Litterature francaise du Moyen Age


Litterature francaise du Moyen Age

Littérature française du Moyen Âge

Le premier texte connu de la littérature médiévale entre 881 et 882. C'est en fait, une adaptation en 29 vers d'un poème latin, à vocation religieuse et pédagogique.

Les premiers grands textes de la littérature française datent eux du milieu du Moyen Âge (XIe siècle), époque de développement de l'agriculture et d'expansion démographique après des périodes d'invasions, d'anarchie et d'épidémies.


Sommaire

Présentation

Évolution de la langue française du Ve au XVe siècle

Les parlers celtiques des habitants de la Gaule se sont effacés progressivement au cours de la conquête romaine au profit des langues latines : le latin écrit (classique) et latin parlé (vulgaire). Le latin classique, enseigné dans les écoles, reste la langue des services religieux, des ouvrages scientifiques, des actes législatifs et de certaines œuvres littéraires. Le latin vulgaire, parlé par les soldats et les marchands romains, et adopté par les natifs, évolue lentement en prenant les formes de différents parlers romans selon les régions du pays. Ces parlers se divisent en deux rameaux : la langue d'oïl au nord de la Loire et la langue d'oc, au sud. Au IXe siècle, les parlers romans étaient déjà très éloignés du latin : pour comprendre, par exemple, la Bible, écrite en latin, des commentaires étaient nécessaires. Avec l'affermissement du pouvoir royal, à partir du XIIIe siècle, le francien, parler en usage dans l'Île-de-France, l'emporte petit à petit sur les autres langages et évolue vers le français classique.

Les langues qu'on retrouve dans les manuscrits datés du IXe au XIIIe siècle forment ce qu'on appelle l'ancien français. Elles continuent d'évoluer et aux XIVe, XVe et XVIe siècles, on distingue le moyen français.

Aperçu de la période

Guillaume de Lorris, miniature d'un manuscrit du Roman de la rose

Les chansons de geste sont de longs poèmes comportant des milliers de vers qui sont destinées à être chantés en public, geste signifiant ici exploits guerriers. Elles relatent, sous une forme épique mêlant légendes et faits historiques, des exploits guerriers passés, et mettent en valeur l'idéal chevaleresque. La plus ancienne et la plus connue est la Chanson de Roland qui a été écrite au XIe siècle ; elle raconte, en les idéalisant, les exploits de l'armée de Charlemagne.

La littérature courtoise, apparue au XIIe siècle, a pour thème principal le culte de l'amour unique, parfait et souvent malheureux. Elle trouve son origine dans l'antiquité, intègre des influences orientales dues au retour des Croisés, et s'inspire de légendes celtiques. Ainsi, la légende de Tristan et Iseult raconte l'histoire d'un amour absolu et impossible qui se termine par la mort tragique des amants ; ces poèmes étaient chantés à la cour des princes par les trouvères et les troubadours. Chrétien de Troyes (1135 ?–1190 ?) est sans doute le premier romancier de la littérature française ; ses romans comme Yvain ou le Chevalier au lion, Lancelot ou le Chevalier de la charrette et Perceval ou le Conte du Graal sont typiques de ce genre littéraire. Le long poème Le Roman de la Rose, best-seller datant du début du XIIIe siècle est l'un des derniers écrits portant sur le thème de l'amour courtois, et cela seulement dans son court début écrit par Guillaume de Lorris. Le reste du poème, continué par Jean de Meung contient au contraire des passages (dont celui de La vieille) d'une étonnante misogynie, mêlée par ailleurs à des arguments articulés de critique sociale.

Vers la même époque, le Roman de Renart est un ensemble de poèmes qui relatent les aventures d'animaux doués de raison. Le renard, l'ours, le loup, le coq, le chat, etc. ont chacun un trait de caractère humain : malhonnête, naïf, rusé... Les auteurs anonymes raillent dans ces poèmes les valeurs féodales et la morale courtoise.

Le poète parisien du XIIIe siècle Rutebeuf se fait gravement l'écho de la faiblesse humaine, de l'incertitude et de la pauvreté à l'opposé des valeurs courtoises.

