Col Du Simplon


Col Du Simplon

Col du Simplon

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Col du Simplon
Col du simplon.jpg
Col du Simplon, vue sur l'Hospice de Napoléon
Altitude 2 008 m
Massif Alpes lépontines
Latitude
Longitude
46° 15′ 03″ Nord
       8° 02′ 00″ Est
/ 46.250833, 8.033333
 
Pays Suisse Suisse
Vallées Vallée du Rhône
(ouest)
Vallée du Toce
(est)
Ascension depuis
Brigue Domodossola
Déclivité moy.
Déclivité max.
Kilométrage
24 km 37 km
Accès
route route
Fermeture
hivernale
aucune
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Le col du Simplon est un col des Alpes situé dans le Valais. Culminant à 2008 m, il est ouvert toute l'année et fait partie intégrante de la route nationale suisse A9 menant de Brigue en Italie. Long de 62 kilomètres, sa déclivité est de 9%. Contrairement au col du Grand-Saint-Bernard fermé plusieurs mois par an, la route du Simplon est ouverte toute l'année et donne lieu à un important trafic de poids lourds.

Sommaire

Historique

Plaque de commémoration pour les 200 ans d'ouverture de la route
Aigle en pierre érigé sur le col du Simplon

La route fut construite entre 1801 et 1805 par l'ingénieur Nicolas Céard commandité par Napoléon Bonaparte; l'objectif étant d'ouvrir un passage à son artillerie, mais il a fallu encore plusieurs années pour son achèvement et elle coûta plus de huit millions de francs. Le col a donné son nom à l'ancien département du Simplon.

Jorge Chavez Dartnell fut le premier à franchir les Alpes par voie des airs en passant par le col du Simplon, le 23 septembre 1910.

L'hospice

C'est aussi Napoléon qui décréta le 21 février 1801, sans même consulter les chanoines du Saint-Bernard[1] de la création d'un hospice en tout semblable à celui du col du Grand-Saint-Bernard, parce qu'il avait hautement apprécié l'utilité de celui-ci. Mais la construction resta inachevée à la chute de Napoléon : seul le premier étage avait été construit. La bâtisse resta en l'état jusqu'au milieu des années 1820 qui virent la reprise et l'achèvement des travaux en 1831.

Au début du XXe siècle, l'apparition de la voiture, et dans le cas du Simplon le creusement du tunnel ferroviaire du Simplon transforma radicalement la fonction traditionnelle de l'hospice qui était de servir de refuge pour les voyageurs.

Pendant la Seconde Guerre mondiale, l'hospice logea jusqu'à 600 hommes de troupe chargés de la surveillance de la frontière sud du canton du Valais[2].

Dans les années 1960, les hospices se découvrirent de nouvelles fonctions : sur le plan religieux, développement d'une pastorale de la montagne, sur le plan sportif, camp de base pour l'accès aux sommets alpins alentour (Breithorn).

Aujourd'hui, après de considérables transformations et rénovation, l'hospice cherche à conserver sa dimension religieuse et à ne pas se laisser submerger par son succès touristique.

Réseau routier

Montée du côté Suisse
Col et aigle de Napoléon

Le réseau routier est considérablement amélioré depuis une vingtaine d'années. Plusieurs virages ont été supprimés et le trajet a été raccourci grâce à la construction de nombreux ponts et viaducs.

Une alternative au col du Simplon, pour les véhicules, est d'emprunter le tunnel du Simplon ferroviaire qui relie Brigue à Iselle ou inversément, sur des wagons[3].

Notes et références

  1. Congrégation du Grand-St-Bernard - Congrégation fondée par St.Bernard-de-Menthon
  2. La frontière Suisse-Italie ne passe pas au col, mais plus bas sur le versant sud (très escarpé) de la vallée.
  3. CFF : Trains - Ferroutage Brigue–Iselle

Annexes

Articles connexes

Bibliographie

  • Müller, H.-N.(2005): Landschaftsgeschichte Simplon (Walliser Alpen, Schweiz) Gletscher-, Vegetations und Klimaentwicklung seit der Eiszeit 435 p., 109 SW-Abb., 15 Farb-Abb., 53 Tab., 2 Farb-Karten im Schuber, Karlsruhe 2005
  • A. Steck, M. Delaloye, L. Pflug, P. Tissières, N. Meisser & M.A. Grichting: Simplon: Histoire-Géologie-Minéralogie. Ed. Fondation Bernard et Suzanne Tissières, Martigny 2005. ISBN 2-9700343-2-8
  • (de) (fr) (it) Thomas Köppel & Stefan Haas: Simplon – 100 Jahre Simplontunnel; ISBN 3-909111-26-2

Liens externes

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