Lac-Bouchette


Lac-Bouchette
Lac-Bouchette

Le village de Lac-Bouchette le 4 août 2007
Le village de Lac-Bouchette le 4 août 2007

Armoiries
Administration
Pays Drapeau du Canada Canada
Province Drapeau : Québec Québec
Région Saguenay–Lac-Saint-Jean
Comté ou équivalent Le Domaine-du-Roy
Statut municipal Municipalité
Constitution 25 septembre 1971
Maire
Mandat en cours
Benoît Gélinas
2009 - 2013
Démographie
Population 1 311 hab. (2006)
Densité 1,4 hab./km2
Gentilé Lac-Bouchettien, Lac-Bouchettienne
Géographie
Coordonnées
géographiques
48° 15′ 05″ N 72° 11′ 10″ W / 48.251398, -72.18609848° 15′ 05″ N 72° 11′ 10″ W / 48.251398, -72.186098
Superficie 919,99 km2
Code géographique 24 91005

Géolocalisation sur la carte : Québec

(Voir situation sur carte : Québec)
Lac-Bouchette

Lac-Bouchette est une municipalité du Québec (Canada), faisant partie de la municipalité régionale de comté (MRC) du Domaine-du-Roy, dans la région administrative du Saguenay–Lac-Saint-Jean. Le village est nommé en l'honneur de Joseph Bouchette, un grand arpenteur du Bas-Canada durant la première moitié du XIXe siècle. C'est dans cette localité que se trouve l'Ermitage Saint-Antoine de Lac-Bouchette, l'un des quatre lieux de pèlerinage nationaux du Québec.

Sommaire

Géographie

La municipalité de Lac-Bouchette est située aux abords des lacs Bouchette, des Commissaires et Ouiatchouan. Le village, situé en hauteur par rapport au reste du Saguenay–Lac-Saint-Jean, se trouve dans le massif des Laurentides, à l'endroit où ce dernier s'abaisse pour former la plaine du Lac Saint-Jean.

Localisation de Lac-Bouchette dans la région du Saguenay-Lac-Saint-Jean

Le territoire de la municipalité de Lac-Bouchette s'étend sur une superficie de 919,99 km²[1]. Ce qui en faisait la municipalité la plus grande[2] du Saguenay-Lac-Saint-Jean avant la fusion de la ville de Saguenay en 2001.

Toponymie

Hameaux et lieux-dits

Histoire

Découverte et fondation

En 1828, Joseph Bouchette, arpenteur général de Sa Majesté pour le Bas-Canada, entreprend une expédition au Saguenay–Lac-Saint-Jean pour recueillir des données en vue de la publication d'ouvrages topographiques sur l'Amérique du Nord britannique[3]. C'est au cours de cette expédition, alors qu'il navigue sur les cours d'eau du sud de la région les 16 et 17 août, qu'il fait la découverte du futur site du village. Il profite de l'occasion pour nommer un des trois lacs en son honneur[4].

Entre 1878 et 1881, Paschal Dumais et sa famille, résidents de Roberval défrichent des terres sur une petite île avec François Bernier et Augustin Fortin et ensemencent des abattis[5]. Après être retourné à Roberval en 1881, Pascal Dumais revient à pieds l'année suivante, en 1882, avec toute sa famille pour s'établir de façon permanente à cet endroit, marquant du même coup la fondation du village de Lac-Bouchette.

Élément clef dans le développement économique et social du Saguenay–Lac-Saint-Jean, le chemin de fer atteint la région en 1886. Ce dernier passe par Lac-Bouchette[6], alors un village de quelques 300 âmes, reliant ainsi ce territoire aux grands centres de la province. L'année suivante, la compagnie de chemin de fer Québec—Lac-Saint-Jean fit installer un écriteau sur la gare du village avec l'inscription « Lac-Bouchette », consacrant le nom de la localité. Le village étant un terminus, le chemin de fer contribue à l'accélération de sa colonisation[6].

En 1889, la mission de Saint-Thomas-d'Aquin fut établie et une première église fut construite pour la célébration du culte. Avant cette date, l'office religieux avait lieu dans la maison d'Ovide Bouchard[7]. L'année suivante, la mission reçu son premier curé, l'abbé Joseph Ferréol Roy. La population ayant augmenté considérablement, il fallut en 1898 construire une deuxième église, plus grande. Trois ans plus tard, en 1901, la mission fut érigée en paroisse par l'évêque de Chicoutimi, Mgr Michel-Thomas Labrecque[8].

