Litterature americaine


Litterature americaine

Littérature américaine

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La Littérature américaine regroupe les auteurs ayant produit l'essentiel de leur œuvre aux États-Unis. Elle peut être regroupée au sein de la littérature anglophone, mais elle peut aussi être un objet d'étude à part entière.

Sommaire

Les débuts

La littérature coloniale

Au début de son histoire, ce qu'on appelle aujourd'hui les États-Unis d'Amérique étaient une série de colonies britanniques sur la côte orientale du continent nord-américain. Ce faisant, la production littéraire américaine n'est à ses débuts qu'une forme de la littérature anglaise et les thèmes qui y règnent ne se démarquent pas de ceux qui se trouvent dans les œuvres anglaises. On trouve la préhistoire (XVIIème siècle) de la littérature américaine dans les œuvres qui les premières s'attachèrent à décrire la vie dans les colonies, les interrogations religieuses nées de la colonisation et la situation sociale -notamment les relations avec les Amérindiens-.

William Penn

Beaucoup de compositions de la première littérature américaine au XVIIème siècle étaient des pamphlets et essais historiques vantant les bienfaits économiques et militaires des colonies à la fois pour l'Europe et pour les colons. Le capitaine John Smith peut être considéré comme le premier auteur américain avec ses travaux : A True Relation of ... Virginia ... (1608) and The General Historie of Virginia, New England, and the Summer Isles (1624). Les autres auteurs importants de cette première littérature coloniale, qui sont à la fois les premiers historiens de l'Amérique et des apologistes de la colonisation sont Daniel Denton, Thomas Ashe, William Penn, George Percy, William Strachey, John Hammond, Daniel Coxe, Gabriel Thomas, et John Lawson.

Les querelles religieuses qui poussèrent les premiers européens à s'installer en Amérique apparaissent souvent dans la littérature primitive des Etats-Unis. Un journal écrit par John Winthrop s'interrogeait sur les fondements religieux de la Massachusetts Bay Colony. Edward Winslow a tenu un journal des premières années qui suivirent le débarquement du Mayflower. On peut classer parmi ces auteurs d'inspiration principalement religieuse des auteurs tels que Increase Mather ou William Bradford, auteur d'un journal publié sous le nom d' History of Plymouth Plantation, tenu entre 1620 et 1647. A contrario, des auteurs tels que Roger Williams et Nathaniel Ward prirent clairement position pour la séparation du gouvernement et de la religion.

Dans les décennies qui suivirent l'arrivée des premiers colons, de nombreux écrits décrivirent les conflits et les relations avec les Amérindiens, notamment chez les auteurs suivants : Daniel Gookin, Alexander Whitaker, John Mason, Benjamin Church, ou Mary Rowlandson. John Eliot traduisit la Bible dans la langue des Algonquins.

La première littérature américaine vit aussi éclore une poésie relativement originale. Anne Bradstreet et Edward Taylor représentent particulièrement cette poésie. Michael Wigglesworth écrivit un poème qui devint vite très célèbre, The Day of Doom, décrivant le temps du Jugement Dernier. Nicholas Noyes était connu, quant à lui, pour sa production poétique d'inspiration burlesque.

Plus tard, Jonathan Edwards et George Whitefield représentent le Great Awakening (le "Grand Réveil"), un renouveau religieux du début du XVIIIème siècle prônant un retour à un Calvinisme strict. Parmi les auteurs puritains nous pouvons citer Thomas Hooker, Thomas Shepard, Uriah Oakes, John Wise, ou Samuel Willard. Dautres auteurs, moins stricts et sérieux sont Samuel Sewall, Sarah Kemble Knight, ou William Byrd.


La production littéraire du XVIIIème siècle dépasse l'écriture descriptive des premiers Européens installés sur la terre américaine et se veut déjà un premier pas vers une littérature à proprement parler américaine du fait de l'importance plus en plus grande donnée au sentiment d'appartenance à une nouvelle nation de la part des descendants d'Européens. Ainsi, même si le roman se développe et qu'une production poétique existe, le XVIIIème siècle est avant tout marqué par le nombre très important d'écrits politiques relatifs à la Révolution américaine.

La pèriode révolutionnaire contient de nombreux écrits politiques, incluant les partisans des colonies tels Samuel Adams, Josiah Quincy, John Dickinson, ou Joseph Galloway, un loyaliste attaché à la Couronne d'Angleterre. Deux figures majeures furent Benjamin Franklin et Thomas Paine. Les œuvres de Franklin, principalement Poor Richard's Almanack et The Autobiography of Benjamin Franklin, sont considérées comme un grand témoignage et eurent une grande influence sur la formation de l'identité américaine naissante. Le pamphlet de Paine, Common Sense, et les The American Crisis writings ont très largement influencé le climat politique de cette période.

Pendant la Révolution américaine elle-même, des poèmes et des chansons tels que "Yankee Doodle" ou "Nathan Hale" étaient très populaires. De talentueux satiristes s'exprimèrent à cette époque tels que John Trumbull ou Francis Hopkinson. Philip Morin Freneau écrivit des poèmes à propos de la course à la guerre.

Les débuts d'une production américaine originale

Déclaration d'indépendance américaine.

Suite à l'Indépendance, une littérature américaine originale tiraillée entre les origines européennes des habitants du nouvel Etat et la volonté de définir le peuple américain en tant que nation, fait ses premiers pas et donnent naissance aux premiers romans typiquement américains.

Dans la période d'immédiat après-guerre, les Essais fédéralistes de Alexander Hamilton, James Madison, et de John Jay représentent un débat historique sur l'organisation du gouvernement et les valeurs républicaines. The United States Declaration of Independence de Thomas Jefferson, son influence sur la Constitution, son autobiographie, les Notes on the State of Virginia, et ses très nombreuses lettre ont amenés les critique à faire de lui l'un des plus talentueux premiers écrivains américains. Fisher Ames, James Otis, et Patrick Henry ont une grande importance pour leurs écrits politiques et leurs discours.

