Le Cafe de nuit, place Lamartine, Arles


Le Cafe de nuit, place Lamartine, Arles

Le Café de nuit, place Lamartine, Arles

Le Café de nuit
Vincent Willem van Gogh 076.jpg
Vincent van Gogh, 1888
huile sur toile
72,4 × 92,1 cm
Yale University Art Gallery

Le Café de nuit est une peinture réalisée à Arles, en septembre 1888, par l’artiste-peintre hollandais Vincent van Gogh. Son titre est inscrit en bas à droite sous la signature.

Sommaire

Génèse

Dès le mois d’août 1888, Vincent imagine ce tableau. Il en évoque l’idée dans une lettre datée du 6 adressée à son frère Théo :

... Aujourd’hui je vais probablement entreprendre l’intérieur du café où j’ai une chambre, le soir sous l’éclairage au gaz. Ici, ils appellent cela un « café de nuit » (ils sont plutôt nombreux ici), i-e ouvert toute la nuit. Les « rôdeurs nocturnes » peuvent y trouver refuge s’ils n’ont pas d’argent pour se loger ou s’ils sont trop ivres pour rentrer[1].

Au début de septembre Vincent veille pendant trois nuits consécutives pour réaliser ce tableau, dormant la journée. Le 8 le tableau est terminé[2]. Aussitôt après il expose ce nouveau tableau dans sa chambre de la Maison Jaune[3].

Description

Le tableau représente le café de la Gare, sur la place Lamartine d’Arles (quartier de la Cavalerie), tenu par Joseph Michel, et son épouse Marie Ginoux, qui en novembre 1888 ont posé pour Van Gogh et Gauguin. La scène, comme l'indique le titre du tableau, se passe la nuit, précisément à minuit et quart d'après l'heure affichée sur l'horloge du fond de la salle. Dans cette grande pièce haute de plafond caractéristique des cafés provençaux du XIXe siècle, et éclairée par des lampes à gaz, figurent au centre un billard français et tout autour formant une structure circulaire sur la toile, les tables et les chaises. Sous le regard du garçon de café, un couple et quelques rares clients assoupis trainent leur solitude jusqu'à tard dans la nuit.

Cet oeuvre illustre les recherches chromatiques du peintre avec l'emploi de couleurs complémentaires, en particulier ici, du rouge et du vert. Van Gogh, lui-même commente cette oeuvre :

... Je viens de terminer une toile qui représente un intérieur de café la nuit éclairé par des lampes. Quelques pauvres rôdeurs de nuit dorment dans un coin. La salle est peinte en rouge et là-dedans sous le gaz le billard vert qui projette une immense ombre sur le plancher. Dans cette toile il y a 6 ou 7 rouges différents depuis le rouge sang jusqu'au rose tendre faisant opposition à autant de verts pâles ou foncés[4].

Influences

Paul Gauguin - Café de nuit (Arles - 1888)

Paul Gauguin, qui rejoint van Gogh à Arles, peindra également ce café un peu plus tard en novembre 1888.

Par ce tableau et d'autres comme La vigne rouge, van Gogh ouvre la voie au fauvisme.

Histoire du tableau

La peinture, qui était autrefois dans la collection d’Ivan Morozov à Moscou, a été clandestinement sorti hors de l’Union soviétique dans les années 1930 et est actuellement exposée à la galerie d’art de l’université Yale.

Notes

  1. Cf. lettre n° 518 ici :
    Today I am probably going to begin on the interior of the café where I have a room, by gas light, in the evening. It is what they call here a “café de nuit” (they are fairly frequent here), staying open all night. “Night prowlers” can take refuge there when they have no money to pay for a lodging, or are too drunk to be taken in.
  2. Cf. lettre n° 533, du 8 septembre 1888 ici
  3. Lettres 544, B18, 552
  4. Lettre n° 536 du 9/16 septembre 1888 ici
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