Le Chateau


Le Chateau

Le Château (roman)

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Le château

Illustration de Le château

édition originale de 1926


Auteur Franz Kafka
Genre roman
Version originale
Titre original Das Schloß
Éditeur original Kurt Wolff Verlag
Langue originale allemand
Lieu de parution original Munich
Date de parution originale 1926
Version française
Traducteur Alexandre Vialatte (1938 pour Gallimard), Georges-Arthur Goldschmidt (1984 pour Presses de la Cité), Bernard Lortholary (1984 pour Flammarion), Axel Nesme (2000 pour Le Livre de Poche)

Le Château (Das Schloß en allemand) est un roman de Franz Kafka. Inachevé, l'ouvrage est publié en 1926 à titre posthume à l'initiative de Max Brod, ami de l'auteur.

Le récit suit les aventures de K., qui se bat pour entrer en contact avec les autorités du village où il vient d'arriver, afin d'officialiser son statut d'arpenteur. Mais le "château" où résident les fonctionnaires demeure inaccessible.

Sombre et irréel, Le Château traite de l'aliénation de l'individu face à une bureaucratie qui a coupé tout contact avec la population. Aujourd'hui considérée comme l'un des plus grands romans du XXe siècle, l'œuvre, comme tous les romans de Kafka, aurait dû être détruite par Max Brod selon la volonté de l'auteur, mais celui-ci s'y refusa.

Sommaire

Contexte de création

Kafka commence à écrire le Château le soir de son arrivée à la station de Spindlermühle (aujourd'hui en République Tchèque), le 22 janvier 1922. Une photo de lui, prise dès son arrivée le montre près d'une calèche dans la neige, dans un cadre rappelant celui du Château.[1] On peut alors noter l'importance de l'utilisation de la première personne pendant les premiers chapitres du manuscrit, qui furent modifiées par la suite au profit d'une narration à la troisième personne.[2]

Mais le 11 septembre 1922, dans une lettre à Max Brod, il déclare qu'il abandonne définitivement le roman.[3] Le récit s'achève alors au milieu d'une phrase. En diverses occasions, il révèle à son ami Max Brod deux informations sur la fin de son récit: K. s'installe dans le village jusqu'à sa mort et le château l'informe sur son lit de mort que "son droit de vivre au village n'est pas valable, mais qu'en raison de certaines circonstances, il est autorisé à vivre et travailler au village".[2] Kafka meurt par la suite en 1924 sans avoir fini Le Château.

Trame

Personnages

K. est le héros du roman, aucune indication particulière n'est donnée à son sujet. Au fur et à mesure du récit, il apparait comme un personnage assez équilibré, qui semble de plus en plus déconcerté par le comportement assez inhabituel des villageois et des membres du château. Il déploie une grande énergie pour obtenir sa place au sein du village.

Frieda, ancienne employée à l'auberge des Messieurs, elle quitte Klamm et son travail lorsqu'elle tombe amoureuse de K.. Jeune fille chétive, elle peut faire montre d'une certaine fragilité comme d'une plus grande fermeté.

Barnabas est le messager du château, peu loquace, il cherche à redorer l'image de sa famille.

Klamm est un fonctionnaire haut placé du château. Insaisissable, il se déplace entre le château et la ville sans jamais apparemment discuter avec personne. K. passera une bonne partie du roman à entrer en contact avec lui, sans succès.

Les assistants de K. paraissent tout le long du roman comme des personnages frivoles, chamailleurs, indisciplinés et indiscrets qui irritent beaucoup K..

Résumé

Le narrateur, K., arrive dans un village gouverné par un château. Se frayant un chemin dans la neige, il parvient jusqu'à l'auberge, où il se présente comme le nouvel arpenteur, appelé par les autorités du château.[4] Après un premier conflit avec un dénommé Schwarzer qui refuse de croire à cette fonction, et qui téléphone au château pour s'assurer de la véracité de ses dires, il semble y avoir un malentendu. Après une première tentative échoué pour se rendre au château, K. retourne à l'auberge et fait la connaissance de ses assistants, deux jeunes hommes particulièrement irréfléchis et impertinents, puis de Barnabas, messager du château,[5] qui lui remet une lettre de Klamm, un représentant du château. (K. apprend que son contact avec les autorités est un fonctionnaire nommé Klamm.)

A la suite d'un malentendu, K. se rend à l'auberge des Messieurs et fait la connaissance de Frieda, une employée qui se dit « maîtresse » de Klamm[6]. Pourtant les deux personnages tombent amoureux et couchent ensemble cette nuit-là.

