La Souris qui rugissait


La Souris qui rugissait

Duché du Grand Fenwick

Duché du Grand-Fenwick
Flag grand fenwick.gif Armoiries du duché du Grand Fenwick.png
Drapeau Armoiries
Administration
Statut politique pays de fiction
Proclamé indépendant en 1370
Victoire définitive contre la France Août 1450
Capitale Château de Fenwick
Gouvernement
- duc ou duchesse
Monarchie parlementaire
Glorianna XII Fenwick
Géographie
Superficie 30 km2
Démographie
Population  (1945) 6 000
Densité 200 hab./km²
Langue(s) anglais
Autres
Fuseau horaire UTC +1


Hymne Men of Fenwick
Devise Nay Yea

Le Grand Fenwick est un pays de fiction. Ce petit duché européen a été imaginé par l’écrivain irlandais Leonard Wibberley dans La souris qui rugissait (The Mouse That Roared, 1955) et se retrouve dans une série de romans postérieurs.

Le Grand Fenwick occupe un territoire de 8 km sur 5, et est situé dans une dépression des Alpes du Nord. Il jouxte la France et la Suisse, et est séparé de la première par le col du Pinot. Il comporte trois vallées (à l'instar de la Principauté d'Andorre). Son point culminant (700 m) est le Mont Fenwick.

Sommaire

Histoire

Article détaillé : Histoire du Grand Fenwick.

Le Grand Fenwick a été fondé en 1370 par Roger Fenwick. Archer ayant combattu sous Edouard III, cet ancien étudiant d’Oxford bagarreur se mit au service de Charles V qui lui confia la mission de conquérir une forteresse alpine. Mais Fenwick, victorieux, s’autoproclama souverain des lieux, et repoussa à deux reprises les forces de reconquête françaises, pour la seconde fois en 1450, sous le troisième duc, Sir Roger lors de la bataille du Col du Pinot ; l’anglais s’imposa dès lors comme langue standard du pays. Un traité d’assistance lie le Grand Fenwick et la Grande-Bretagne depuis 1402. L’autarcie économique (voir ci-dessous) et l’insularité linguistique expliquent l’isolement de l’État, et donc le fait que celui-ci ait conservé une civilisation largement médiévale (l’arme de guerre de l'armée Fenwickienne est constitutionnellement l'arc long anglais).

En 1955, ce minuscule État devient le plus puissant du monde après avoir déclaré la guerre aux États-Unis en espérant recevoir après sa propre et inévitable défaite un plan Marshall de la part du vainqueur : il s'empare accidentellement de la bombe Q, une arme pouvant détruire la planète et impose le désarmement nucléaire mondial et fonde la Ligue des Petites Nations pour faire respecter celui-ci.

Il se lance après à la course à la Lune et devient le premier pays à envoyer un vaisseau habité sur notre satellite en 1962 en utilisant comme carburant un Pinot grand cru local et en profite pour ramener les équipages des vaisseaux américains et russes en difficulté.

Avec la crise pétrolière des années 1970, on découvre que le duché dispose des plus grandes réserves pétrolières du monde.

Politique et Institutions

Article détaillé : Politique du Grand Fenwick.

Le Grand Fenwick est une monarchie parlementaire, dirigée par le duc en titre, assistée du Conseil de la liberté (parlement, constitué de 10 membres élus) et d’un conseil privé. Le seul moment de tension dans la vie politique fenwickienne fut la « querelle de la dilution » qui, dans les années 50 du XXe siecle, opposa les dilutionnistes (partisan de l’accroissement de la production du vin national par le baptême) et les antidilutionnistes. Lors des élections générales de 1955 le Parti Dilutionniste reçu 5 des 10 députés de même que le Parti Antidilutionniste. Le système parlementaire semble être très ancien au Grand-Fenwick car au Moyen-âge le duc convoquait souvent les "États Généraux du Grand-Fenwick", celui ci était composé des représentants de la noblesse (les Comtes d'Azule et de Montjoy ainsi que le duc), du Tiers État, respectivement dix représentants pour les vignerons et dix pour les agriculteurs, ils étaient d'ailleurs désignés sous le sobriquets "les Pinots et les Moutons".

