Le Bal De Sceaux


Le Bal De Sceaux

Le Bal de Sceaux

Le Bal de Sceaux

Illustration de Le Bal de Sceaux

Édouard Toudouze


Auteur Honoré de Balzac
Genre Étude de mœurs
Pays d'origine France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Mame et Delaunay-Vallée
Collection La Comédie humaine
Date de parution 1830
Série Scènes de la vie privée
Chronologie
La Maison du chat-qui-pelote
Mémoires de deux jeunes mariées

Le Bal de Sceaux est la cinquième œuvre d’Honoré de Balzac, le plus ancien texte de la Comédie humaine.

La première édition de ce roman parut en 1830 chez Mame et Delaunay-Vallée dans les Scènes de la vie privée. Puis en 1835 chez Madame Charles-Béchet, puis en 1839 aux éditions Charpentier, puis en 1842 dans le premier tome de l’édition Furne de la Comédie Humaine.

Sommaire

Analyse

Comparée à la fable de La Fontaine, La Fille, dont le sujet se rapproche du « Héron » du même fabuliste[1], Balzac se rapproche avec cette nouvelle de la fable et du conte moral. On trouve d’ailleurs une allusion à La Fontaine dans le choix du patronyme d’Émilie. Stéphane Vachon a repris cette comparaison[2] au sujet de la Vieille Fille qui, hésitant entre plusieurs prétendants finit par se rabattre sur le seul qui reste.

Thème

Après avoir refusé avec hauteur nombre de prétendants, sous le prétexte qu’ils ne sont pas pairs de France, Émilie de Fontaine tombe amoureuse d’un mystérieux jeune homme discrètement apparu au bal champêtre de Sceaux. Bien que d’allure raffinée, de tournure aristocratique, l’inconnu (Maximilien Longueville) ne décline jamais son identité et semble ne s’intéresser qu’à sa sœur, jeune fille fragile. Mais il n’est pas insensible à l’attention que lui porte Émilie et il finit même par accepter les invitations du comte de Fontaine. À force de se rencontrer, Émilie et l’inconnu finissent par se comprendre au moindre geste. Les voilà très épris l’un de l’autre et la fière Émilie s’attendrit enfin. Mais le comte de Fontaine tient vraiment à enquêter sur ce Maximilien Longueville dont on ne sait rien, et il le découvre rue du Sentier, simple marchand d’étoffe, ce qui horrifie Émilie. Dépitée, la jeune fille épouse un très vieil oncle âgé de 70 ans pour son titre de vice-amiral, comte de Kergarouët.

Quelques années après son mariage, Émilie découvre que, derrière le drapier, Maximilien se dissimulait en réalité un vicomte de Longueville qui est devenu pair de France. Le jeune homme explique enfin pourquoi il tenait une boutique en secret : il s’agissait pour lui de maintenir les intérêts familiaux au détriment de sa propre vie, en se sacrifiant pour sa sœur malade et pour son frère parti à l’étranger.

Notes et références

  1. Anne Marie Baron. Préface de Le Bal de Sceaux dans le recueil contenant aussi La Maison du chat-qui-pelote, La Vendetta, La Bourse, Flammarion GF, 1985.
  2. Le livre de poche, Hachette.

Bibliographie

  • Jacques-David Ebguy, « Pour un nouveau romanesque : la problématique esthétique du Bal de Sceaux », L'Année balzacienne, déc. 1999, n° 20 (2), p. 541-66.
  • (en) Andrea Goulet, « “Tomber dans le phénomène”: Afterimages in la Maison Nucingen and Le Bal de Sceaux », Optiques: The Science of the Eye and the Birth of Modern French Fiction, Philadelphia, U of Pennsylvania P, 2006. (ISBN 9780812239317)
  • Sarah Juliette Sasson, « Du manteau de la pairie au drap de la roture : les préjugés nobiliaires dans Le Bal de Sceaux », Romanic Review, May 2002, n° 93 (3), p. 295-305.

Lien externe

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