Brass band


Brass band

Un orchestre de brass band est composé d'instruments de la famille des cuivres et de percussions.

Sommaire

Histoire

Les fanfares militaires ont commencé à fleurir au milieu du XIXe siècle, profitant du développement technologique des instruments à vent, et le fameux Patrick St. Gilmore entreprenait déjà avec les 66 musiciens de son 22"d Regiment Band une tournée européenne en 1878.

Mais l'archétype du brass band est sans conteste celui de John Philip Sousa, venu plusieurs fois en Europe à partir de 1900. Sousa est aussi le plus célèbre compositeur pour cette formation. À côté d'extraits d'opéras célèbres, son orchestre jouait et enregistrait des cakewalks ou des ragtimes (At Georgia Camp Meeting, 1898).

Arthur Pryo et Henry Fillmore ont dirigé deux autres célèbres brass bands de type militaire. Les Noirs James Reese Europe, James Tim Brymn Will Vodery (entre autres) emmenèrent en France pendant la Première Guerre mondiale leurs fanfares militaires composées des meilleurs musiciens noirs des États-Unis et furent sans doute les premiers à faire découvrir aux Européens une musique syncopée ressemblant fortement au jazz naissant ; dans les rangs de ces fanfares jouaient en effet Russell Smith Willie The Lion Smith, Jasper Taylor Herb Flemming, Bill Bojangles Robinson, Noble Sissle et bien d'autres jazzmen. II ne faut pas négliger non plus l'importance des brass bands de cirque dans lesquels des musiciens de jazz firent leurs classes et qui utilisèrent très tôt des percussions regroupées en kit destine à être joué par un seul musicien.

Les brass bands font évidemment partie intégrante de la vie musicale de la Nouvelle-Orléans. Héritiers des fanfares militaires, les brass bands de cette ville jouaient (et jouent encore) pour toutes sortes d'occasions toutes sortes de musiques qui ne se limitent pas au seul jazz. Les occasions: pique-niques, réunions sportives, carnavals, rencontres politiques, fêtes organisées par des sociétés diverses et bien sûr les fameux enterrements. La musique : marches militaires, ragtimes, airs de danse, airs folkloriques, hymnes spirituels, marches funèbres thèmes de jazz.

L'instrumentation des orchestres de jazz reflète en partie celle des brass bands, y compris dans la configuration par « sections ». L'un des tous premiers brass bands néo-orléanais fut l'Excelsior Brass Band fondé vers 1880. Dans l'ordre chronologique, suivront par exemple l'Onward, le Reliance, le Tuxedo, L'Eureka, le Young Tuxedo, l'Olympia, sans oublier aujourd'hui les Dirty Dozen Brass Band, Re-Birth Brass Band, Youngblood Brass Band, ou encore le Hypnotic Brass Ensemble.

Évolution

Le brass band de type britannique à petit à petit conquis l'Europe. Il s'agit d'un ensemble formé exclusivement de cuivres à perce cylindro-conique, à l'exception des trombones. Les trompettes en sont par conséquent exclues. Il n'y a pas non plus de cor dans un brass band.

La formule instrumentale des brass bands permet d'aborder un très vaste répertoire, allant de celui de fanfares classiques à des adaptations de compositions pour orchestres symphoniques. L'absence de perces cylindriques dans les aigües permet quand nécessaire d'obtenir un son d'ensemble homogène et velouté, capable de restituer les nuances d'ensembles à cordes.

Ce type de formation a été popularisé en Europe et dans le monde depuis le milieu des années 1990 par le film britannique Les Virtuoses (Brassed off). Il en existe aujourd'hui en Australie, Belgique, France, Norvège, aux Pays-Bas, en Suède, Suisse, ainsi États-Unis, au Canada et au Japon.

Un brass band est disposé en U sur 2 rangs, les musiciens étant relativement serrés les uns contre les autres, et doit réunir obligatoirement les 28 ou 29 instruments suivants :

  • 1 cornet soprano en mi\flat
  • 4 premiers cornets (dont 1 cornet principal) en si\flat
  • 1 cornet ripieno en si\flat : second soliste et chef d'attaque des 2e et 3e cornets
  • 2 seconds cornets en si\flat
  • 2 troisièmes cornets en si\flat
  • 1 bugle en si\flat
  • 3 saxhorn alto en mi\flat (un solo, un premier et un second)
  • 2 saxhorns barytons, en si\flat
  • 2 euphoniums en si\flat (dont 1 euphonium solo)
  • 2 trombones ténors en si\flat (en clé de sol)
  • 1 trombone basse en ut (en clé de fa)
  • 2 tubas basses en mi\flat (en clé de sol)
  • 2 tubas Contre-basses en si\flat (en clé de sol)
  • 3 ou 4 percussionnistes

La raison d'être de cette nomenclature rigoureuse est qu'au Royaume-Uni, dès la moitié du XIXe siècle, des compétitions ont été organisées afin de distinguer les meilleurs brass bands du pays, ces concours impliquant par conséquent que les participants soient strictement comparables en termes d'instrumentation. Les morceaux interprétés dans ces concours visent à mettre en valeur la virtuosité technique des musiciens. Ont régulièrement lieu des concours internationaux dont le Championnat d'Europe des brass bands, réunissant les meilleurs ensembles du monde.

A noter que l'Armée du Salut entretient traditionnellement dans les Îles Britanniques son propre circuit de brass bands, utilisés pour servir la prédication et pour recueillir des dons. Ces orchestres présentent toutefois de légères différences dans l'instrumentation, et ne participent pas aux concours.

Participant au Championnat Européen 2008 à Stavanger
Pays Brass Band Chef d'orchestre
Angleterre Grimethorpe Colliery Band Alan Withington
Autriche Oberosterreich Hannes Buchegger
Belgique Brassband Willebroek Frans Violet
Danemark Lyngby-Taarbæk
Norvège Stavanger Garry Cutt
Pays-Bas Brassband De Wâldsang Rieks van der Velde
Pays de Galles Cory Band Robert Childs
Suède Windcorp Andreas Kratz
Suisse Brass Band Fribourg Arsène Duc
Participant au Championnat Européen 2010 à Linz
Pays Brass Band Chef d'orchestre
Angleterre Black Dyke Band
Autriche Brassband Oberösterreich
Belgique Brassband Buizingen
Danemark Concord Brassband
Ecosse Bon-Accord Silver Band
France Brass Band Nord Pas-de-Calais Russel Gray
Norvège Eikanger-Bjørsvik Musikklag
Pays-Bas Brassband De Waldsang
Pays de Galles Cory Band Robert Childs
Suisse Valaisia Brass Band Arsène Duc

Notes et références

  1. Site du brass band des Hauts de Flandres = http://www.bbhf.org
  2. Site du brass band Brassage = http://www.brassagemusique.com
  3. Site du brass band Æolus = http://www.aeolus.fr/
  4. Site du brass band NPDC = http://www.brassband-npdc.com
  5. Site du brass band de Meyzieu = http://brassaventure.free.fr/
  6. Site du brass band Val de Loire = http://www.bbvl.org/
  7. Site du brass band Méditerranée = http://www.brassbandmediterranee.com/
  8. Site du brass band de Toulouse = http://brassband-toulouse.fr/
  9. Site du brass band BorGiAq = http://www.brassbandborgiaq.com
  10. Site du Brass Band du Saut-du-Doubs = http://www.bbsd.eu
  11. Site du Brass Band BBPL = http://sites.google.com/site/brassbanddespaysdelaloire/

Site de l'ensemble de Cuivres Concordia Mervelier = [ http://www.eccm.ch]


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