Croissance et développement

En 1907, l'attraction principale de la municipalité de Lac-Bouchette est fondée. En effet, c'est en cette année que l'abbé Elzéar Delamarre fait l'acquisition d'un flan de montagne sur la rive ouest du lac Ouiatchouan. Il fit construire une habitation et une chapelle privée dédiée à saint Antoine de Padoue sur le site qu'on appellera plus tard l'Ermitage San 'Tonio. Croissant en popularité auprès des pèlerins, le site est augmenté d'une deuxième chapelle[9]. Aujourd'hui appelé Ermitage Saint-Antoine, cet important lieu de pèlerinage québécois est toujours ouvert et s'est considérablement développé depuis cette époque.

Après des querelles au sujet des services publics de la municipalité, on érige en 1930 une municipalité distincte de la paroisse Saint-Thomas-d'Aquin sur le territoire adjacent à la gare de train portant le nom de Lac-Bouchette-Station. Les deux entités sont fusionnées en 1971 sous le nom de municipalité de Lac-Bouchette, la gestion de deux conseils municipaux différents étant devenu trop dispendieuse[10].

Le village n'étant relié au reste du Québec que par le chemin de fer, des pourparlers débutent en 1936, sous le gouvernement Duplessis, en vue de la construction d'une route se rendant jusqu'à la ville de La Tuque, en Mauricie. La route 155 sera achevée en pleine Révolution tranquille, en 1965, sous le gouvernement de Jean Lesage, puis elle sera asphaltée sous le gouvernement de Daniel Johnson, en 1967, en vue de l'exposition universelle de Montréal[11].

Un siècle plus tard

En 1982, la municipalité fête le centième anniversaire de sa fondation par Paschal Dumais. Diverses activités sont échelonnées sur toute l'année : notamment un carnaval d'hiver, un défilé l'été, une reconstitution de la Fête-Dieu et d'autres manifestations à caractère historique. Pour marquer l'événement de façon permanente, un monument de pierre est érigé au centre du village à l'intersection de la rue Principale et de la route de l'Ermitage.

Onze ans plus tard, en 1993, une tragédie routière fait 19 morts alors qu'une camionnette heurte un autobus rempli de pèlerins en partance de l'Ermitage. La même année, la remorque d'un camion à dix roues mal garée traverse le cimetière, le parc d'amusement et éventre le mur est de l'école primaire, qui sera rénovée en quelques mois.

En 2002, un important employeur sur le territoire de la municipalité, l'usine de sciage L. B., ferme ses portes[12]. Plusieurs projets de réouvertures de l'usine verront le jour dans les années qui suivirent, mais avorteront. En 2009, l'entreprise Perfecta forêt annonce un projet de remise sur pieds de l'usine. À l'hiver 2011 elle annonce l'emploi d'une vingtaine de travailleurs et elle prévoit en embaucher une soixantaine d'ici l'automne[13].

Politique

L'histoire politique de la municipalité de Lac-Bouchette ne commence pas dès sa fondation. Il fallut attendre jusqu'en 1894, le 15 janvier, avant que se tienne la première assemblée présidée par le maire Prospère Lafontaine. Le reste du Conseil est formé par Messieurs Thomas Lavoie, Joseph Fortin, Théodule Fortin et André Boivin comme conseillers[14], ou comme on les appelait à l'époque, « échevins ».

L'arène politique du village reste plutôt stable au cours de son histoire. Cependant, au début du XXe siècle, à mesure que la population augmente, celle-ci réquisitionne une meilleure répartition des services[15]. La discorde au sein de la municipalité culmine au point où le 15 mai 1930, le territoire occupé par le village est scindé en deux entités politiques[16] : la Municipalité de Lac-Bouchette d'une part, qui regroupe l'ouest du territoire en incluant le centre-ville, donc avec une population « bourgeoise » et un paysage plus urbain et la Paroisse de Saint-Thomas-d'Aquin (appelée populairement Lac-Bouchette-Station[17]) d'autre part, qui regroupe l'est du territoire, concentrée surtout à proximité de la gare de train, en incluant les terres limitrophes tout autour des frontières de la Municipalité, donc avec une population rurale ainsi qu'ouvrière et un paysage surtout agricole. Cette situation durera 41 ans.

