Ordinateur portable


Ordinateur portable
Un ordinateur portable Acer.

Un ordinateur portable ou laptop (en anglais) est un ordinateur personnel qui, grâce à un poids et un encombrement limités, peut être transporté très facilement par la présence d'une poignée ou d'une sacoche adaptée.

Sommaire

Histoire

Un des premiers ordinateurs portables en 1982, l'Osborne 1 « transportable », car d'un poids notable.

Le premier ordinateur portable fut créé par Adam Osborne en 1981, aux USA (Etats-Unis d'Amérique) et son premier modèle portable s'appelait l'Osborne 1. Il date de 1982, pèse environ 11 kg et offre une RAM de 64 Ko (le maximum gérable par le processeur) sous système CP/M 8 bits.

Livré sans disque dur, il est équipé de deux lecteurs de disquettes souples de format 5"1/4 d'une capacité de moins de 80 ko formatés et d'un écran de 5" (affichant en vert sur fond noir sur 52 colonnes). Son encombrement avait été étudié pour le placer sous le siège passager dans l'avion pour lui éviter la soute à bagages. Il était fourni avec un ensemble (bundle) de programmes bureautiques standard pour une utilisation dans un cadre professionnel. Il put être équipé plus tard d'une batterie de 12 volts le rendant plus autonome.

Son concurrent sera ensuite le Kaypro, beaucoup plus rustique dans sa forme le faisant ressembler à une machine de laboratoire industriel, mais, lui, sera équipé d'un écran de 9", de lecteurs de plus grande capacité et souvent (innovation) d'un disque dur.

À partir de 1985, avec l'arrivée du Papman de Toshiba on se met à distinguer ordinateur portable et portatif. Portable signifiait qu'on devait brancher la machine à une prise de courant pour s'en servir, alors que portatif signifiait que la machine est aussi dotée d'une batterie et ainsi pouvait être utilisée n'importe où. Le Papman a été le premier « vrai » portatif compatible PC. Au XXIe siècle, les transportables ayant peu à peu disparu, le mot « portable » désigne à son tour un « portatif » (comme maintenant).

Portées par la vague des netbooks (avec écran d'environ 10 pouces) et des ordinateur portables d'environ 15 pouces, les ventes ont pour la première fois au 3e trimestre 2008 dépassé celles des ordinateurs portables de bureau[1].

Principes généraux

Un ordinateur portable.

Il doit comporter :

  • carte mère, mémoire morte, mémoire vive ;
  • lecteur de disquette (de moins en moins livré à partir des années 2000) ;
  • disque dur, ou mémoire flash (SSD), ce qui permet une économie d'énergie et un accès en lecture plus rapide pour les petits fichiers ;
  • écran plat (les premiers étaient équipés de tube cathodique de faible dimension diagonale) ;
  • clavier (réduit, sans pavé numérique distinct pour les ordinateur possédant un écran de taille inférieur à 15") ;
  • différents connecteurs standard pour compléter leur équipement extérieurement (réseau, USB, etc...)
  • tablette (pavé tactile) remplaçant la souris et ses boutons.
  • de plus en plus souvent une connectique Wi-Fi et/ou Bluetooth ainsi que de nombreux ports comme des ports USB, Ethernet, eSata, ExpressCard...

Les ordinateurs portables coûtent plus cher que les ordinateurs de bureau (à cause de la miniaturisation et du manque de production en grande série des composants), et sont plus lents (car il faut éviter de dégager trop de chaleur et éviter de consommer trop d'énergie pour une meilleure autonomie).

Pour répondre à ces deux derniers impératifs, ils sont équipés d'un processeur « bridé » et d'un disque dur de faible encombrement (en 2007 2"½). Ils sont cependant capables, aujourd'hui de répondre à la majorité des usages courants dès l'entrée de gamme. Le jeu intense, la modélisation 3D, le montage vidéo, eux, sont par contre limités aux modèles hauts de gamme (possédant en particulier une carte graphique performante et un processeur quadricoeur).

Des processeurs spécialement étudiés pour gérer la consommation d'énergie au plus juste sont souvent utilisés, le principal problème d'un portable étant l'autonomie de sa batterie (quelques heures au maximum).

