Ettore Bugatti


Ettore Bugatti
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Ettore Bugatti
Arrivée d'Ettore Bugatti a Vienne en 1903
Arrivée d'Ettore Bugatti a Vienne en 1903

Surnom Le « Patron »
Naissance 15 septembre 1881
Milan, Royaume d'Italie
Décès 21 août 1947 (à 66 ans)
Neuilly-sur-Seine, France
Nationalité Italienne, Française[1]
Pays de résidence Italie, Allemagne, France
Profession Mécanicien, Industriel
Formation Arts, mécanique
Famille Bugatti

Ettore Bugatti (15 septembre 1881 à Milan - 21 août 1947 à Neuilly-sur-Seine) de son vrai nom Ettore Arco Isidoro Bugatti, industriel et inventeur italien, est un des fondateurs de l'industrie automobile de luxe et de sport automobile avec les automobiles Bugatti en Alsace. Il est le père de Jean Bugatti et le frère du sculpteur Rembrandt Bugatti. Aujourd’hui encore, il est considéré comme un des pionniers de l’automobile[2].

Sommaire

Biographie

La région alsacienne séduisit Ettore Bugatti qui fit de Molsheim le fief historique de son usine de construction automobile où il conçut et assembla plus de 7 500 automobiles. La renommée de ses automobiles au palmarès sportif jamais égalé à ce jour est mondialement reconnue[3].

Passionné par tout ce qui se rapproche des chevaux, Ettore adopte la calandre en fer à cheval qui sera un des signes distinctifs de sa marque et s'intéresse rapidement à la compétition. La recherche esthétique est présente à tous les niveaux de la fabrication et Bugatti créé même son propre outillage. Il souhaitait que ses moteurs de voitures, bien que cachés sous un capot, soient beaux. La Type 13, à Brescia qui remportera plus de 40 victoires en quatre ans à son volant, fut la première Bugatti à remporter des succès en compétition[3].

Le « Patron », comme tout le monde l’appellera à l'usine, passera pour un chef fier, au caractère autoritaire, difficile et sensible. Mais son inventivité n’aurait pu rencontrer tant de succès s’il n’avait su s’entourer d’ingénieurs de talent pour la réalisation de ses projets[4].

Premières années

Ettore Bugatti naît le 15 septembre 1881 au Castello Sforzo à Milan en Italie dans une famille d'artistes italiens[3]. Il est le fils de l'ébéniste designer artiste italien Carlo Bugatti et de Thérèsa Lorioli. Il a une sœur aîné Deanice Bugatti et un frère cadet, le célèbre sculpteur Rembrandt Bugatti né en 1884. Il est également le neveu du peintre Giovanni Segantini et son grand-père paternel Giovanni Luigi Bugatti est un sculpteur et architecte renommé en Italie.

Sa famille s'établit rapidement à Milan où il passe toute son enfance. Après des études classiques, il fréquente l’Académie des Beaux-Arts Brera de Milan où il étudie la sculpture avec son frère Rembrandt Bugatti. Il épouse, en 1907, Barbara Maria Guiseppina Mascherpa Bolzoni, avec laquelle il aura quatre enfants, deux fils et deux filles. Après la mort de sa première femme, Ettore épouse en secondes noces Geneviève Marguerite Delcuze en 1946. Elle lui donnera une fille, Thérèse, née en 1942 et un fils, Michel, né en 1945.

Inventeur en mécanique de génie

Premières inventions

En 1895 âgé de 14 ans, on lui offre un tricycle à moteur qu'il modifie. Il se découvre une passion pour la mécanique.

En 1898 âgé de 17 ans, il entre en apprentissage dans la fabrique de bicyclette milanaise Prinetti & Stucchi[5]. Il y fabriquera au cours des années suivantes son premier tricycle motorisé, équipé de 2 moteurs De-Dion destiné à la compétition[2]. En 1899, il monte son premier véhicule à quatre roues : la Type 1, nom qu'on lui donna plus tard, est propulsée par quatre moteurs implantés de part et d’autre de l’essieu arrière[4]. Il participe ensuite, âgé de 18 ans, à des courses d'automobiles et de motos/tricycles en Italie du nord et développe son goût pour la vitesse. Il pilote lui même son bolide et finit second de la course Paris-Bordeaux à la vitesse moyenne de 80 km/h.