Au fil des ans toutefois, les coûts de fonctionnement de deux conseils municipaux différents se font de plus en plus onéreux et rendent la gestion moins efficace. Par conséquent, le 21 décembre 1971, on décide de réunir les deux villages sous le nom de Municipalité de Lac-Bouchette[18]. Le paysage politique s'est stabilisé par la suite et l'organisation du gouvernement municipal est resté sensiblement le même.

Liste des maires de Lac-Bouchette

Maires de Lac-Bouchette (1894-1930, 1971-)

Maire Date de l'élection Mandat
Prosper Lafontaine n/d 1894-1895
Damase Jalbert n/d 1895-1901
Trefflé Delisle n/d 1902
François-Xavier Lapointe  n/d 1902-1906
Adélard Plourde n/d 1906
Aimé Gaudreault n/d 1906-1908,
1911-1912,
1917-1920
Thomas Gagnon n/d 1909-1910
Thomas Bouchard  n/d 1910-1911
Pierre Gélingas n/d 1913-1916
Joseph Dumais n/d 1921-1928
Raoul Desbiens n/d 1929-1930
Conrad Piché n/d 1970-1971
Arthur J. Drolet n/d 1971-1974
Laurent Gagnon n/d 1975-1976
Lorenzo Dumais n/d 1976-1978
Paul Gaudreault n/d 1979-1980
Gaston Potvin n/d 1980-198?
1982-2000 Données
manquantes
Données
manquantes
Marcellin Dumais n/d,
4 novembre 2001
199?-2001,
2001-2005
Angré-Guy Laroche 6 novembre 2005 2005-2009
Benoît Gélinas 1er novembre 2009 2009-

Maires de la municipalité de Lac-Bouchette (1930-1971)

Maire Date de l'élection Mandat
Raoul Desbiens n/d 1930-1934
Simon-François Tremblay n/d 1935-1948
Philippe Gélinas n/d 1949-1954
Simon Lavoie n/d 1955
Arthur P. Drolet n/d  1955-1957,
1958-1960
Laurent Potvin n/d 1957-1958
Joseph-Simon Dumais n/d 1961
Guy Desbiens n/d 1962-1968
Fernand Gaudreault n/d 1969-1970

Maires de la paroisse de Saint-Thomas-d'Aquin (1930-1971)

Maire Date de l'élection Mandat
Joseph Bouchard n/d 1930-1932,
1939-1944
Joseph Dumais n/d 1933-1934
François Bernier n/d 1935-1938
François-Nil Gagnon n/d 1945-1948
Thomas-Louis Boulianne n/d  1949-1952,
1958-1963
Paul-Émile Boudreault n/d 1953-1954
Thomas-Louis Desgagné n/d 1954-1957
Jean-Baptiste Julien n/d 1957-1958
Léopold Marcoux n/d 1963-1971

Population

Démographie

Éducation

Santé

Économie

Agriculture

La première activité vectrice du développement économique de la municipalité de Lac-Bouchette est l'agriculture. En effet, les premiers colons à peupler la localité s'installèrent d'abord sur les terres fertiles pour les défricher et ensuite les cultiver. Les terres les plus fertiles et les plus prisée étaient celles situées au sud du territoire, à quelques kilomètres du village. Bien que la plupart des terres jadis cultivées soient de nos jours laissées à l'abandon, les quelques fermiers qui subsistent dans la région sont toujours situés au sud du village.

Comme partout ailleurs dans le Québec de la fin du XIXe et du début du XXe s., le secteur agricole de prédilection, une fois passé le cap de l'agriculture de subsistance, est l'industrie laitière. Industrie qui perdure toujours aujourd'hui, même si dans une moindre mesure qu'autrefois.