Lors de la guerre contre les États-Unis le Grand Fenwick devient le pays le plus puissant du monde, grâce à la possession de la bombe Q, et prend la tête d’une coalition de petites nations, appelée Ligue des Petites Nations, laquelle impose le désarmement mondial. L’actuelle souveraine est Gloriana XII. Descendante directe de Roger Fenwick, elle est née en 1933 ; elle est donc — après le roi Bhumibol de Thaïlande — la doyenne des têtes couronnées du monde. Son prince consort est Tully Bascomb.

Symboles

  • Le drapeau : Le drapeau du Grand Fenwick est composé d'un aigle bicéphale de gueule, dont l'un des chefs dit "Nay" et l'autre "Yea", sur fond blanc. Dans le film "The Mouse that roared", la version du drapeau, beaucoup plus chargée, ne respecte pas la simplicité du drapeau telle qu'elle est décrite par Leonard Wibberley.
  • Le blason : Le blason du Grand Fenwick reprend l'aigle bicéphale du drapeau avec les "Nay" et "Yea", sur fond de sable. Dans le film, le blason, plus chargé, comprend un dais et quatre autres blasons dont on ne trouve pas trace dans les livres de Leonard Wibberley.
  • L'hymne national : L'hymne national du Grand Fenwick est "Men of Fenwick", dont la traduction française est "Enfants du Grand Fenwick". À défaut d'informations complémentaires dans l'œuvre romanesque de Leonard Wibberley, la pièce de théâtre tirée de "The mouse that roared" donne le texte ainsi que la partition de l'hymne fenwickien.
  • La devise du Grand Fenwick est "Nay Yea". Ces deux mots figurent sur le drapeau et le blason du Grand Fenwick. Sir Roger Fenwick n'avait au cours de ses années à Oxford retenu que trois choses, dont le fait qu'un Yea pouvait se transformer en Nay à condition que l'on mit entre ces deux antagonistes un nombre de mots suffisant
Article détaillé : Roger_Fenwick#Biographie.

Économie

Jusqu’au milieu du XX ème siècle, le duché du Grand Fenwick jouit d’une tranquillité économique et financière relative. Son système économique est quasi-autarcique. En effet, le pays produit pendant des siècles la totalité de ses besoins matériels, et tire des bénéfices uniquement de la production du pinot Grand Fenwick, petit vin très apprécié des connaisseurs.

Mais, suite à la baisse de la mortalité infantile, le duché ne peut plus subvenir lui-même à ses besoins. Il décide donc de renflouer ses caisses par la vente de séries de timbres postaux à tirages limités. Mais cette action trouve vite ses limites : à mesure que les Fenwickiens ne trouvent plus d'acquéreur pour leurs timbres, les produire leur coûte plus cher qu’ils ne rapportent. Certains avancent l’hypothèse qu’en coupant le vin avec de l’eau on pourrait ainsi en produire - et donc en vendre - davantage, ce qui entraîne la “querelle de la dilution”.

Après la victoire contre les États-Unis, le Grand Fenwick reçoit 3 millions de dollars, ce qui lui permet de réorganiser son économie.

En 1969, le duché perturbe les finances mondiales. Afin d'essayer d'avoir un important paiement de redevance d'une compagnie américaine de chewing-gum en investissant dans des compagnies en faillite, les trouvailles de la duchesse Gloriana à la bourse de New York se révèlent extrêmement fructueuses, et dans une bourrasque de rumeurs et de folies, le duché devient la superpuissance financière.

Démographie

Léonard Wibberley nous a fourni plusieurs informations sur l'évolution démographique du Duché du Grand-Fenwick.

  • "3 000 âmes" en 1450
  • 4 000 habitants en 1900
  • 4 500 habitants en 1914
  • 6 000 habitants en 1945

Le duché du Grand-Fenwick peut être considéré comme un pays homogène des points de vue de sa composition démographique et culturelle. En effet, la majeure partie de la population est d'origine anglaise et son autarcie prolongée a permis de prolonger cet état de fait. Néanmoins l'absence de données après l'année 1945 nous force à être prudent sur la persistance de cet état de fait. À partir du début du vingtième siècle la baisse de la mortalité infantile a conduit à une brusque augmentation de la population. Elle a crû de 2 000 habitants en un demi-siècle.