En 1900[2], il fabrique, avec l’appui financier du comte Gulinelli, sa première automobile, une Bugatti Type 2 équipée d'un 4 cylindres, 3 000 cm3 pour 60 km/h avec une boite de 4 vitesses + 1 marche arrière. Financée par les frères Gulinelli, elle est si remarquable qu’elle lui vaudra un prix sur une exposition de renom à Milan où il obtient une médaille et se fait remarquer par le richissime industriel Alsacien Baron de Dietrich qui est enthousiasmé[6].

Association avec De Dietrich

En 1902 la société Alsacienne De Dietrich le recrute comme associé pour concevoir des voitures au côté du pionnier inventeur de voiture Amédée Bollée et d'Émile Mathis pour la commercialisation. La responsabilité technique pour la construction de la production automobile est confiée à Bugatti. N’ayant pas atteint l’âge de la majorité, c’est son père Carlo Bugatti qui signera, le 2 juillet 1902, le contrat d’embauche[2]. La société Dietrich Bugatti s'installe à Niederbronn à 50 km au nord de Strasbourg en Alsace. Il améliore sa Bugatti Type 2 puis conçoit et produit les Dietrich Bugatti Type 3, Type 4, Type 5, Type 6 et Type 7 vendues à environ 100 exemplaires.

Dans un reportage sur la famille De Dietrich, il est fait état d'une dispute entre De Dietrich et Ettore Bugatti. De Dietrich lui aurait dit que les voitures que produisait Bugatti n'avaient pas de bons freins, ce à quoi Bugatti aurait répondu « Mes voitures sont faites pour avancer ». En 1904, De Dietrich abandonne l'industrie automobile. Ettore Bugatti s'associe alors à Émile Mathis pour poursuivre l'aventure avec la marque d'automobile populaire de grande série Mathis à Graffenstaden à 10 km au sud de Strasbourg[4]. Fabriquées par la SACM à Illkirch-Graffenstaden et baptisées Hermès, elles ressemblent à des De Dietrich-Bugatti[6].

Séparation

Les clients se révèlent très mécontents et Bugatti se brouille avec Mathis. En 1906, ils se séparent pour rejoindre la firme Deutz de Cologne, en gardant la possibilité de poursuivre ses recherches personnelles qui aboutissent en 1908 à la sortie du premier "Pur-sang", la type 10, appelée familièrement "la baignoire" en raison de sa forme, et aussi "le homard" par la famille Bugatti en raison de sa couleur rouge orangée[6]. La type 10 est créée dans le sous-sol de sa maison à Cologne-Mülheim, destinée à la compétition automobile et munie de 1,2 litre de cylindrée de 12 chevaux. C'est un véhicule très léger qu’il produira plus tard sous son propre nom.

1907 est une année charnière dans la vie d’Ettore Bugatti[2]. Il se sépare de son associé Émile Mathis pour se consacrer aux voitures de sport et de prestige. Le 1er septembre, il s'associe un temps avec le constructeur automobile Deutz à Cologne en Allemagne avec qui il conçoit les Bugatti Type 8 et Bugatti Type 9[5] sans succès commercial.

Automobiles Bugatti

Fondation de Bugatti

Ettore Bugatti est un ingénieur d’instinct plus que de formation, animé par une incessante quête du beau, qui donne naissance à de nombreux chefs-d’œuvre. Inventif et visionnaire de génie avant-gardiste au goût de grand luxe artistique, il dessine des plans qui constituent les bases pour ses ingénieurs qu'il choisit parmi les meilleurs et les plus talentueux. Il dépose avec son fils plus de 1000 brevets. La devise de sa vie sera « Rien n’est trop beau, rien n’est trop cher »[4].

En 1909, son premier fils Jean Bugatti naît le 15 janvier. Ettore fonde sa propre marque Bugatti en décembre à Molsheim-Dorlisheim en Alsace, alors Allemande, à 20 km à l'ouest de Strasbourg et s’installe dans une somptueuse villa.

