poupe et de la proue. En adoucissant la coupe ventrale avant de la coque, le comportement permettait de mieux absorber les vagues en diminuant l'effet de rebond. L'arrière de la coque était plus aiguisé et la plaque de turbine était plus longue pour permettre une conduite plus stable.

En 2003, pour célébrer le 30e anniversaire du JetSki, Kawasaki annonca l'arrivée du 800SXR dont la refonte complète de la coque et de l'esthétique permis de reprendre le haut du pavé en compétition que Yamaha avait dominé au fil des ans avec son SuperJet. Contrairement aux anciens 750, le comportement de la coque du 800SXR permettait une conduite plus facile à apprendre et plus stable en virage. Le 800SXR, réellement un 782 cc, a permis à Kawasaki de récupérer des parts de marché.

Liens externes

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