Foret de Compiegne


Foret de Compiegne

Forêt de Compiègne

Forêt de Compiègne

Localisation
Pays France France
Région Picardie
Géographie
Superficie 14 417 ha
Longueur Erreur d’expression : opérateur < inattendu
Largeur Erreur d’expression : opérateur < inattendu
Altitude m
Compléments
Protection
Type domaniale

48°22′N 02°52′E / 48.367, 2.867

La forêt de Compiègne est une forêt domaniale de Picardie proche de Compiègne. D'une superficie de 14 417 hectares, elle constitue un des grands massifs forestiers de France et la troisième forêt domaniale du pays par sa taille. Elle est riche autant en production de bois (chêne et hêtre) qu'en gibier.

Sommaire

Géographie

La forêt de Compiègne s'étend au nord jusqu'à la vallée de l'Aisne, à l'ouest jusqu'à celles de l'Oise et de l'Automne, à l'est jusqu'aux rus de Berne et de Vandy ; au sud (Champlieu, Morienval) la forêt s'étend sur le plateau, la limite est conventionnelle.

De manière géométrique, le contour de la forêt forme un cercle de 14 km de diamètre et de 43 km de périmètre, sa superficie est de 14 417 ha.

Le point culminant de la forêt est la plaine du haut Palesne dans le Sud-Est à 145 m d'altitude.

L'Aisne la sépare de la forêt de Laigue au nord. Au sud-est, la forêt de Compiègne est séparée de la forêt de Retz par 2,5 km de cultures (au niveau de Brassoir).

Histoire

Les lieux au XIe siècle occupés par la forêt étaient à l'époque gauloise un vaste marécage, qui sera partiellement cultivé à l'époque romaine comme le montrent les nombreux vestiges de fermes ou d'habitats gallo-romains.

La forêt proprement dite, autrefois appelée forêt de Cuise, s'étendait plus à l'est, probablement proche du village de Cuise.

C'est là qu'en 561 selon Grégoire de Tours[1], le puissant roi franc Clotaire « s’en étant allé, comme il était, durant la cinquante et unième année de son règne, dans la forêt de Cuise (la forêt de Compiègne), occupé à la chasse, il fut saisi de la fièvre, et se rendit à Compiègne. Là, cruellement tourmenté de la fièvre, il disait : « Hélas ! Qui pensez-vous que soit ce roi du ciel qui fait mourir ainsi de si puissants rois ? ». Et il rendit l’esprit dans cette tristesse ».

Ce n'est que tardivement au Moyen Âge que les arbres colonisent ou recolonisent les marais, alors délaissés pour composer la forêt actuelle.

De nombreux souverains de France vont aimer y chasser. François Ier est le premier à la faire aménager en traçant 8 routes[2]. Louis XIV fait tracer le grand octogone et 54 routes[2], Louis XV et Louis XVI en feront percer d'autres, jusqu'à 200. Napoléon Ier fait amorcer la percée des Beaux-Monts[2]. La forêt présente un relief varié se pretant bien à la chasse : plateaux entaillés de vallons et de gorges, petites collines appelée les monts, ruisseaux et étangs.

Clairière de l'Armistice

La clairière de Rethondes ou clairière de l'Armistice, où le Maréchal Foch a reçu les plénipotentiaires allemands le 11 novembre 1918, se trouve dans non loin du village de Rethondes, dans la forêt de Compiègne, mais sur le territoire de la commune de Compiègne. Son nom dérive du nom de l'ancienne gare de Rethondes, gare située dans la forêt sur la commune de Compiègne nommée alors ainsi pour la différencier de la gare principale de la ville. C'est de cette gare que partait la voie menant à deux épis ferroviaires qui s'enfonçaient dans une futaie et qui étaient utilisés en 1918 pour le tir longue portée sur les lignes allemandes. En novembre 1918, recherchant un endroit calme et isolé, ni trop éloigné du quartier général allié de Senlis, ni du front, le train du maréchal Foch et le train pour la délégation allemande y seront acheminés. Le wagon-salon du maréchal Foch servira de lieu de négociations et de signature de l'armistice de la Première Guerre mondiale le 11 novembre 1918. Sur ce site, aménagé entretemps en clairière avec monument, et dans ce même wagon, sera également signé l'armistice du 22 juin 1940 suite à la bataille de France au début de la Seconde Guerre mondiale.

Autres lieux historiques

  • Le château de Compiègne, en lisière de la forêt avec un grand parc s'ouvrant sur celle-ci. Ce château qui servit de lieu de villégiature et de chasse aux rois de France Louis XIV, Louis XV et Louis XVI ainsi qu'aux deux empereurs Napoléon Ier et Napoléon III, abritent entre autres des tapisseries des Gobelins représentant des scènes de chasse de Louis XV dans la forêt de Compiègne.
  • Le château de Pierrefonds, château fort reconstruit par Viollet-le-Duc sous Napoléon III.
  • Village de Saint-Jean-aux-Bois avec les ruines d'une ancienne abbaye de bénédictines fondée au XIIe siècle par la reine Adélaide[2].

Chemins et routes

Le poteau de carrefour du carrefour des Dryades

La forêt de Compiègne compte aujourd'hui 1 200 km de routes et 311 carrefours baptisés. La forêt est aménagée depuis le Moyen Âge pour la pratique de la chasse à courre. En 1521, à l'époque de François Ier, on trace quatre axes principaux (8 routes) qui se coupent au carrefour du Puits du Roi. Sous Louis XIV, 54 nouvelles routes sont dessinées ; sous Louis XV 229.

Ces routes de chasse délimitent des triangles. Les routes autour du carrefour du Puits du Roi, lieu privilégié de chasse, forment des octogones.

En 1669, on commence à installer des poteaux indicateurs à chaque carrefour et le long des routes en forêt. Les carrefours principaux reçoivent un poteau indicateur caractéristique dessiné sous Charles X. Sa taille correspond à la hauteur d'un cavalier. Une marque rouge indique la direction du château de Compiègne après que l'impératrice Eugénie s'est attardée en forêt.

Arbres remarquables

La forêt est essentiellement constituée de futaies de hêtres et de chênes. Le plus vieil arbre de la forêt de Compiègne est un if de plus de neuf cents ans (en 2008) planté dans Saint Pierre en Chastres.

L'arbre le plus imposant est le chêne Saint-Jean âgé d'environ sept cent cinquante ans (en 2005). C'est un chêne rouvre planté sous saint Louis près de Saint-Jean-aux-Bois. Son tronc mesure 2,5 m de diamètre. C'est l'un des plus vieux arbres forestiers de France.

De manière plus générale, on compte pas moins de 5600 espèces végétales et de 6600 espèces animales, dont une importante population de cerfs et de chevreuils.

Références

  1. Grégoire de Tours, Histoires, Livre IV
  2. a , b , c  et d La Picardie, p 111, de René Gast, Itinéraires de découvertes, éditions Ouest-France, 2003.

Voir aussi

  • Portail de l’Oise Portail de l’Oise
  • Portail de la Picardie Portail de la Picardie
  • Portail de la conservation de la nature Portail de la conservation de la nature
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