En 1910, Bugatti remporte un vif succès au Mondial de l'automobile de Paris grâce à des caractéristiques techniques avancées, une haute qualité de finition, un haut niveau d'esthétique, de design et de prix. Il poursuit et enchaîne les modèles de course et de luxe avec la Bugatti Type 13 de 1 327 cm3, 4 cylindres et 95 km/h, qui remporte plus de 40 courses en quatre ans malgré sa faible cylindrée grâce à son poids plume et sa tenue de route exceptionnelle. Il en vendra 5 exemplaires.

En 1911 alors qu'il a vendu 75 Bugatti en Europe il s'associe avec Peugeot et conçoit la Peugeot Bébé dont 3 095 exemplaires sont vendus. De 1914 à 1918 pendant la Première Guerre mondiale, Ettore Bugatti quitte l'Alsace pour s'exiler à Milan puis rentre à Paris en France pour qui il conçoit des moteurs d'avion de 16 cylindres en 2 rangées de 8[2]. L'aviation américaine acquiert la licence de ce moteur exceptionnel pour en fabriquer 5 000. Elle en fabrique finalement 50 en raison de la fin du conflit. A l’issue de la guerre, il retourne à Molsheim, devenue française, et ouvre une fabrique sur l’ancien site.

En 1924 il présente en août sa fameuse Bugatti Type 35 au Grand Prix automobile de France à Lyon. Une voiture aux performances d'avant-garde dotée d'un compresseur pilotée par des pilotes d’usine et privés qui remportent avec ses variantes plus de 2 000 victoires en compétition (record inégalé à ce jour) et qui lui apporte la gloire et la prospérité. Parallèlement les modèles routiers bénéficient des enseignements de la compétition et adopte l'arbre à cames en tête et 3 soupapes par cylindres[3].

Association avec son fils Jean

Jean Bugatti travaille très tôt au côté de son père au bureau d'étude de l'usine qu'il est destiné à pérenniser. Il se révèle rapidement doté au moins du même génie d'artiste designer que son père en dessinant les carrosseries les plus élégantes qui aient jamais habillé un châssis Bugatti. Il fait preuve également de génie en mécanique et contribue à l'innovation des voitures produites par son père qu'il stimule.

En 1926, Ettore et Jean conçoivent les Bugatti Type 37 et Bugatti Type 40 ainsi que l'extraordinaire Bugatti Type 41, la « Royale »[3]. Construite pour l'élite des monarques et chefs d'état de la planète, son moteur développe 300 chevaux pour une cylindrée de 12 763 cm3 et est proposée à un prix de 500 000 Francs. C'est un échec commercial cuisant, aucun monarque ne l'achète ; la démesure ainsi que quelques problèmes de mise au point font que ce fut un échec. Sur les 6 exemplaires fabriqués, 3 seulement seront vendus et les 3 autres sont conservés à l'usine, dont le coupé Napoléon personnel d'Ettore[7]. Ettore commence alors à se détacher de Bugatti et confie de plus en plus de responsabilité à son fils Jean.

En 1927, Ettore et Jean conçoivent les Bugatti Type 43 (8 cylindres, vitesse hallucinante pour l'époque de 170 km/h), les Bugatti Type 44 avec plus de 1 000 exemplaires vendus, et Bugatti Type 45 en 1929 (16 cylindres, 48 soupapes, double compresseurs dessinés par Jean). De 1929 à 1936 sort la série Bugatti Type 46 ou « Petite Royale », dernier modèle conçu par lui même, équipée de 8 cylindres de 5,3 litres vendue à 500 exemplaires. Les suivantes sont toutes conçues par Jean Bugatti, toujours plus belles et plus fiables : Bugatti Type 49, Bugatti Type 50 avec compresseur, double carburateur, deux soupapes par cylindre en V. Puis Bugatti Type 55 toujours équipés de 8 cylindres avec un double arbre à cames en tête.

Bugatti Type 59, présente au Grand Prix de course de Formule 1 de 1933.