L'industrie laitière connut son apogée au Lac-Bouchette de 1930 jusqu'à la fin des années 60. À l'instar de plusieurs bourgades du Lac-Saint-Jean, le village tenta peu avant 1930 l'exploitation d'une petite fromagerie artisanale opérée par un syndicat de producteurs locaux. Si le démarrage fut lent à cause de la réticence de certains fermiers, ces derniers réalisèrent les avantages financiers à fabriquer, distribuer et vendre leur beurre et leur fromage[19]. Cependant, le manque de main d'œuvre qualifiée et d'un équipement adéquat affecta grandement la qualité et la salubrité des produit. La féroce compétition régionale aidant à son déclin, la fromagerie ne put survivre au-delà de 1969 et dû fermer ses portes.

Foresterie

La seconde activité économique en importance sur le territoire de Lac-Bouchette est l'exploitation forestière. Le défrichage et l'abattage du bois est associé de près au développement de l'agriculture, en Amérique du Nord du moins. Effectivement, les premiers colons ont eu besoin très tôt de la forêt pour d'abord construire des habitations et des bâtiments d'entreposage et ensuite pour se réchauffer durant les longs hivers. En conséquence, cette industrie est vite devenue profitable au point de devenir le giron économique presque exclusif de la localité.

À peine dix ans après la fondation du village, les premières scieries, plutôt artisanales, faisaient déjà leur apparition. Cet entrepreneuriat a d'abord été encouragé par l'obtention de concessions par les compagnies J. B. Renaud de Québec et Pulpe de Chicoutimi, au milieu des années 1890[20]. Naturellement, ces moulins et autres usines se sont presque toutes établies dans le secteur de la gare, le long de la rivière Qui-Mène-du-Train, faisant ainsi du secteur une sorte de quartier ouvrier, quoiqu'à petite échelle.

La foresterie reste une industrie assez diversifiée jusque dans les années 1970, lorsque les petits moulins doivent faire concurrence avec Audehou après son installation dans la localité.

Damase Jalbert

Personnage clef de l'industrie forestière dans le Domaine-du-Roy, Damase Jalbert s'établit à Lac-Bouchette en 1889 et y fit construire un moulin à vapeur et des maisons pour ses employés. Le moulin resta ouvert pendant une décennie, car M. Jalbert projetait d'y ajouter une manufacture de pulpe à papier dès 1896, mais le projet ne se concrétisa jamais. Le promoteur décida plutôt d'aller fonder son projet de pulperie à Saint-Georges-de-Ouiatchouan (plus tard renommé Val-Jalbert) en 1901, après avoir quitté définitivement Lac-Bouchette[21].

L'usine Audehou

En 1972, la compagnie Audehou (dissoute depuis 2003[22]) fit construire une usine de sciage sur la rue François-Tremblay et elle devint rapidement le plus important employeur du village. L'usine fut rachetée en 1984, pour devenir la Scierie L. B., inc. Cette scierie devint une des plus importantes au Québec à être spécialisée dans la transformation du peuplier et du bouleau[23]. L'usine ferme ses porte en 2002 de façon définitive. Après plusieurs tentatives de réouvertures toutes avortées, un projet concluant est initié en 2009 par Perfecta forêt et la réouverture de la scierie est annoncée en 2011.

Usine de silice

Commerce au détail

Culture et patrimoine

Lieu de pèlerinage catholique

Fondé dans les dernières années du courant ultramontain canadien et au tout début de l'ère de colonisation du nord du territoire québécois, le village de Lac-Bouchette est d'abord marqué dans son histoire par une certaine ferveur religieuse. La matérialisation de cette ferveur s'effectue lorsque l'abbé Elzéar Delamarre fonde l'Ermitage Saint-Antoine en 1907.

Le pont couvert

Afin de simplifier le travail des agriculteurs, la municipalité construit en 1910 un pont couvert à l'endroit où le chemin de la Montagne traverse la rivière des Commissaires. L'ouvrage est appelé couramment pont du cran serré, puis pont rouge. Après avoir été déclaré monument historique, le pont a été détruit par un incendie en 1977. Un autre pont a été construit au même endroit et bien qu'il ne soit ni rouge ni couvert, la population s'y réfère encore par l’appellation de « pont rouge »[24].

Victor Delamarre

Article détaillé : Victor Delamarre.

