Les Bourgeois De Calais


Les Bourgeois De Calais

Les Bourgeois de Calais

Les Bourgeois de Calais d'Auguste Rodin, au Musée Rodin de Paris
Le groupe de dos

Les Bourgeois de Calais sont un groupe statuaire en plâtre d'Auguste Rodin achevé en 1889 et destiné à servir de modèle monumental pour les moules des futures « éditions » de bronze. En 1895, la première fonte des Bourgeois de Calais est effectuée puis livrée à la Ville de Calais, à l'origine de la commande et de la naissance de ce monument public. Onze autres sont réalisées tout au long du XXe siècle. L’ultime fonte légale a eu lieu en 1995. De manière définitive, il existe ainsi douze éditions originales en bronze des Bourgeois de Calais. C’est une des œuvres les plus célèbres d'Auguste Rodin.

Sommaire

Le récit historique comme source d’inspiration

Ce groupe en bronze représente six habitants de Calais (Eustache de Saint Pierre, Jacques et Pierre de Wissant, Jean de Fiennes, Andrieu d'Andres et Jean d'Aire), victimes d'un marché imaginé par le roi d'Angleterre Édouard III en août 1347 : le sacrifice de ces six hommes pour laisser la vie sauve à l’ensemble des habitants de la ville très prochainement conquise par les Anglais.

Cet épisode de la Guerre de Cent ans, le siège de Calais de 1346-1347, est établi sur la foi du récit du chroniqueur médiéval Jean Froissart dans l’ouvrage Les Chroniques de France. Il rapporte les faits au moment où il est écrivain royal à la cour du roi d’Angleterre. Il est aussi ami de Philippa de Hainaut, épouse d’Edouard III et reine d’Angleterre originaire de Valenciennes, comme Froissart. C’est donc une vision française favorable au roi d’Angleterre qui est restituée dans ce texte.

En septembre 1346, Edouard met le siège devant la ville de Calais dont la garnison commandée par le chevalier Jean de Vienne résiste héroïquement à l'armée du roi d’Angleterre. Après onze mois de siège, la cité affamée négocie sa reddition. Edouard III, fatigué et énervé par la longue résistance calaisienne, accepte que six bourgeois lui soient livrés afin d'être exécutés. C'est à ce prix qu'il laissera la vie aux habitants toutefois contraints de déserter leur ville une fois les Anglais arrivés. Son épouse Philippa de Hainaut parvient cependant à le persuader d'épargner la vie de ces six malheureux, désespérés, venus devant le souverain en chemise, la corde au cou, les clefs de la ville et du château en mains. Par ce geste d’amour, Edouard épargne la vie d’Eustache de Saint Pierre et de ses cinq compagnons d'infortune devant une reine en pleurs. Calais devient anglaise le 3 août 1347 et le demeure jusqu’au 6 janvier 1558 lorsque Henri II de France reprendra la ville à Marie Tudor.

C’est sur les fondements de ce texte que Rodin trouve l’inspiration pour composer son œuvre une fois que la commande lui a été faite.

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Les douze éditions originales

Détail des Bourgeois de Calais au Metropolitan Museum de New York, édition originale n°11 fondue à partir du groupe en plâtre de 1889.

La sculpture en bronze, grâce à la fonte à partir d'un moule, permet de multiplier les œuvres à l’identique. Auguste Rodin, comme les sculpteurs depuis l’Antiquité, n'a jamais conçu un bronze comme une sculpture unique. De son vivant, après l'inauguration de 1895 à Calais, l'artiste a fait fondre et a vendu trois autres monuments des Bourgeois de Calais. Après sa mort et conformément aux dispositions que celui-ci avait prises avec l'État français, le musée Rodin a poursuivi la diffusion de cette œuvre en effectuant huit autres fontes du monument. En 1995, en accord avec la législation en vigueur, un arrêté relatif aux activités commerciales du musée Rodin a confirmé la limitation des éditions originales de bronze à douze exemplaires maximum. Celles-ci devaient être réalisées à partir des modèles en terre cuite ou en plâtre réalisées par Rodin. La même année, la douzième et dernière fonte du monument était réalisée pour la Fondation Samsung en faveur de l’Art et de la Culture à Séoul ; exactement cent ans après la première édition originale en bronze aujourd’hui exposée devant l’hôtel de ville de Calais.

Le monument des Bourgeois de Calais à travers le monde (selon l’historique des fontes, les dates ont été vérifiées et sont exactes) :

  1. Calais (France), place de l'hôtel de ville, 1895.
  2. - Copenhague (Danemark), Ny Carlsberg Glyptotek, 1903.
  3. - Mariemont (Belgique), Musée Royal, 1905.
  4. - Londres (Grande-Bretagne), jardins du Parlement, fonte 1908, installé à Londres en 1915.
  5. - Philadelphie (Etats-Unis), Rodin Museum, fonte 1925, installé en 1929.
  6. Paris (France), Musée Rodin, fonte 1926, attribuée au musée Rodin en 1955.
  7. - Bâle (Suisse), Kunstmuseum, fonte 1943, installé en 1948.
  8. - Washington (Etats-Unis), Hirshhorn Museum and Sculpture Garden, fonte 1943, installé en 1966.
  9. - Tokyo (Japon), Musée national d'art occidental, fonte 1953, installé en 1959.
  10. - Pasadena (Etats-Unis), Norton Simon Museum of Art, 1968.
  11. - New York (Etats-Unis), Metropolitan Museum of Art, fonte 1985, installé en 1989.
  12. - Séoul (Corée du Sud), Samsung Foundation for Art and Culture, Rodin Gallery, 1995.

Sources internet

  • Site de la mairie de Calais détaillant l'histoire de la sculpture : [1]

Liens Internes

Bibliographie

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  • Magali Domain, Les Six Bourgeois de Calais, La Voix du Nord, 2001
  • Jean-Marie Moeglin, Les Bourgeois de Calais, essai sur un mythe historique, Albin Michel, 2002


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