Publication

Kafka avait demandé à Max Brod de détruire tous ses écrits après sa mort, mais celui-ci ne s'exécute pas totalement et fait publier plusieurs textes. Le château paraît en 1926 en Allemagne, édité par Kurt Wolff Verlag à Munich. Les 1500 premières éditions se vendent très mal.[7] Le roman est republié en 1935 par Schocken Verlag à Berlin et en 1946 par Schocken Books à New York.[8]

Brod dut grandement mettre en forme le texte pour le préparer à la publication. Son but premier est de faire connaitre Kafka et son travail, non pas de faire une organisation complète et rigoureuse des manuscrits de Kafka, par là même, il modifie parfois quelque peu la structure du récit. Cela influencera grandement les futures traductions qui se baseront sur les premières versions de Max Brod. Mais celles-ci seront remises en cause, et plusieurs rééditions changent la structure du texte, pour se montrer plus proche des intentions de l'auteur; mais encore aujourd'hui, la traduction est sujette à plusieurs discussions.[9]

Brod voit une grande importance religieuse dans la symbolique du château.[10][1] C'est une des interprétations possibles, basée sur les nombreuses références judéo-chrétiennes que contient le texte, comme le remarquent de nombreux critiques dont Arnold Heidsieck.[11]

Traduction

En 1930 sort la première traduction de l'œuvre, en anglais. Cette version traduite par Willa et Edwin Muir est éditée chez Secker & Warburg en Angleterre et Alfred A. Knopf aux États-Unis. Avec la redécouverte de Kafka et l'engouement grandissant pour l'auteur, plusieurs autres traductions suivront, basées sur l'édition de Max Brod. La première traduction française sort en 1938 et est réalisée par Alexandre Vialatte.

L'éditeur Salmen Schocken réalise rapidement que la version de Max Brod et toutes les traductions qui s'en sont suivi sont très peu fidèles au travail original de l'auteur et désire "une approche complètement différente".[9] En 1961, Malcolm Pasley a accès aux manuscrits de Kafka (hormis Le Procès) et les transporte en voiture d'un coffre suisse jusqu'à la Bodleian Library de l'université d'Oxford, où avec quelques érudits (Gerhard Neumann, Jost Schillemeit, et Jürgen Born), il recompile les textes. En 1982, il publie la nouvelle version allemande du Château aux éditions S. Fischer. Celle-ci se compose du roman dans un premier volume, et de fragments de textes et notes d'éditeurs dans un second volume. L'équipe restaure le texte original à son état complet et fragmentaire, y compris la ponctuation originale, considérée comme primordiale pour le style.[12]

L'interprétation des intentions de Kafka est encore aujourd'hui sujet à discussions. Les éditions Stroemfeld/Roter Stern cherchent à obtenir les droits pour initier une édition critique comparant la version de Malcolm Pasley au manuscrit. Mais Malcolm Pasley ainsi que les héritiers de Kafka s'y sont pour l'instant opposés.[13]

Thèmes

De très nombreuses interprétations ont été données de ce roman. Certaines voient dans le Château une métaphore de l'État et de l'administration — de sa distance et de sa rigidité — ; d'autres, plus métaphysiques, voient dans ce château inaccessible une représentation du paradis, le personnage se trouvant dans une sorte de purgatoire. Le labyrinthe bureaucratique du Château peut aussi représenter la confusion mentale sans issue présente en tout être humain.

Adaptations

Références

  1. a  et b "Franz Kafka & the trip to Spindemuhle", Eric Ormsby, The New Criterion, Novembre 1998, (Sur internet archive)
  2. a  et b The Castle, Alfred A. Knopf, 1968, New York, New York, Publisher's note page vi
  3. The Castle, Mark Harman, 1998, Schocken Books, New York, New York, Translator's Preface, page xv
  4. Franz Kafka, Le Château, Le Livre de Poche, 2001, page 39
  5. Franz Kafka, Le Château, Le Livre de Poche, 2001, page 61
  6. Franz Kafka, Le château, Le Livre de Poche, 2001, page 78
  7. The Castle, Mark Harman, 1998, Schocken Books, New York, New York, Publisher's Note, page vii
  8. The Castle, Alfred A. Knopf, 1968, New York, New York, Publisher's note page iv
  9. a  et b The Castle, Mark Harman, 1998, Schocken Books, New York, New York, Publisher's Note, page xi
  10. The Castle, Mark Harman, 1998, Schocken Books, New York, New York, Publisher's Note, page xiv-xvii
  11. Community, Delusion and Anti-Semitism in Kafka's The Castle, Arnold Heidsieck, pages 1-15 (http://www.usc.edu/dept/LAS/german/track/heidsiec/KafkaAntisemitism/KafkaAntisemitism.pdf)
  12. Stepping into Kafka’s head, Jeremy Adler, Times Literary Supplement, Oct. 13, 1995(http://www.textkritik.de/rezensionen/kafka/einl_04.htm)
  13. "Scholars squabble in Kafkaesque drama", Von David Harrison, The Observer, May 17, 1998, S. 23 (http://www.textkritik.de/rezensionen/kafka/proc_03.htm)
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