Les premières chroniques historiques écrites en français sont des récits des croisades datant du XIIe siècle. Certains de ces récits, comme ceux de Jean de Joinville retraçant la vie de saint Louis, ont aussi un but moral et idéalisent quelque peu les faits relatés. Ensuite la guerre de Cent Ans (13371453) est racontée par Jean Froissart (13371410 ?) dans deux livres appelés Chroniques.

Après la guerre de Cent Ans, le poète François Villon (14311463 ?) traduit le trouble et la violence de cette époque. Orphelin d'origine noble et bon étudiant, il est ensuite condamné pour vol et meurtre. Son œuvre à fois savante et populaire exprime une révolte contre les injustices de son temps.

Le théâtre religieux se développe tout au long du Moyen Âge, il met en scène à partir du XVe siècle les Mystères, c'est-à-dire les fêtes religieuses comme Noël, Pâques et l'Ascension ; au contraire des genres littéraires précédents plutôt aristocratiques, il s'adresse au plus grand nombre. À côté de ce théâtre religieux, un théâtre comique appelé farce apparaît, toujours au XVe siècle, où il est durement combattu par les autorités religieuses.

Œuvres et auteurs

Les premiers textes romans

La littérature féodale

Les chansons de geste ou épopées, du XIe au XIIe siècle, regroupées en trois cycles :

La Geste du Roi

Mort de Roland à Roncevaux, enluminure de Jean Fouquet (milieu du XVe siècle)

Ce cycle est dominé par le personnage de Charlemagne et regroupe une trentaine d'œuvres qui permettent de reconstituer une histoire poétique de la vie de Charlemagne. L'empereur absorbe en sa légende tous les Carolingiens depuis Charles Martel. Il prend à son compte les exploits, les épreuves, les victoires. Il groupe autour de lui héros et personnages ou historiques ou légendaires.

  • Classement chronologique des principales chansons :
    • Au XIe siècle, début XIIe siècle : La Chanson de Roland - Le Pèlerinage de Charlemagne ;
    • Au XIIe siècle : Mainet - Les Saisnes - Aspremont - Fiérabras - Huon de Bordeaux - Ogier le Danois - Le Couronnement de Louis ;
    • Au XIIIe siècle : Otinel - Gui de Bourgogne - Berte aux grands pieds.
  • Classement par rapport à Charlemagne :
    • La Jeunesse : Berte aux grands pieds - Mainet ;
    • La piété, les guerres : Le Pèlerinage de Charlemagne,
      • Lutte contre les Sarrasins : La Chanson de Roland - Aspremont -Fiérabras -Otinel - Gui de Bourgogne,
      • Lutte contre les Saxons : Les Saisnes ;
    • Les enfants, le déclin : Huon de Bordeaux - Le Couronnement de Louis.

La Geste de Garin de Monglane

Ce cycle contient environ 25 poèmes s'ordonnant autour de Guillaume d'Orange, arrière-petit-fils de Garin de Monglane, aïeul légendaire. Guillaume d'Orange, survivance épique de Guillaume de Gellone, comte de Toulouse, cousin de Charlemagne. Conseiller de Louis le Pieux, fils de Charlemagne, mis à la tête du royaume d'Aquitaine (778). Il dut faire face à une invasion sarrasine (793). Il prit Barcelone, créa une marche d'Espagne, se retira dans un monastère où il mourut (812). Légendes et trouvères lui donnèrent titres et lignée. Devint Guillaume Fiérebras, au Court-Nez, de Narbonne, d'Orange. Bisaïeul : Garin de Monglane - Aïeul : Ernand de Beaulande - Grand-oncle : Girart de Vienne - Père : Aimeri de Narbonne - Sa femme, sarrasine convertie Orable ou Guibourc (nom chrétien) - Sa sœur a épousé le roi Louis qu'il protège - Sept frères. L'action se déroule surtout en Languedoc et en Provence.

  • Classement chronologique des principales chansons :
    • Au XIIe siècle : La Chanson de Guillaume - Le charroi de Nîmes - La prise d'Orange - Le moniage Guillaume - Les Aliscans ;
    • Au XIIIe siècle : Aimeri de Narbonne - Girart de Vienne.
  • Classement par rapport aux événements : Girart de Vienne - Aimeri de Narbonne - La Chanson de Guillaume - Le charroi de Nîmes - La prise d'Orange - Les Aliscans.