Religions

Leonard Wibberley fournit peu d'informations sur la religion pratiquée au Grand Fenwick. Il semblerait que le culte chrétien y soit observé, puisque le château possède une chapelle qui sert d'église pour la capitale du Fenwick. [C'est également dans cette chapelle que se déroule le mariage de Glorianna XII Fenwick et Tully Bascomb, à la fin de "La souris qui rugissait"]. On ignore si la proximité avec la Suisse l'a converti au protestantisme ou si l'influence anglaise lui a fait rejoindre le culte anglican.

Dans le deuxième roman de la série, qui se passe en l'an 1450, Leonard Wibberley fait figurer un personnage haut en couleur, l'abbé Almin, qui dirige un monastère sur le territoire du Grand Fenwick. L'on ignore si ce monastère a perduré mais il n'en est fait aucune référence dans le premier livre de la série.

Géographie

Le duché du Grand Fenwick est un petit pays d’Europe occidentale situé à la frontière franco-helvétique. Sa superficie est de 30 kilomètres carrés et sa population est de 6000 habitants au dernier recensement connu (1945). Le Grand Fenwick se cache dans une dépression des Alpes du nord. Son paysage est accidenté et culmine au Mont-Fenwick à 700 mètres. La capitale du Grand Fenwick, groupé autour du château de Fenwick, peut être considérée comme au centre du pays. En effet lors de la création du Grand Fenwick, Sir Roger s’autoproclama souverain des territoires environnant le château sur une distance de 10 portées d’arc au Nord et au Sud (8 kilomètres du Nord au Sud) et de 6 portées d’arc à l’Est et à l’Ouest (5 kilomètres de l’Est à l’Ouest).

Les terres du Grand Fenwick étaient suffisamment fertiles pour permettre de nourrir la population, les terres les plus pauvres quant à elles ayant assez d’herbe pour contenter les troupeaux de moutons qui fournissaient la laine et la viande.

La seule richesse exportable du Grand Fenwick est le Pinot Grand-Fenwick. Ce petit raisin noir au goût et au parfum particulièrement agréables mûrit dans la région nord du duché sur des versants jouissant d’une orientation propice. On cultive et récolte le Pinot Grand Fenwick de manière artisanale, et sa production n'excéda jamais 2 000 bouteilles par an. L’année 1913 résonne encore pour les fenwickiens comme une année catastrophique car à cause de neiges tardives et de pluies estivales la production viticole s’effondra à 350 bouteilles. À trois kilomètres de la petite capitale, se trouve la “Fenwick Forest”. Elle couvre une superficie de 200 hectares et a toutes les qualités d’un parc national. L’on y trouve 50 essences arborescentes, une chute d’eau de 7 mètres de haut, un vieux chêne (Selon la tradition cet arbre serait maudit depuis le jour où un chasseur serait venu mettre fin à ses jours en s’y pendant) et 5 kilomètres de chemins qui ne sont en réalité qu’un même sentier s’enroulant sur lui même avec un virage tous les 2 mètres.

Divers

L'unique journal publié sur le territoire du duché est le "Fenwick Freeman". La littérature du pays est pauvre : le pays n’a connu que deux écrivains. Mais les travaux d’ornithologie de Pierce Bascomb sont réputés. Pierce Bascomb a notamment écrit "Oiseaux migrateurs du Grand-Fenwick" qui avait été édité grâce à une souscription publique et était considéré comme un ouvrage de haute érudition, tandis que "Oiseaux prédateurs du Grand-Fenwick" et "Oiseaux chanteurs du Grand-Fenwick" étaient comparés aux meilleurs ouvrages d'ornithologie du continent européen.

