Le Message (Nouvelle)


Le Message (Nouvelle)

Le Message (nouvelle)

Le Message

Illustration de Le Message


Auteur Honoré de Balzac
Genre Étude de mœurs
Pays d'origine France France
Lieu de parution Paris
Éditeur Mame-Delaunay
Collection La Comédie humaine
Date de parution 1833
Dessinateur Chlebowski
Série Scènes de la vie privée
Chronologie
Une fille d'Ève
La Grande Bretèche

Le Message est une nouvelle d’Honoré de Balzac, parue en 1832 dans la Revue des deux mondes.

Dans la première édition 1833 chez Mame-Delaunay le titre Le Message disparaît pour faire place à un ensemble de deux nouvelles. Associé à La Grande Bretèche sous le titre le Conseil, le texte redevient nouvelle autonome dès sa publication aux éditions Béchet (1834). On le retrouve dans les Scènes de la vie privée de l’édition Furne 1842.

Thème

C’est une construction un peu confuse dans laquelle on a cru voir un rapport avec le Lys dans la vallée[1]. L’incipit de l’auteur est d’ailleurs assez allusif : « J’ai toujours eu le désir de raconter une histoire simple et vraie au récit de laquelle un jeune homme et sa maîtresse fussent saisis de frayeur et se réfugiassent au coeur l’un de l’autre, comme deux enfant qui se serrent en rencontrant un serpent au bord de la route. »

L'histoire est celle de deux voyageurs qui prennent la diligence de Paris à Moulins en voyageant sur l’impériale. Les deux hommes sympathisent et parlent, comme deux jeunes gens pudiques et naïfs, de leur maîtresse plus âgée, rivalisant d'histoires sur leur dévouement à ces dernières et sur le caractère aimable de celle qu'ils adorent. Mais la diligence se renverse, écrasant l’un des deux. On ne connait pas son nom ni celui du narrateur qui raconte l’histoire à la première personne. Avant de mourir, l’accidenté charge son compagnon de remplir une mission : porter la correspondance du mort à sa maîtresse nommée Juliette (son véritable nom est la comtesse de Montpersan).

Le narrateur, parvenant au château de Montpersan, s'arrange pour parler seul à Juliette, mais, observant l'inquiétude qui se dessine sur le visage de cette dernière, bouleversé par le chagrin qu'il va causer, il n'ose lui annoncer directement la nouvelle et lui ment ; elle devine cependant la vérité :

« — Il est vivant ?
Grand Dieu ! quel mot terrible ! J'étais trop jeune pour en soutenir l'accent, je ne répondis pas, et regardai cette malheureuse femme d'un air hébété.
— Monsieur ! monsieur, une réponse ? s'écria-t-elle.
— Oui, madame.
— Cela est-il vrai ? oh ! dites-moi la vérité, je puis l'entendre. Dites ? Toute douleur me sera moins poignante que ne l'est mon incertitude.
Je répondis par deux larmes que m'arrachèrent les étranges accents par lesquels ces phrases furent accompagnées.
Elle s'appuya sur un arbre en jetant un faible cri. »

Elle s'enfuie et demeure introuvable quelques temps, jusqu'à ce qu'on la découvre, en larme, les traits défaits, dans une grange. Son mari, occupé à satisfaire sa goutonnerie, ne s'est nullement inquiété de son absence, et se contente de l'explication que sa femme est indisposée. Le narrateur est au contraire profondemment touché par l'expression du désespoir de cette femme passionée :

« Les moindres paroles, les gestes, les actions de cette femme me prouvèrent la noblesse d'âme, la délicatesse de sentiment qui faisaient d'elle une de ces chères créatures d'amour et de dévouement si rares semées sur cette terre. »

À la fin, Juliette, ayant deviné la pauvreté du messager, lui marque discrêtement sa sympathie, en trouvant un subterfuge pour lui prêter l’argent nécessaire à son retour à Paris en le chargeant d’un autre message.

Notes et références

  1. Édition de la Pléiade, t. II. Commentaires et notes

Bibliographie

  • (en) Ross Chambers, « Reading and the Voice of Death: Balzac’s Le Message », Nineteenth-Century French Studies, Spring-Summer 1990, n° 18 (3-4), p. 408-23.
  • (en) Dorothy J. Kelly, « What Is the Message in Balzac’s Le Message? », Nineteenth-Century French Studies, Winter-Spring 1985, n° 13 (2-3), p. 48-58.
  • Mireille Labouret, « Le Conseil et Le Message : un texte émissaire », L'Année balzacienne, 1988, n° 9, p. 107-23.
  • Isabelle Miller, « Comment la fiction vient à un écrivain », Genèses du roman : Balzac et Sand, Amsterdam, Rodopi; 2004, p. 113-17.
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