Le personnage le plus connu associé à l'histoire de Lac-Bouchette est Victor Delamarre, homme fort applaudi pour ses prouesses athlétiques. Il s'établit au village en 1914 et participe à la construction de l'Ermitage, puisqu'il est le neveu de l'abbé Elzéar. La même année, il bat le record mondial du dévissé de 309 ½ lb. L'homme qui fut aussi le constable du village amorce une carrière publique qui l'amène à voyager beaucoup. D'autres de ses tours les plus populaires furent le lever sur sa poitrine d'un pont de 1200 lbs sur lequel passait une Chevrolet de 3600 lbs; il hissa aussi un cheval sur son dos jusqu'en haut d'un poteau. Le personnage s'éteignit en 1955 et 9 ans plus tard, en 1964, la municipalité de Lac-Bouchette-Station érigea le parc Victor-Delamarre à son entrée, aux abords de la route qui porte aussi son nom[25].


Municipalités limitrophes

Notes et références

  1. MAMROT. « Lac-Bouchette ». Répertoire des municipalités du Québec. Québec : MAMROT, 2010 [consulté le 1er octobre 2011]. < http://www.mamrot.gouv.qc.ca/repertoire-des-municipalites/fiche/municipalite/91005/ >.
  2. À l'exception des territoires non organisés, qui comptent pour la majeure partie de la superficie totale de la région administrative.
  3. Boudreau, Claude et Pierre Lépine. « Bouchette, Joseph ». Dictionnaire biographique du Canada. Toronto : University of Toronto ; Québec : Université Laval, 2000 [consulté le 27 août 2011].
  4. Bellemarre, Yvon. « Lac-Bouchette ». Le Saguenay–Lac-Saint-Jean. Sainte-Foy : GID, 2001 (Une histoire d'appartenance ; vol. 2), p. 182.
  5. Gagné, France et al. Centenaire Lac-Bouchette. Lac-Bouchette : Municipalité, 1982. p. 18.
  6. a et b Cloutier, Françoise et al. Notes historiques Lac-Bouchette : 1882-1982. Lac-Bouchette : Municipalité, 1982. p. 87.
  7. Gagné, France. Op. cit. p. 20.
  8. Cloutier, Françoise. Op. cit. p. 32-35.
  9. Gagné, France. Op. cit. p. 28.
  10. Ibid., p. 27
  11. Cloutier, Françoise. Op. cit. p. 122-123.
  12. Rivard, Dominique. « Le temps de passer à la production ».Site web de Radio-Canada, section Nouvelles, 23 juillet 2008. Montréal : SRC, 2011[consulté le 28 août 2011].
  13. Migneault, Daniel. Les usines de Lac-Bouchette et Saint-François-de-Sales reprennent vie grâce à Perfecta forêt ». L'étoile du Lac. 25 février 2011. Roberval : Transcontinental, 2011[consulté le 28 août 2011].
  14. Cloutier, Françoise. Op. cit., p. 43.
  15. Id.
  16. Gagné, France, Op. cit., p. 27.
  17. Les habitants se réfèrent toujours aujourd'hui à cette partie du village comme étant « la Station ».
  18. Gagné, France. Op. cit., p. 27
  19. Cloutier, Françoise. Op. cit., p. 82.
  20. Ibid., p. 74.
  21. Ibid., p. 76
  22. Industrie Canada. « Les Distributions Audehou Ltée ». Information concernant les sociétés de régime fédéral. Ottawa : Industrie Canada, 2011 [consulté le 1er octobre 2011]. < https://www.ic.gc.ca/app/scr/cc/CorporationsCanada/fdrlCrpDtls.html;jsessionid=0000CRYMTWzVU9bgLwEH_t-V7Ed:15dmauhkd?corpId=0537403&f= >.
  23. Gauthier, Geneviève. Communiqué : l'Association forestière Saguenay—Lac-Saint-Jean vous présente la personnalité forestière 2007. Jonquière : Association forestière Saguenay—Lac-Saint-Jean, 2007 [consulté le 1er octobre 2011]. < http://www.afsaglac.com/Portals/155/Documents/071026COMMUNIQUE6.pdf >.
  24. Cloutier, Françoise. Op. cit., p. 119
  25. Ibid., p. 95-97

Bibliographie

Voir aussi

Articles connexes

Liens externes


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