L'existence littéraire et cinématographique du Grand Fenwick

  • Cette vie débute dans The Mouse that Roared, de Leonard Wibberley, qui voit le Grand Fenwick déclarer la guerre aux États-Unis, lesquels produisent une contrefaçon du vin national, le « Grand Enwick ». L’objectif est de perdre cette guerre, afin d’obtenir l’assistance des États-Unis grâce à un Plan Marshall, et de rétablir ainsi l’économie chancelante de l’État. Mais, au mépris des instructions reçues, le chef du bien discret corps expéditionnaire gagne cette guerre passée inaperçue des citoyens yankees, en s’emparant par accident du prototype de la terrible Bombe Q et de son inventeur à New York. C’est à la suite de cet épisode que le Grand Fenwick prend la tête d’une coalition de petites nations qui impose le désarmement mondial.
  • Le succès de ‘’La souris qui rugissait’’ a poussé Leonard Wibberley à écrire d’autres paraboles mettant en scène le Grand Fenwick, et qui traitent elles aussi de problèmes politiques et éthiques contemporains : Beware of the Mouse (1958 ; Prenez garde à la souris), The Mouse on the Moon (1962), The Mouse on Wall Street (1969), et The Mouse that Saved the West (1981).
  • Dans "Prenez garde à la souris", Leonard Wibberley nous expose la vie du petit duché 80 ans après sa fondation. L'histoire se passe en l'an 1450, dans un microcosme pacifique sous la houlette de Sir Roger Fenwick III. Cette pacifique existence est troublée par l'arrivée d'un irlandais survivant de la bataille de Formigny qui révèle l'existence d'armes "terribles" (les canons). Le petit duché sombre dans la peur de ne pouvoir lutter contre de telles armes et doit d'ailleurs subir un vigoureux assaut de la part des troupes du roi de France. Néanmoins le grand arc anéantira de nouveau les troupes françaises et la victoire du col de Pinot confirmera définitivement le petit duché dans sa pleine et entière souveraineté.
  • La souris qui rugissait a fait l’objet d’une adaptation cinématographique en 1959 (scénario de Stanley Mann, direction de Jack Arnold). Peter Sellers y joue trois rôles différents (dont celui de la duchesse Gloriana). En 1963, The Mouse on the Moon a également fait l’objet d’une adaptation sous le nom de La Souris sur la Lune.

Présentation du Grand-Fenwick

Voici comment Léonard Wibberley présente le Grand-Fenwick, dans le premier chapitre de "La souris qui rugissait".

  • "Le duché du Grand Fenwick se cache dans une dépression des Alpes du nord et réunit, en un paysage accidenté, trois fins de vallées, une rivière, une montagne de 700 mètres - le mont Fenwick - et un château-fort. Dans la région au nord du duché, où les versants des montagnes environnantes jouissent de l’orientation voulue, s’étendent 160 hectares de vignobles. Chaque automne y voit mûrir un petit raisin noir au parfum particulièrement agréable qui donne le pinot Grand Fenwick. La possession de quelques bouteilles de ce cru fameux représente pour les connaisseurs le meilleur brevet de tastevin. En six siècles, la production du pinot Grand Fenwick n'excéda jamais 2000 bouteilles par an. Dans les mauvaises années, ce chiffre se trouve parfois réduit des 3/4, et l’on se souvient encore avec effroi de la désastreuse récolte de 1913 qui, à la suite de neiges tardives et de pluies estivales, ne donna que 300 bouteilles. Cette année-là est restée plus douloureusement gravée dans la mémoire des amateurs que la suivante, où l'explosion de la guerre mondiale fut, pour eux, amortie par la nouvelle que les vignes du Grand Fenwick avaient produit une récolte miraculeuse de petit raisin noir."

Anecdotes

  • Le Grand Fenwick est annexé par la Ruritania dans le roman "Aetheric Mechanics" de Warren Ellis (paru uniquement en anglais) en 2008.
  • Il est également mentionné dans "The New Traveller's Almanac" de la "La Ligue des gentlemen extraordinaires" en 2002-2003.

Notes et références

Les informations de cet article sont toutes tirées des livres de M. Léonard Wibberley.

  • La souris qui rugissait (édité en anglais sous le titre de The mouse that roared en 1955)
  • Prenez garde à la souris (édité en anglais sous le titre de Beware of the Mouse en 1962)
  • The Mouse on Wall Street (édité en 1969)
  • Mouse that Saved the West (édité en 1981)

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