La Geste de Doon de Mayence

Autour du thème central de luttes féodales, les chansons de ce cycle sont groupées de façon plus artificielle que dans les cycles précédents.

Quelques œuvres : Gormont et Isembart (XIIe s.) - Girart de Roussillon (XIIe s.) - Garin le Lorrain (XIIe s.) - Raoul de Cambrai (XIIe s.) - Renaud de Montauban (XIIIe s.)

La littérature courtoise

Mort de Tristan et Iseut, enluminure du XVe siècle

Les Romans de la Table ronde

Le roman s'oppose à la chanson de geste en ce qu'il est le récit d'une aventure plus ou moins fictive, alors que la chanson de geste a toujours — ou prétend avoir — un fondement historique. Les romans ont pour origine les traditions celtiques sur le roi Arthur et ses chevaliers. On y joint les contes du Graal, qui serait le vase où Joseph d'Arimathie recueillit le sang du Christ (le Saint Calice). Ces histoires, qui constituent la matière de Bretagne, passent en France au XIIe siècle sous forme de lais, dont les plus célèbres sont ceux de Marie de France.

Les Romans d'aventures du XIIe au XVe siècle

Ceux-ci n'empruntent plus leurs sujets et leurs héros à la Bretagne, leurs sources étant plus diverses et souvent byzantines.

  • Le Roman des sept sages - Floire et Blanchefleur - Parténopeus de Blois - La Chatelaine de Vergy - Jean de Paris
  • La chantefable Aucassin et Nicolette, deuxième moitié du XIIe siècle, petit roman écrit mi-partie en prose, mi-partie en vers

La littérature savante et allégorique

Les Romans Antiques

Ceux-ci sont inspirés de l'Antiquité et écrits par des clercs qui recopient, commentent et adaptent des œuvres grecques et latines déjà transformées : le Roman d'Alexandre (v. 1150), le Roman de Thèbes (v. 1150), le Roman d'Énéas (v. 1160), le Roman de Troie (v. 1165) de Benoît de Sainte-Maure, le Roman de Jules César (v. 1250).

La Poésie allégorique

L'œuvre principale est le Roman de la Rose, composé de deux parties, la première (v. 1230) de Guillaume de Lorris, la seconde, la continuation (v. 1275), de Jean de Meung.

La littérature didactique

Traités didactiques de tout genre, en vers ou en prose :

La littérature bourgeoise et satirique

La littérature bourgeoise et satirique s'oppose à l'esprit féodal, chevaleresque ou courtois par son esprit de satire, de raillerie et de gaîté populaire.

La poésie lyrique

La poésie lyrique du Moyen Âge dérive de la chanson. Chanson de toile, Motet, Aube, Pastourelle.

Aux XIIe et XIIIe siècles

Aux XIVe et XVe siècles

Apparition de genres lyriques nouveaux : rondeaux, rondels, lais, virelais, ballades, chants royaux.

Principaux poètes :

Le théâtre

Le théâtre religieux

La comédie

L'histoire et le sermon

L'histoire en vers

Principalement au XIIe siècle :

Les chroniqueurs

Illustration d'un manuscrit de Jean Froissart

À partir du XIIIe siècle :

Le sermon

Voir aussi

Article connexe

Bibliographie

  • Michel Zink :
    • Littérature française du Moyen Âge, PUF, col. « Quadrige », Paris, 2004 (ISBN 2130546730),
    • Introduction à la littérature française du Moyen Âge, Livre de Poche, 1990 ;
  • Geneviève Hasenohr et Michel Zinc, Dictionnaire des lettres françaises : le Moyen Âge, Fayard, coll. « La Pochothèque », Paris, 1992 ;
  • (en) Urban Tigner Holmes Jr., A History of Old French Literature from the Origins to 1300, F.S. Crofts, New York, 1938 ;
  • Poésie lyrique au Moyen Âge, Larousse, coll. « Classiques Larousse », Paris, 1975.

Liens externes

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