En 1931, Ettore Bugatti sauve son usine de la faillite dans les années noires de l'après crise de 1929 en fabriquant 80 autorail Bugatti très lucratifs à base des moteurs de Bugatti Royale Type 41 de 12,7 litres couplé par quatre pour une vitesse record en 1934 de 192 km/h. Il tente de concevoir également un avion De Monge-Bugatti qui ne vola jamais à cause de la Seconde Guerre mondiale[8].

En 1934, les Bugatti Type 57, parmi les voitures les plus luxueuses des années 1930, sont produites à 700 exemplaires avec différentes variantes : berline Galibier, coupé Atalante, coach Ventoux, cabriolet Stelvio de 140 à 200 chevaux avec compresseur pour 210 km/h[3]. Les Bugatti Type 51 sont produites pour la compétition, évolution des célèbres Bugatti Type 35 en plus puissantes grâce aux double arbre à cames en tête qui permettent au moteur d'atteindre 180 chevaux.

En 1937 et 1939, Bugatti remporte deux fois les 24 heures du Mans avec les derniers pilotes français d’usine Jean-Pierre Wimille associé avec Robert Benoist au volant d'une Bugatti Type 51 en 1937 et associé avec Pierre Veyron au volant d'une Bugatti Type 57G en 1939.

La fin de Bugatti

Pilote d’essai à l’occasion en 1939, Jean Bugatti se tue dramatiquement le 11 août à l'âge de 30 ans au cours des essais d'une Bugatti Type 57C à Duppigheim à 10 km à l'est de l'usine. C'est un drame catastrophique pour Bugatti et pour son père qui ne s'en remettra pas[3].

De 1939 à 1945, durant la Seconde Guerre mondiale, l'usine est annexée par les Nazis. La guerre met fin à la production de Molsheim. En 1945, Ettore Bugatti se bat et gagne en justice pour récupérer son usine de Molsheim saisie par l'administration française à la libération. Il tente de redémarrer malgré les dettes et les manques de moyen. Les études des Bugatti Type 73 et Bugatti Type 78 n'aboutissent pas et l'entreprise vivote.

En 1947, Ettore Bugatti meurt d'épuisement des suites d'une congestion cérébrale le 21 août à l'hopital américain de Neuilly-sur-Seine à l'age de 66 ans après avoir déposé 1000 brevets et fabriqué en 37 ans près de 7 500 voitures de grand luxe et de course toutes entrées dans la légende et devenues des objets cultes de riches collectionneurs. Bugatti est détenteur d'un palmarès sportif jamais égalé avec plus de 10 000 victoires et 37 records.

Le décès d'Ettore Bugatti, la Seconde Guerre mondiale, les difficultés économiques de l'après guerre ont entraîné la disparition de la marque entrée dans la légende des pionniers de l'automobile d'élite.

Devises et citations

  • « Rien n’est trop beau, rien n’est trop cher »[9]
  • « Ce qui a déjà été inventé appartient au passé, seules les innovations sont dignes d'intérêt »[10]
  • « Le dessin n'est rien sans la perfection dans l'exécution »[réf. nécessaire]

Notes et références

  1. (fr) Un succès internationale sur Bugatti.com
  2. a, b, c, d, e et f (fr) Ettore Bugatti - Légende et pionnier de l'automobile sur Bugatti.com
  3. a, b, c, d, e, f et g (fr) Ettore Bugatti
  4. a, b, c et d (fr) Histoire Ettore et Jean Bugatti sur Motorlegend
  5. a et b (fr) Histoire de Bugatti sur Histomobile
  6. a, b et c (fr) Bugatti Ettore sur ACAM
  7. Un septième exemplaire a été assemblé après la Seconde Guerre mondiale par les frères Schlumpf à partir de pièces détachées.
  8. L'avion De Monge-Bugatti est exposé au musée américain de l'histoire aérienne dans le Wisconsin.
  9. Cité dans Supercars : 20 monstres sacrés par Yves Bey-Rozet, Laurent Chevalier & Julien Diez, éd. Tana, 2007, page 123
  10. Cité dans Les voitures vues par Jacques Laffite par Alain Gillot, éd. Hugo & Cie, 2008, page 18

Annexes

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