Coltan


Coltan

Le coltan (colombite-tantalite) est un minerai de couleur noire ou brun-rouge contenant deux minéraux associés, la colombite (Fe, Mn) (Nb, Ta)2O6 et la tantalite (Fe, Mn) (Ta, Nb)2O6.

La colombite (ou columbite) et la tantalite sont les principaux minerais de niobium (d'abord appelé colombium) et de tantale, et contiennent des proportions variables de niobium et de tantale.

La colombite a été découverte en Nouvelle-Angleterre (États-Unis).

Le coltan se trouve en quantités commerciales en Afrique centrale, notamment en République démocratique du Congo dont la région du Kivu détient entre 60 et 80 % des réserves mondiales, ainsi qu'en Australie, au Brésil, au Canada et en Chine.

Sommaire

Utilisation

Le coltan est une source importante pour la production du tantale et, plus accessoirement, du niobium. Le tantale est très prisé pour sa grande résistance à la corrosion. Considéré comme un métal stratégique, il est surtout utilisé dans la fabrication de condensateurs pour les équipements électroniques mais entre également dans la composition d'alliages de cobalt et de nickel dans l'aéronautique et particulièrement la fabrication des réacteurs. On l'utilise aussi comme revêtement dans les échangeurs de chaleur et dans des alliages pour les outils de coupe ou de tournage.

Importance des besoins en Occident

Le tantale préparé à partir du coltan est indispensable à la fabrication de composants électroniques, notamment condensateurs et filtres à onde de surface, utilisés en particulier dans les téléphones portables. Le secteur de l’électronique monopoliserait ainsi 60 à 80 % du marché du tantale[1].

En 2000, une pénurie mondiale et une hausse des prix du tantale auraient empêché la fabrication de la PlayStation 2 de Sony en quantité suffisante[2].

Le trafic de coltan en Afrique centrale

Le coltan est au cœur de la guerre en République démocratique du Congo (RDC), l’un des conflits les plus meurtriers depuis la Seconde Guerre mondiale avec plus de 5 millions de morts[3]. Un rapport d'experts présenté en 2001 au Conseil de sécurité de l’ONU dénonce les grandes quantités de ce minerai illégalement extraites du sol de la République démocratique du Congo et transportées en contrebande, en accord avec des entrepreneurs occidentaux, par les armées de l’Ouganda, du Rwanda, du Burundi et de la RDC qui occupaient la Province orientale et la région du Kivu, à l'est du pays.

L'armée rwandaise aurait ainsi retiré 250 millions de dollars de 1998 à 2000 du trafic illégal de ce minerai[4].

Ces exploitations minières illégales encouragent le maintien d'armées étrangères au Kivu et mettent en péril l'écosystème forestier de la région.

Les trois États mis en cause par le rapport de l'ONU ont nié leur implication dans le trafic du coltan.

Du fait de la difficulté de contrôler la légalité des opérations minières menées dans la région, plusieurs fabricants électroniques ont décidé de boycotter « officiellement » le coltan venant d'Afrique centrale, préférant s'approvisionner en Australie[5].

Anecdotes

Dans la saga Terminator, le squelette des machines cybernétiques est constitué en partie de coltan.

Dans le roman Moonraker, la fusée « Vise-Lune » est construite avec un alliage de colombite, et c'est avec la colombite que Sir Hugo Drax a fait fortune.

Dans son roman Le chant de la mission (paru en 2006) John le Carré met en scène la préparation d'une action de commando visant à s'approprier, aux bénéfices d'investisseurs étrangers, les ressources minières de coltan dans le Kivu.

Dans son thriller "Les cathédrales du vide" (paru en 2009) Henri Loevenbruck aborde les conséquences de l'exploitation du coltan au Congo dans les conflits de la région du Kivu. Le fait que le Congo possède 60 % de cette ressource minière pourrait être à la source du génocide rwandais.

Le Rwanda peut également produire du minerai de colombo-tantalite, au moins dans la région de Gatumba, sur la crête Congo-Nil. De gros cristaux, en "bec de canard" y ont été trouvés par des géologues de la SOMIRWA (Société des Mines du Rwanda), qui a cessé ses activités (cassitérite et wolfram) aux environs de 1982.

Dans la série Leverage, dans l'épisode "The underground job" Nathan Ford fait croire au CEO d'une mine non sécurisée qu'elle contient en fait un gisement de coltan dans le but de lui vendre un procédé d'extraction révolutionnaire (et factice).

Dans la série ReGenesis, dans l'épisode "Court-circuit en série", un cargo dont l'équipage est mort d'une fièvre hémorragique censé transporter du cobalt transporte en fait du coltan.

Notes et références

  1. « Pour une poignée de coltan », Danielle Beaugendre, AEDEV, 2004
  2. « Le Coltan (Colombo-Tantale), un minerai qui tue », La Conscience, 5 juin 2006
  3. Blood in the Mobile. Documentaire de Frank Piasecki Poulsen, réalisé en 2010.
  4. Le coltan congolais a rapporté 250 millions de dollars au Rwanda - enquête de l'Observatoire des ressources naturelles en Afrique australe (SARW), citée par l'agence de presse associée (APA) - http://www.7sur7.be le 04/12/08
  5. http://www.leblogfinance.com/2006/10/minrais_dcouver.html

Voir aussi

Film documentaire

Blood in the Mobile. Documentaire de Frank Piasecki Poulsen, réalisé en 2010.

Liens externes


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Contenu soumis à la licence CC-BY-SA. Source : Article Coltan de Wikipédia en français (auteurs)

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