On considère souvent que le premier roman américain est The Power of Sympathy(1789) de William Hill Brown. Cependant certains critiques considèrent qu'il s'agit de Interesting Narrative(1789) de Olaudah Equiano. La plupart des écrits de la nouvelle nation luttèrent pour trouver une voie américaine en littérature. La littérature américaine à ses débuts emprunte beaucoup aux courants européens. Ainsi, Wieland et les autres romans de Charles Brockden Brown (1771-1810) imitent les romans gothiques anglais. Les contes de Washington Irving (1783-1859) sont influencés par la littérature européenne, même s'ils ont pour cadre le Nouveau Monde.

Dès la fin du XVIIIe siècle, les États-Unis cherchent à défendre leur culture et leur langue, dans le but de se démarquer de la Grande-Bretagne, particulièrement dans le contexte de la Révolution américaine[1]. Dans les années 1780, les efforts portent sur l'individualisation d'une graphie et d'une orthographe américaines : Noah Webster, dans le cadre de la société philologique de New York, écrit un dictionnaire américain[2]. Le mot « américanisme » apparaît en 1781 sous la plume du révérend John Witherspoon. Phillis Wheatley écrit une ode à George Washington en 1776[3]. En 1784, elle rédige un véritable panégyrique de la nouvelle nation américaine[4].

Une littérature qui devient américaine

Le premier écrivain à écrire des fictions et des poèmes américains est peut-être Edgar Allan Poe (1809-1849). En 1835, Poe commence à écrire des nouvelles qui explorent la psychologie humaine et repoussent les frontières de la fiction vers le mystère et le fantastique.

Entre-temps, en 1837, Nathaniel Hawthorne (1804-1864) fit paraître un recueil de différentes histoires : Twice-Told Tales, un livre riche en symbolisme et en références occultes. Hawthorne continua ensuite à écrire des histoires qui explorent des thèmes comme la culpabilité ou la fierté.

L'œuvre de Hawthorne eut un profond impact sur son ami Herman Melville (1819-1891). Ralph Waldo Emerson (1803-1882) Henry David Thoreau (1817-1862)

Mark Twain fut le premier écrivain américain à naître loin de la côte Est puisqu'il vit le jour sur les bords du Missouri. Son style, influencé par le journalisme, changea la manière dont les Américains abordaient leur langue. Les personnages de Twain parlent véritablement une langue américaine, avec des dialectes locaux, de locaux et des néologismes venus des accents régionaux.

Henry James (1843-1916)

La poésie lyrique américaine

A l'aube du vingtième siècle

La littérature afro-américaine se développe dans le cadre général de la Renaissance de Harlem.

Le théâtre

La littérature du Sud

La littérature des minorités

La Beat Generation

Article principal : Beat generation.

Les Béhavioristes

Voir aussi

Articles connexes

Bibliographie

  • (en) Françoise Grellet, An introduction to American literature : time present and time past, Hachette supérieur, Paris, 2009 (5e édition), 425 p. (ISBN 978-2-01-146042-4)
  • (en) Richard Ruland et Malcolm Bradbury, From Puritanism to Postmodernism: a history of American literature, London, Penguin Books, 1992, 456 pages, (ISBN 0140144358)
  • (fr) Pierre Lagayette, Histoire de la littérature américaine, Hachette, Paris, 2008, 159 p. (ISBN 978-2-01-145933-6)
  • (fr) Pierre-Yves Pétillon, Histoire de la littérature américaine : 1939-1989, Fayard, Paris, 2003, 825 p. (ISBN 2-213-61720-1)
  • (fr) Jean Pouvelle et Jean-Pierre Demarche (dir.), Guide de la littérature américaine des origines à nos jours, Ellipses, Paris, 2008, 415 p. (ISBN 978-2-7298-3988-8)
  • (fr) Daniel Royot, Jean Béranger, Yves Carlet (et al.), Anthologie de la littérature américaine, Presses universitaires de France, Paris, 1998 (3e éd.), 685 p. (ISBN 2-13-049078-6)
  • (fr) Daniel Royot, La littérature américaine, Paris, Presses Universitaires de France, collection « Que sais-je ? », 2004, 125 p. (ISBN 2130541240)

Discographie

  • (en) American writers, British Library, BBC, Londres, 2008, 3 disques compacts (3 h 31') + 1 livret (28 p.) (ISBN 978-0-7123-0544-0) (enregistrements historiques d'écrivains américains évoquant leur vie et leur oeuvre)

Filmographie

  • (fr) A la découverte de la littérature américaine, film documentaire réalisé par Jean-Luc Daniel, en collaboration avec Alain Finkielkraut, Pierre-Yves Pétillon et Olivier Cohen, Arts et éducation, France Culture (prod.), la Cinquième (diff.), Paris, 1996, 57' (VHS), enregistrement vidéo de l'émission de France Culture Répliques

Liens externes

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Notes et références

  1. Bernard Cottret, La Révolution américaine : La quête du bonheur 1763-1787, Paris, Perrin, 2003, (ISBN 2262018219), p.247
  2. Bernard Cottret, La Révolution américaine : La quête du bonheur 1763-1787, Paris, Perrin, 2003, (ISBN 2262018219), p.248
  3. Bernard Cottret, La Révolution américaine : La quête du bonheur 1763-1787, Paris, Perrin, 2003, (ISBN 2262018219), p.249
  4. Bernard Cottret, La Révolution américaine : La quête du bonheur 1763-1787, Paris, Perrin, 2003, (ISBN 2262018219), p.250
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