Les catégories d'ordinateurs portables :

  • Transportables : plus lourds (entre 4 et 7 kg), ils embarquent des composants plus performants, en particulier une carte graphique performante et/ou un processeur haut de gamme. Ceci est permis par la possibilité de placer au sein de la machine un système de refroidissement à la hauteur. Ils ne sont pas indiqués dans un usage mobile mais représentent plutôt des gros ordinateurs transportables d'un domicile à l'autre.
  • Portable : écran d'environ 15 pouces qui font environ entre 2 et 3 kilos. Ce sont en général des modèles polyvalents.
  • Ultraportables : entre 1 et 2 kg, ils conservent de bonnes performances mais sont plus chers, notamment à cause de la présence de processeurs basse consommation couteux (plateforme CULV par exemple)
  • Netbooks : ultraportables, ils sont moins rapides, à cause de processeurs beaucoup moins performants comme les Intel Atom ou AMD Neo, ce qui économise la batterie. Ils sont moins vulnérables aux chocs et vendus à un prix beaucoup plus faible.
  • Tablet PC (tablettes PC) : ultraportables équipés d'un écran tactile, par exemple iPad commercialisé en début 2010
  • Livrel

Connexion nomade à l'Internet

Les ordinateurs portables récents (dont notebook, ultra-portable..) peuvent être équipé ou pré-équipé d'une puce 3G ou 3G+ permettant une connexion nomade haut-débit.
Sinon, un ordinateur portable peut être connecté à l'Internet via une clé USB (3G ou 3G+), un "modem USB", une carte internet 3G ou via un téléphone mobile connectable à internet (le téléphone faisant alors office de modem en 3G branché à l'ordinateur via un câble USB ou une connexion bluetooth. Un logiciel doit généralement être téléchargé pour permettre ce type de connexion.


Exemples avant standardisation

Voici une galerie d’anciens portables, par année de commercialisation.

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir

Inconvénients

Performance

En 2011 encore, à budget équivalent, un ordinateur de bureau est plus puissant (plus rapide, plus grande capacité de stockage, carte graphique plus performante) qu'un ordinateur portable.

Possibilités de mise à niveau des composants

Ergonomie et santé

Poignets

Risque de syndrome du canal carpien.

Nuque et colonne vertébrale

L'écran intégré oblige souvent les utilisateurs à courber la tête pour une meilleure vue, ce qui peut causer des blessures au cou ou la colonne vertébrale. Un écran plus grand et de meilleure qualité externe peut être relié à presque n'importe quel ordinateur portable pour atténuer cela et fourni d'autres atouts pour des tâches plus productives.

Organe sexuel masculin

(Lorsque l'ordinateur est posé sur les cuisses).

en:Laptop#Ergonomics_and_health

Cuisses

en:Laptop#Ergonomics_and_health

Durabilité

Usure matérielle 
En raison de leur portabilité, les ordinateurs portables sont soumis à davantage d'usure et de dommages physiques que les postes de travail. Les composants tels que les charnières d'écran, les verrous, vérins électriques et les cordons d'alimentation se détériorent progressivement en usage ordinaire. Un déversement de liquide sur le clavier (un incident relativement mineur avec un système de bureau) peut endommager le fonctionnement interne d'un ordinateur portable et se traduire par une réparation coûteuse. Une étude a révélé qu'un ordinateur portable est trois fois plus susceptible de se briser au cours de la première année d'utilisation qu'un ordinateur de bureau[2].
Remplacement de pièces 
Ces composants d'origine externe sont coûteux, et souvent propriétaires et non interchangeables ; d'autres parties sont peu coûteuses (exemple : une prise de courant peut coûter quelques dollars) mais leur remplacement exige de longs temps de démontage et le remontage de l'ordinateur portable par un technicien. D'autres pièces bon marché mais fragiles ne peuvent souvent pas être achetées séparément des grands composants les plus coûteux (ex : le câble vidéo qui relie la carte-mère à l'écran). Les coûts de réparation d'une carte-mère en panne, ou l'écran LCD, dépassent souvent la valeur d'un ordinateur portable utilisé.
Refroidissement 
Les ordinateurs portables reposent sur les systèmes de refroidissement extrêmement compacts impliquant un radiateur équipé d'un ventilateur duquel la chaleur peut ne plus sortir à cause d'obstruction éventuelle par la poussière en suspension et les débris accumulés. La plupart des ordinateurs portables n'a pas de filtre de poussière amovible et nettoyable sur l'entrée d'air pour ces systèmes de refroidissement, ce qui entraîne un système devenant progressivement plus chaud et plus bruyant au cours des années. Finalement, le portable se met à chauffer, même à des niveaux de charge au ralenti. Cette poussière est souvent bloquée à l'intérieur où même un nettoyage occasionnel par aspirateur ne peut l'enlever. Il faut passer par un démontage complet pour nettoyer l'ordinateur portable. À noter : l'usage d'une bombe d'air sec permet de chasser une partie de la poussière vers l'extérieur.
Batterie 
L'autonomie de la batterie des ordinateurs portables est limitée, la capacité diminue avec le temps, nécessitant un remplacement après quelques années. La batterie est souvent facilement remplaçable, et on peut la remplacer par un modèle de plus grande capacité.


Notes et références

  1. Le PC portable (ou ordinateurs portables) a détrôné l'ordinateur de bureau (toujours utilisé maintenant), Les Echos, 26 décembre 2008
  2. http://www.itworld.com/060627notebookpc

Voir aussi

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